De Covid-19-crisis in India is verergerd door valkuilen en zelfgenoegzaamheid

NEW DELHI – Toen het Coronavirus vorig jaar India voor het eerst trof, legde het land er een op De strengste nationale lockdown-maatregelen ter wereld​ De waarschuwing was duidelijk: een snelle verspreiding naar een bevolking van 1,3 miljard zou verwoestend zijn.

althoug Schadelijk En de Eindelijk defectDe lockdown en andere pogingen leken te slagen. Het aantal gewonden is afgenomen en het aantal doden blijft laag. De ambtenaren en het publiek lieten hun voorzichtigheid varen. Deskundigen hebben tevergeefs gewaarschuwd dat de lukrake aanpak van de regering tot een crisis zal leiden wanneer er een nieuwe golf opduikt.

Nu is de crisis hier.

India meldde vrijdag een dagelijks record van 131.878 nieuwe infecties, omdat het Covid-19-virus uit de hand liep. Het sterftecijfer, hoewel nog steeds relatief laag, stijgt. Vaccinaties zijn een enorme taak in zo’n groot land, Gevaarlijk achter op schema​ Ziekenhuisbedden zijn tekort.

Delen van het land versterken de lockdowns. Wetenschappers haasten zich om nieuwe soorten op te sporen, inclusief de gevaarlijkere varianten die erin worden aangetroffen Brittannië En de Zuid-AfrikaDit kan de verspreiding versnellen. De autoriteiten maakten echter bekend dat het opsporen van contacten op sommige plaatsen simpelweg onmogelijk is.

Deskundigen zeggen dat zelfgenoegzaamheid en overheidsfout India hebben helpen transformeren van een schijnbaar succesverhaal naar een van de zwaarst getroffen plaatsen ter wereld. Epidemiologen waarschuwen dat aanhoudende mislukking in India wereldwijde gevolgen zal hebben.

Maar de Indiase politici, nog steeds aan het bijkomen van de pijn van de recente nationale lockdown, hebben grotendeels grote beperkingen vermeden en zijn teruggekeerd naar het houden van grote bijeenkomsten, waarbij ze tegenstrijdige berichten naar het publiek stuurden. De lancering van het vaccin in India is vertraagd en ontsierd door tegenslagen, ondanks de positie van het land als een grote farmaceutische fabrikant.

Het enorme aantal infecties tijdens de eerste golf deed sommigen denken dat het ergste voorbij was. De jonge bevolking van India, die minder vatbaar is voor symptomen en sterfte, heeft tot misvattingen geleid over de omvang van de schade die een andere uitbraak zou kunnen aanrichten.

Wat India nu nodig heeft, is gecoördineerd en coherent leiderschap om de infectie te beheersen en tijd te winnen om vaccins breder en sneller beschikbaar te maken, zeggen epidemiologen en experts.

“Openbaar gedrag en leidinggevend gedrag zijn belangrijk”, zegt Dr. K Sreenath Reddy, president van Public Health Corporation of India. ‘Als we zes weken of vier weken iets doen en dan de overwinning uitroepen en de deur weer wagenwijd openzetten, zitten we in de problemen.’

READ  Prins Harry arriveert in het VK om de begrafenis van zijn grootvader bij te wonen

Het getroffen India zal de wereldwijde inspanning vertragen. De overheid beperkte de uitvoer van vaccins tot de speciale behoeften van het land. Als vaccinaties niet versnellen, duurt het meer dan twee jaar voordat India 70 procent van de bevolking heeft gevaccineerd, zei dr. Ramanan Laxminarayan, directeur van het Center for Disease Dynamics, Economics and Policy, gevestigd in Washington en New Delhi.

“De omvang van India zal de wereldwijde cijfers domineren – hoe de wereld zal presteren op Covid zal sterk afhangen van de prestaties van India in Covid”, zei Dr. Laxminarayan. “Als het niet in India eindigt, is het nog niet echt voorbij in de wereld.”

