Boris Johnson ontkent liegen over sluitingsfeesten

De Britse premier Boris Johnson ontkende dinsdag het parlement te hebben misleid over het overtreden van de afsluiting door de partijen, en bevestigde dat hij verslag had gedaan van de gebeurtenissen in een onderzoek naar vermeende schendingen van de coronavirusregels door de regering.

Hoge ministers in de conservatieve regering van Johnson hebben gezegd dat ze hem geloven, maar voegden eraan toe dat de premier zou moeten aftreden als zou blijken dat hij een leugenaar was. Een groeiend aantal wetgevers van de Conservatieve Partij van Johnson hebben hun ongenoegen geuit over hun leider, nu de druk is toegenomen om hem af te zetten door middel van een motie van wantrouwen.

Chief ambtenaar Sue Gray Het onderzoekt een reeks vermeende regelovertredende regeringspartijen die hebben geleid tot oproepen aan Johnson om af te treden, waaronder een personeelsfeest in mei 2020 in de tuin van de residentie van de premier in Downing Street.

Dominic Cummings, een voormalige medewerker van Johnson, zei dat hij bereid was onder ede te zweren dat de premier van tevoren was gewaarschuwd dat de partij de coronavirusbeperkingen zou schenden, waardoor mensen destijds niet meer dan één persoon buitenshuis konden ontmoeten.

Johnson vertelde vorige week aan het Parlement dat hij het evenement bijwoonde, dat werd beschreven als een “breng je eigen drank”-bijeenkomst in een uitnodiging die door zijn belangrijkste privésecretaris naar 100 mensen werd gestuurd. Maar hij zei dat hij het een zakelijke bijeenkomst vond die binnen de regels viel.

“Ik ben volkomen categorisch”, zei Johnson dinsdag. “Niemand heeft me verteld: ‘Dit is een anti-heerschappij-evenement.'”

READ  Sanna Marin, de Finse premier, zegt dat video's van haar 'luide' feest niet openbaar mogen zijn

“Toen ik naar dat park ging, dacht ik dat ik naar een werkevenement ging”, vertelde Johnson aan de omroepen tijdens een bezoek aan het personeel van een ziekenhuis in Londen.

“Dit is het beste dat ik me kan herinneren van deze gebeurtenis, en dit is wat ik heb gezegd in het onderzoek.”

Gray zal tegen het einde van de maand verslag uitbrengen over beschuldigingen dat regeringsmedewerkers late soirees, onstuimige feesten en “Friday wine time” hielden, terwijl Groot-Brittannië in 2020 en 2021 onderworpen was aan coronavirusbeperkingen. Ironie, sommigen in de regerende conservatieve partij hebben aangedrongen om het ontslag van Johnson te eisen.

Minister van Financiën Rishi Sunak – die vaak wordt genoemd als mogelijke opvolger van Johnson als premier – zei dat hij de interpretatie van Johnson geloofde. Maar hij zei dat de “ministeriële wet duidelijk is” over de gevolgen van misleiding van het parlement. Ministers die dat doen, zullen naar verwachting aftreden.

Vicepremier Dominic Raab was het ermee eens dat opzettelijk liegen tegen het parlement “meestal… een kwestie van aftreden” is. Maar hij verwierp de bewering van Cummings dat Johnson voor de partij was gewaarschuwd als ‘onzin’.

Cummings, de architect van de zegevierende referendumcampagne van 2016 om de Europese Unie te verlaten, verliet Downing Street eind 2020 en werd een uitgesproken criticus van de premier die hij hielp aantreden. Cummings zal naar verwachting ook spreken met het Gray-onderzoek.

Johnson’s woordvoerder, Max Blaine, zei dat de premier de regels in de ministeriële wet had gesteund “als het gaat om het opzettelijk misleiden van het Huis”.

READ  Een kant van het gebouw waarin verschillende Kenner-bedrijven zijn ondergebracht, is ingestort

Het politieke lot van Johnson kan afhangen van het woord “bewust”. In zijn zorgvuldig geformuleerde verontschuldigingen voor de beschuldigingen erkende Johnson een “misrekening”, maar gaf hij niet toe persoonlijke regels te hebben overtreden.

Hij klaagde dinsdag over een personeelsfeest in Downing Street in de nacht voor de begrafenis van prins Philip in april 2021. Een weduwe, koningin Elizabeth II, zat alleen in de kerkmis om haar 99-jarige echtgenoot te vragen zich aan de regels van sociale afstand te houden.

Johnsons kantoor verontschuldigde zich bij Buckingham Palace voor het feest.

“Het spijt me diep en bitter dat dit is gebeurd”, zei Johnson dinsdag. “Ik kan alleen maar mijn excuses aanbieden aan zowel Hare Majesteit als de staat voor de verkeerde beslissingen die zijn genomen, waarvoor ik de volledige verantwoordelijkheid op mij neem.”

Johnson heeft er bij zijn tegenstanders op aangedrongen te wachten op het vonnis van Gray, hoewel experts zeggen dat de kans groot is dat hij niet wordt vrijgesproken of concludeert dat hij de wet heeft overtreden.

Ondertussen kijken de conservatieven met bezorgdheid naar hun “partijportaal” onthullingen, waarbij recente peilingen de oppositie Labour een voorsprong van dubbele cijfers geven.

Volgens conservatieve regels kan een motie van wantrouwen worden gehouden voor een partijleider als 54 partijparlementsleden een brief schrijven aan een partijfunctionaris die daarom verzoekt. Tot nu toe hebben slechts enkele conservatieve parlementsleden Johnson in het openbaar opgeroepen om af te treden, hoewel wordt aangenomen dat tientallen van hen brieven hebben gestuurd.

Verschillende verontruste conservatieve wetgevers hebben gezegd dat de uitdaging van Johnson onvermijdelijk is, tenzij Gray hem vrijspreekt.

READ  Japan herbergt de Wit-Russische sprinter die op de Olympische Spelen probeerde te ontsnappen

“Als hij tegen het parlement loog, zou er geen andere keuze zijn”, zei wetgever Pauline Latham tegen Radio Times. “Aan het eind van de dag maakte hij de regels, en hij zat in die briefingruimte naar de camera’s te kijken en zei: ‘Dit is wat je moet doen. ‘Dus je kunt niet zeggen dat je niet weet wat de regels zijn. We weten allemaal wat de regels zijn.’

____

Volg alle verhalen van Associated Press over de pandemie op https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic.

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.