Bekijk NASA’s Artemis Moon Rocket lancering op het lanceerplatform

Het Space Launch System en Orion zijn belangrijke componenten van NASA’s plannen om astronauten de komende jaren terug te brengen naar het maanoppervlak. Om daar te komen zou een raket nodig zijn die krachtig genoeg is om een ​​groot ruimtevaartuig uit een lage baan om de aarde naar de maan te stuwen, zo’n 240.000 mijl verderop. Orion is een capsule die is ontworpen om astronauten te vervoeren op ruimtevluchten van maximaal een paar weken.

NASA rolde half maart voor het eerst een SLS-raket naar het lanceerplatform. Begin april probeerde het een “repetitie” van aftelprocedures, waaronder het laden van meer dan 700.000 gallons vloeibare waterstof en vloeibare zuurstofraketten. Door technische problemen, waaronder een waterstoflek tijdens drie repetities, werd het aftellen echter afgebroken.

NASA bracht de raket vervolgens terug naar het Vehicle Assembly Building voor reparaties. In juni keerde de raket terug naar het lanceerplatform voor een nieuwe poging tot repetitie. Die poging, op 20 juni, stuitte op een ander waterstoflek, in de brandstofleidingconnector naar de boost-trap van de raket. Voor het eerst waren de brandstoftanks echter volledig gevuld en konden de controllers doorgaan met trainen totdat het aftellen 29 seconden geleden was verstreken. Oorspronkelijk was het doel om het aftellen te stoppen in minder dan 10 seconden, wanneer de motoren daadwerkelijk zouden starten.

Ondanks het lek stelden NASA-functionarissen vast dat alle kritieke systemen voldoende waren getest en verklaarden de test tot een succes. De raket keerde terug naar het voertuigassemblagegebouw voor de laatste voorbereidingen, waaronder de installatie van een vluchtbeëindigingssysteem, dat de raket zou laten ontploffen als er iets mis zou gaan tijdens de lancering en de mogelijkheid van een botsing met een bevolkt gebied zou elimineren.

READ  Hubble identificeert ongebruikelijke rimpels in de uitdijingssnelheid van het universum

De batterijen voor het vluchtbeëindigingssysteem, dat op 11 augustus werd geïnstalleerd, gaan gewoonlijk slechts 20 dagen mee, maar het deel van de Amerikaanse ruimtemacht dat toezicht houdt op de lanceringen vanuit Florida heeft NASA een ontheffing verleend die zich uitstrekt tot 25 dagen. Dit zorgt voor een lanceringsdatum van 29 augustus en back-upmogelijkheden op 2 en 5 september.

NASA hoopt het waterstoflek te repareren, maar weet het pas zeker bij het aftellen op 29 augustus, wanneer de brandstofleiding zal worden afgekoeld tot ijskoude temperaturen, iets dat niet kan worden getest in het Vehicle Assembly Building.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.