Premier Narendra Modi bagatelliseerde donderdag de mogelijkheid van een nieuwe landelijke lockdown en drong in plaats daarvan naar “kleine insluitingsgebieden”. Hij zei dat India een tweede golf zou kunnen bevatten met “gepaste tests, tracking, behandeling en gedrag voor COVID-19.”

Moody-functionarissen gaven de schuld aan het wanbeheer door de deelstaatregeringen en aan de bespotting van de bewoners van veiligheidsmaatregelen zoals maskers en sociale afstandelijkheid.

De wortels van de India-crisis liggen in de vorige crisis. Het coronavirus heeft het land hard getroffen en India heeft lang na de Verenigde Staten het op een na grootste aantal besmettingen gekend. (het is een Nu achter De Verenigde Staten en Brazilië.) De economische terugslag van de resulterende lockdown is verwoestend.

Maar de cijfers in die tijd onderschatten de eerste golf, Wetenschappers zeggen nuEn de sterfgevallen in India hebben nooit het niveau van de Verenigde Staten of Groot-Brittannië geëvenaard. De leiders begonnen te doen alsof het probleem was opgelost.

Maar verbeteringen in de testcapaciteit hebben deze keer tot nauwkeurigere tellingen geleid. Volgens schattingen van Dr. Laxminarayan is het mogelijk dat het virus zich heeft verspreid over sommige bevolkingsgroepen, zoals de armen in de steden, en tussen de 300 en 500 miljoen mensen heeft besmet. Hoewel ze misschien een niveau van immuniteit hebben verworven, veroorzaakte het een pauze voor het virus om anderen te infecteren.

“Het trieste is dat je in een land als India 400 miljoen besmettingen kunt krijgen, maar dit betekent dat 900 miljoen mensen nog niet besmet zijn”, zei dr. Laxminarayan.

De sterftecijfers waren ook misleidend. Officiële cijfers tonen ongeveer 167.000 doden, of 0,04 per 100.000 mensen, wat een verrassend laag percentage is in vergelijking met andere landen. Maar ongeveer tweederde van de bevolking hier is jonger dan 35 jaar. Dr. Laxminarayan zei dat de sterftecijfers onder mensen tussen de 45 en 75 jaar gelijk of slechter kunnen zijn dan in Italië, Brazilië en de Verenigde Staten.

READ  VS vormen expertgroepen om wereldwijde reisbeperkingen veilig op te heffen

India’s voorbereiding op het vaccin was erger dan het leek. Maandenlang was dat zo India Serum Institute, Een van ‘s werelds grootste vaccinproducenten, beschikt over een grote voorraad van het Oxford-AstraZeneca-vaccin, dat het grootste deel van de campagne van het land uitmaakt. Zelfs de regering schoot een Diplomatie van vaccins Dat stuurde doses naar andere landen.

Maar de eerste lancering in India was Vertraagd uit zelfgenoegzaamheid en geplaagd door algemene scepsis, Met inbegrip van vragen over het Oxford-AstraZeneca-vaccin en de niet-openbaarmaking ervan Indiase geavanceerde dosis​ Nu komt het vaccinatieprogramma niet overeen met de prevalentie. Het Serum Institute zei dat bijna de hele dagelijkse productie van ongeveer 2 miljoen doses de komende twee maanden naar de regering zal gaan, waardoor de toezeggingen aan andere landen worden vertraagd.

Veel Indiase staten maken zich nu zorgen dat hun voorraden vaccins opraken. Mumbai, de grootste stad van India, heeft meer dan de helft van zijn vaccinatiecentra gesloten. Lokale media berichtten op vrijdag. De minister van Volksgezondheid in de centrale regering bekritiseerde de staten en verzekerde dat er geen tekort zou zijn en dat er meer voorraden werden voorbereid.

Veel mensen gooiden de maskers echter af en hervatten hun normale leven.

