De Blommer Chocolate-fabriek in het centrum van Chicago gaat dicht

De Blommer Chocolate-fabriek in het centrum van Chicago gaat dicht

Blommer Chocolate zal zijn fabriek in het centrum van Chicago sluiten na dalende verkopen en hogere onderhouds- en reparatiekosten voor het 85 jaar oude gebouw, zo maakte het bedrijf vrijdag bekend.

De steenfabriek, gebouwd in 1939, is de oorspronkelijke productiefaciliteit van Blommer, bekend vanwege het verspreiden van de onmiskenbare geur van chocolade door het Fulton River-gebied vanaf de locatie op 600 W. Kinseystraat. De fabriek werd gesloten vanwege ‘hoge bedrijfskosten’ en ‘productiebetrouwbaarheid’. ‘Problemen’ als gevolg van de locatie en ouderdom van de fabriek, zegt het chocoladebedrijf in een persbericht.

De activiteiten in de fabriek zijn sinds vrijdag stopgezet en de officiële sluiting is op 31 mei, aldus Blommer Chocolate-woordvoerder Robert Carr Jr. in een e-mail. Er werken meer dan 250 mensen in de fabriek in Chicago, en “sommigen” zullen andere banen binnen het bedrijf aangeboden krijgen, zei Carr.

“De fabriek heeft ons al bijna 85 jaar goede diensten bewezen en zal worden ontmanteld”, aldus Carr.

In een aanvraag op vrijdag zei het moederbedrijf van Blumer, Fuji Oil Holdings, dat het chocoladebedrijf “buitengewone” verliezen leed in het derde kwartaal van het fiscale jaar eindigend op 31 maart, na te hebben geleden onder de gevolgen van de Covid-19-pandemie, stijgende grondstofprijzen en de financiële crisis. Rentetarieven en hogere vaste kosten als gevolg van inflatie. Het bedrijf, dat ook te lijden had onder de lagere Amerikaanse vraag naar chocoladesnoepjes, verloor in het derde kwartaal 10,1 miljard yen, of ongeveer $66,7 miljoen, zo blijkt uit de documenten.

De fabriek in Chicago ondervond ook hogere arbeidskosten en “moeilijkheden bij het veiligstellen van personeel vanwege de locatie van de fabriek”, aldus de indiening. Het sluiten van de fabriek en het verplaatsen van de productie naar andere Bloomer-fabrieken zal naar verwachting de bedrijfswinsten van het bedrijf met $30 miljoen per jaar verbeteren, aldus Fujii in de indiening.

READ  Baanbrekende rechtszaak daagt Utah's beheer van het Great Salt Lake uit | Holland & Hart LLP

De beslissing om de locatie in Chicago te sluiten was “uiterst moeilijk maar onvermijdelijk”, zegt Mark Okita, chief operating officer en senior vice-president commerciële zaken.

“Om Bloomer naar een hoger niveau te tillen, moeten we echter vooruitgang, transformatie en modernisering omarmen”, aldus Okita in een verklaring.

Mensen lopen in de buurt van Blommer Chocolate Co. op 22 maart 2024 op 600 W. Kinsey Street in Chicago. Het bedrijf is van plan de fabriek in Chicago na 85 jaar te sluiten. (Chris Sweda/Chicago Tribune)

Bloomer zei dat de sluiting het bedrijf de ruimte geeft om zijn inspanningen en middelen te concentreren op de rest van de eigendommen van Bloomer, en dat het bedrijf van plan is om de komende jaren $100 miljoen te investeren in alle drie de resterende productiefaciliteiten.

De geplande uitbreiding van de Campbellford-fabriek in Ontario, Canada, omvat een investering van $60 miljoen om van de fabriek “een van de grootste productiefaciliteiten voor zoetwarencoatings in Noord-Amerika” te maken, aldus Neil Fulton, algemeen directeur bij Campbellford.

Andere productiefaciliteiten bevinden zich in East Greenville, Pennsylvania, en Union City, Californië, waar in totaal 40 miljoen dollar zal helpen de operationele efficiëntie en betrouwbaarheid te verhogen en de verwerkings- en verpakkingsapparatuur te automatiseren, aldus Bloomer.

Het Noord-Amerikaanse hoofdkantoor van het bedrijf, Merchandise Mart in Chicago, blijft open. Fuji, het moederbedrijf, zal investeren in het uitbreiden van de laboratoriumcapaciteiten op de Merchandise Mart-locatie en het opzetten van een onderzoeks- en ontwikkelingscentrum. Het nieuwe centrum, dat naar verwachting in de herfst zal worden geopend, zal toekomstige ontwikkeling, concepttesten, verwerking, ingrediëntenonderzoek en meer ondersteunen, aldus het persbericht.

Fuji, een wereldwijde leverancier van oliën, vetten en chocolade, kondigde in 2018 aan dat het Bloomer's Chocolate zou kopen voor $750 miljoen, zo blijkt uit openbare documenten. Met de verkoop kwam een ​​einde aan drie generaties familiebezit van het cacaoverwerkingsbedrijf.

READ  Vluchten geannuleerd, vertragingen in Boston gaan door na teleurstellend vliegweekend

In 2020 sloot de Blommer Outlet Store na bijna 30 jaar om ruimte te maken voor updates en verbeteringen aan de plaatselijke chocoladefabriek. Maar verbeteringen in de fabriek zijn uitgesteld vanwege de gevolgen van de COVID-19-pandemie, zo blijkt uit een aangifte van Fuji op vrijdag.

Bloomer, de grootste cacaoproducent en chocoladeleverancier in Noord-Amerika, zegt dat er in het hele bedrijf ruim 900 werknemers werkzaam zijn.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *