Ben jij een magneet voor muggen? Het kan jouw geur zijn

Een vrouwelijke Aedes aegypti-mug is bezig met het verkrijgen van een bloedmaaltijd van een menselijke gastheer. Een onderzoek, dat vrijdag in het tijdschrift Cell werd gepubliceerd, ontdekte dat sommige mensen eigenlijk ‘muggenmagneten’ zijn, die meer worden gebeten dan anderen. (James Gathany, CDC via The Associated Press)

Geschatte leestijd: 3-4 minuten

NEW YORK – Een nieuwe studie heeft uitgewezen dat sommige mensen eigenlijk “muggenmagneten” zijn en dat het iets te maken kan hebben met de manier waarop ze ruiken.

Onderzoekers hebben ontdekt dat mensen die het meest aantrekkelijk zijn voor muggen, veel bepaalde chemicaliën op hun huid produceren die geassocieerd worden met geur. En het slechte nieuws voor muggenmagneten: vampiers blijven na verloop van tijd trouw aan hun favorieten.

“Als je veel van dit spul op je huid hebt, ben jij degene op de picknick die alle happen krijgt”, zei studieauteur Leslie Fochall, een neurowetenschapper aan de Rockefeller University in New York.

Er is veel folklore over wie meer wordt gebeten, maar veel van de beweringen worden niet ondersteund door solide bewijs, zei Foshall.

Om het magnetisme van muggen op de proef te stellen, ontwierpen de onderzoekers een experiment dat de geuren van mensen tegen elkaar plaatst, legde studieauteur Maria Elena de Obaldia uit. Hun bevindingen waren: Dinsdag gepubliceerd in het celmagazine.

De onderzoekers vroegen 64 vrijwilligers van en rond de universiteit om nylon kousen om hun onderarmen te dragen om hun huidgeur op te vangen. De sokken werden in aparte vallen aan het einde van een lange buis geplaatst, waarna tientallen muggen werden losgelaten.

“Ze zullen in principe massaal naar de meest sexy onderwerpen gaan”, zei De Obaldia. “Het werd meteen heel duidelijk.”

De wetenschappers organiseerden een rotondetoernooi en eindigden met een verbazingwekkende kloof: de grootste muggenmagneet was ongeveer 100 keer aantrekkelijker voor muggen dan de vorige.

Bij het experiment werd gebruik gemaakt van de Aedes aegypti-mug, die ziekten als gele koorts, zika en dengue verspreidt. Fossall zei dat ze vergelijkbare resultaten verwacht van andere typen, maar ze zal meer onderzoek nodig hebben om ze te bevestigen.

Matt DeGinaro, een neurogeneticus aan de Florida International University, die niet betrokken was bij het onderzoek, zei dat door dezelfde mensen meerdere jaren te testen, de studie aantoonde dat deze grote verschillen aanhouden.

“Muggenmagneten lijken muggenmagneten te blijven”, zei DeGinaro.

Onder hun favorieten vonden onderzoekers een gemeenschappelijke factor: muggenmagneten hebben een hoog gehalte aan bepaalde zuren op hun huid. Deze “lipidemoleculen” maken deel uit van de natuurlijke vochtinbrengende laag van de huid en mensen produceren ze in verschillende hoeveelheden, zei Fossall. De gezonde bacteriën die op de huid leven, nemen deze zuren op en produceren een deel van het geurprofiel van de huid, zei ze.

Je kunt deze zuren niet kwijtraken zonder ook de gezondheid van je huid te schaden, zei Fauchal, die wordt betaald door het Howard Hughes Medical Institute en dienst doet als wetenschappelijk directeur. Het Instituut ondersteunt ook de Health and Science Division van Associated Press.

Jeff Revell, een neurowetenschapper aan de Universiteit van Washington die niet betrokken was bij het onderzoek, zei dat het onderzoek zou kunnen helpen bij het vinden van nieuwe manieren om muggen af ​​te weren. Hij zei dat er manieren zijn om huidbacteriën te verslaan en de verwarrende geuren van mensen te veranderen.

Het is echter niet eenvoudig om manieren te vinden om muggen te bestrijden, zei Revell, omdat de wezens zijn geëvolueerd tot ‘slapende bijtmachines’.

De studie bewees het punt: de onderzoekers voerden ook een experiment uit met muggen waarvan de genen waren gemodificeerd om hun reukvermogen te vernietigen. Insecten stromen nog steeds naar dezelfde mugmagneet.

“Muggen zijn veerkrachtig,” zei Fossall. “Ze hebben veel back-upplannen om ons te kunnen vinden en bijten.”

Afbeeldingen

Gerelateerde verhalen

Laatste wetenschappelijke verhalen

Meer verhalen waarin je misschien geïnteresseerd bent

READ  Waterstoffilamenten zijn 3900 lichtjaar lang

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.