Sudhir Mehta, de responscoördinator daar, zei dat in Pune, een van de zwaarst getroffen plaatsen in de zwaar getroffen staat Maharashtra, een lakse houding en een groot deel van de asymptomatische gevallen de verspreiding van de ziekte hebben verergerd. De regio van ongeveer 10 miljoen mensen meldde vrijdag meer dan 12.000 nieuwe gevallen, terwijl het cumulatieve dodental meer dan 10.000 bedroeg. In een brief aan de centrale regering beschreef de heer Mehta dat de overdracht zo hoogtij viert dat het opsporen van contacten bijna onmogelijk is.

“Er zijn veel milde gevallen waarin mensen niet eens weten dat ze Covid hebben,” zei de heer Mehta in een interview. (Het test-positieve percentage in Maharashtra was vorige week een kwart, vergeleken met een landelijk gemiddelde van ongeveer 8 procent.)

Sommige ontspannende houdingen komen van bovenaf. De topleiders van India, die publiekelijk vaccins hebben genomen om vaccinatie-inspanningen te ondersteunen, hebben mensen aangespoord om voorzorgsmaatregelen te nemen, zelfs als ze dat wel zijn. Raak het campagnespoor Voor staatsverkiezingen. Premier Modi hield een toespraak op meer dan 20 bijeenkomsten, elk met duizenden mensen die vaak werden ontmaskerd.

READ  Het West-Afrikaanse blok schorst Mali vanwege de staatsgreep, maar er zijn geen nieuwe sancties

Op woensdag zeiden ambtenaren in Delhi dat zelfs een eenzame automobilist zou worden gestraft voor het niet correct dragen van het masker. dezelfde dag, Amit Shah, de de facto leider van land nr. 2, Stak een menigte over van een campagne in West-Bengalen, zwaaiend zonder masker en werpend met rozenblaadjes.

De regering heeft ook groen licht gegeven voor een lang hindoeïstisch religieus festival waartoe hij heeft opgeroepen Kumbh Mela, Die loopt tot eind april. Elke dag bezoeken tussen de één en vijf miljoen mensen het festival in Haridwar, aan de oevers van de rivier de Ganges in de staat Uttarakhand.

Said Tirath Singh Rawat, eerste minister van de staat Niemand zal met beperkingen worden geconfronteerd Omdat “geloof in God de angst voor COVID-19 zal overwinnen.” Dagen later testte de heer Rawat positief op Covid.

Dr. Arjun Singh Singer, de gezondheidsfunctionaris van het festival, zei dat het positiviteitspercentage voor gerandomiseerde tests op het festival stijgt en dat meer dan 300 deelnemers positief zijn getest.

De enorme snelheid van de nieuwe infectie heeft gezondheidsfunctionarissen verrast, die zich afvragen of de varianten een factor kunnen zijn. Het antwoord op deze vraag zal moeilijk zijn. Volgens Dr. Reddy van de Public Health Foundation of India heeft India slechts ongeveer 1 procent van zijn gevallen door middel van genoomsequentietests geplaatst, maar onderzoekers vragen ten minste 5 procent om te bepalen wat er in omloop is.

Tot dusver heeft de regering varianten uit het VK en Zuid-Afrika gevonden, evenals een binnenlandse hausse. Dr. Reddy zei dat de beperkte informatie erop wijst dat er zich ook meer besmettelijke varianten in India verspreiden.

Ook al maken de varianten geen groot deel uit van de nieuwe golf van besmettingen, toch werpen ze een schaduw over een cruciale vaccinatiecampagne in India. Het AstraZeneca-vaccin is door Zuid-Afrika afgewezen omdat het niet effectief is tegen deze variant.

Tegen Vinod K. Paul, India hoofd van de Task Force on Response to COVID-19: “Deze keer was de snelheid veel hoger dan de vorige keer.” “De komende vier weken zijn erg cruciaal voor ons.”

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *