Australische premier Morrison verliest controle over China’s WeChat-account naarmate de verkiezingen naderen

SYDNEY (Reuters) – De liberale partij van de Australische premier Scott Morrison verloor maanden geleden de toegang tot haar officiële WeChat-account, zeiden politici maandag, en startte rechtszaken voor censuur, terwijl het nog steeds actieve account wordt beheerd door een nieuwe Chinese kijker. Nu het Chinese leven in Australië promoten.

Te midden van toenemende diplomatieke spanningen met China hebben de twee belangrijkste politieke partijen van Australië het socialemediaplatform gebruikt, dat eigendom is van de Chinese technologiegigant Tencent Holdings Ltd. (0700.HK), om in contact te komen met Chinees-Australische kiezers in het zwaarbevochten electoraat sinds 2019.

Met de nationale verkiezingen in mei, zou de regering ernaar streven om het account van Morrison te gebruiken om haar beleid te promoten tijdens de Chinese nieuwjaarsvieringen die op 1 februari beginnen. Het kabinet van de premier heeft verschillende vruchteloze verzoeken aan WeChat gedaan om weer toegang tot het account te krijgen. , zo recent als 10 januari, zei een persoon die bekend is met de zaak, die vroeg om niet genoemd te worden vanwege de gevoeligheid van de zaak.

Registreer nu om gratis onbeperkte toegang te krijgen tot Reuters.com

Tencent reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar van Reuters.

Zowel de liberalen als de oppositiepartij Labour hebben via externe instanties officiële WeChat-accounts voor hun leiders gemaakt. Het account van Scott Morrison is in 2019 geregistreerd met de naam van een Chinese staatsburger op het vasteland van China, zoals de accountbeheerder, blijkt uit WeChat-gegevens en een overheidsbron bevestigd.

Het toont de foto van Morrison en hij promootte oorspronkelijk grote advertenties over bijvoorbeeld de economie of de COVID-19-pandemie, vertaald in het Chinees.

READ  Geef ons gewoon de vaccins, smeekt de Wereldgezondheidsorganisatie, terwijl de arme landen gewillig zijn

Maar in januari werd het account omgedoopt tot “Australia China New Life” en zei dat het informatie zou geven over het leven in Australië, bevestigde Reuters via een blik op het account. Reuters ontdekte dat de accountregistratie nu is gekoppeld aan een technologiebedrijf, Fuzhou 985, in de provincie Fujian. Reuters kon het bedrijf niet onmiddellijk bereiken om commentaar te vragen.

De liberale senator James Patterson, voorzitter van de Paritaire Parlementaire Commissie voor Inlichtingen en Veiligheid, vertelde de media dat het incident een voorbeeld was van “censuur” en “buitenlandse inmenging”.

“Er zijn 1,2 miljoen Australiërs van Chinese afkomst die deze dienst overweldigend gebruiken en nu geen toegang meer hebben tot nieuws en informatie van hun premier”, zei hij maandag tegen de Australian Broadcasting Corporation.

“Ze hebben echter nog steeds toegang tot kritiek op de regering en de aanvallen van de (arbeiders)oppositieleider op de regering”, voegde hij eraan toe.

Fergus Ryan, hoofdanalist bij het Australian Strategic Policy Institute, zei dat het registreren van het account van de premier op WeChat onder de naam van een Chinees staatsburger “altijd riskant en onverstandig” was en een schending van de WeChat-regels leek te zijn.

“Elk account dat op deze manier is gemaakt, kan op elk moment worden gesloten”, zei hij.

In december 2020 werd het WeChat-account van Scott Morrison tijdelijk verbannen vanwege een politiek geschil tussen Canberra en Peking over het imago van een Australische soldaat in Afghanistan.

In het incident van 2020 verscheen een WeChat-notitie dat de inhoud in strijd was met de regelgeving, waaronder historische gebeurtenissen vervormden en het publiek in verwarring brengen.

(Rapportage door Kirsty Needham). Bewerking door Kenneth Maxwell

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.