Astronomen zien sterrenstelsels met grote nauwkeurigheid

Astronomen hebben enkele van de meest gedetailleerde beelden ooit van sterrenstelsels in de verre ruimte gemaakt.

Ze hebben een veel hogere definitie dan normaal en onthullen de innerlijke werking van sterrenstelsels in ongekend detail.

Veel van de beelden kunnen inzicht geven in de rol van zwarte gaten bij de vorming van sterren en planeten.

De onderzoekers zeggen dat de afbeeldingen ons begrip van hoe sterrenstelsels evolueren, zullen veranderen.

De afbeeldingen zijn van radiogolven die worden uitgezonden door sterrenstelsels. Onderzoekers bestuderen vaak radiogolven van astronomische objecten in plaats van het zichtbare licht dat ze uitzenden, omdat ze dingen kunnen zien die verduisterd zouden kunnen worden door de atmosfeer van de aarde of stof en gas in verre sterrenstelsels.

Veel delen van de donkere ruimte van onze ogen branden al in de radiogolven die ze uitzenden. Hierdoor kunnen astronomen dieper graven in stervormingsgebieden of in de kernen van sterrenstelsels.

Nieuw is dat het team de resolutie van radiobeelden sterk heeft verbeterd door meer dan 70.000 kleine antennes aan te sluiten, verspreid over negen Europese provincies.

Het combineren van radiosignalen van verschillende antennes is geen eenvoudig proces. Het team heeft zes jaar besteed aan het ontwikkelen van een geheel nieuwe methode om het signaal van elke antenne te verzamelen, te digitaliseren, door te sturen naar een centrale processor en vervolgens alle gegevens samen te voegen tot beelden die niet alleen van immens wetenschappelijk belang zijn, maar ook van groot belang. ook. Schoonheid.

De prestatie is een krachtige artistieke tour onder leiding van Dr. Lea Morabito van Durham University, VK.

READ  UCSD ziet heropleving van COVID-gevallen bij personeel, zelfs onder gevaccineerden - NBC7 San Diego

“Zo lang aan de gegevens werken en dan eindelijk zulke foto’s maken en de eerste persoon kunnen zijn die ziet hoe je eruitziet, is ongelooflijk”, vertelde ze aan BBC News.

“Ik liep de rest van de dag met een grote glimlach op mijn gezicht rond, omdat ik me zo vereerd voelde dat ik deze foto’s mocht maken en iets kon zien dat nog niemand eerder had gezien.”

De afbeelding bovenaan de pagina is gemaakt door een lid van het team van Dr. Morabito. Het toont een nauwelijks zichtbaar sterrenstelsel, gezeten in het midden van oranje stralen van materiaal, die van beide kanten schieten, elk veel groter dan het sterrenstelsel zelf.

Deze jets worden veroorzaakt door een superzwaar zwart gat in het hart van de melkweg – een object met zo’n sterke zwaartekracht dat zelfs licht niet kan ontsnappen. Materie zou normaal gesproken worden aangezogen, maar de interne weerstand creëert ook krachten rond het zwarte gat die ervoor zorgen dat de materie de ruimte in spuwt.

Dergelijke jets zijn eerder waargenomen – maar astronomen hebben nieuwe wetenschappelijke informatie verkregen van donkere banden aan de rechterkant, die nog niet eerder waren gezien. Astronomen geloven dat dit perioden van relatieve inactiviteit voor het zwarte gat vertegenwoordigen – wanneer het minder materiaal uitspuugt. De afbeelding geeft onderzoekers dus inzicht in de ‘slaapcyclus’ van het zwarte gat.

De afbeelding hierboven toont de botsing van twee sterrenstelsels. De heldere vlek aan de linkerkant wordt veroorzaakt door exploderende sterren – die in feite een galactische wind creëren – die stof en gas ervan wegblazen.

READ  Neutronensterren hebben bergen van minder dan een millimeter hoog

vroege melkweg

Het licht van de melkweg die er direct boven wordt weergegeven, is ontstaan ​​toen het universum slechts 2,6 miljard jaar oud was. Erboven en eronder zijn jets van materiaal die het zwarte gat erin heeft gegooid. Meestal kunnen deze vroege sterrenstelsels niet in detail worden bestudeerd. Maar nu hebben astronomen voor het eerst iemands structuur op radiofrequenties gezien – wat belangrijke wetenschappelijke informatie oplevert over hoe een zwart gat interageert met zijn omgeving.

De afbeeldingen laten zien dat sterrenstelsels veel meer zijn dan alleen een groep sterren. Volgens dr. Neil Jackson van de Universiteit van Manchester zijn het dynamische zonne- en planeetmakende fabrieken, aangedreven door zwarte gaten.

Zelfs doorgewinterde astronomen zeggen ‘Wauw! Als ze deze foto’s zien.

“Het werd heel duidelijk dat om de evolutie van sterrenstelsels te begrijpen, we het zwarte gat in het centrum volledig moeten begrijpen, omdat het een vrij fundamentele invloed lijkt te hebben op hoe sterrenstelsels evolueren en dat is wat deze afbeeldingen ons in staat stellen te doen, ” zegt dr. Jackson.

“Deze afbeeldingen met hoge resolutie stellen ons in staat om in te zoomen om te zien wat er werkelijk gebeurt als superzware zwarte gaten deze materiaalstralen vrijgeven.”

De afbeelding links is een melkwegstelsel waargenomen in zichtbaar licht.  In het midden, hetzelfde sterrenstelsel, maar gezien in zijn radiofrequenties en aan de rechterkant is de afbeelding met hoge resolutie.

De afbeelding links is een melkwegstelsel waargenomen in zichtbaar licht. De middelste afbeelding toont hetzelfde sterrenstelsel maar gezien op radiofrequenties en de rechter afbeelding wordt in hoge resolutie weergegeven.

Dr. Morabito zegt dat dit soort beelden astronomen helpen te leren hoe deze processen, die sterren en planeten hebben gecreëerd – inclusief ons eigen zonnestelsel – eigenlijk werken.

“We beginnen echt te begrijpen hoe sterrenstelsels evolueren. En zwarte gaten maken daar een groot deel van uit omdat hun jets brandstof kunnen opnemen om sterren te vormen. En als ze naar buiten worden geduwd, kunnen ze sterrenstelsels verstoren. Ze kunnen zelfs sterren uit de lucht schieten Ze kunnen ze vormen of blussen en ze minder laten gebeuren, “zei ze.

De eerste reeks resultaten leidde tot de publicatie van negen wetenschappelijke artikelen over de dynamiek van zwarte gaten in sterrenstelsels. Maar dit is nog maar het begin van het team. Ze zijn van plan om de komende jaren miljoenen sterrenstelsels te onderzoeken.

“En dat is echt wat we nodig hebben om het volledige beeld te begrijpen van hoe zwarte gaten de evolutie van sterrenstelsels beïnvloeden”, zegt Dr. Morabito.

“Ik denk dat we zeker wat verrassingen zullen hebben. Als je iets nieuws gaat doen in de astronomie, ontdek je altijd dingen die je nooit had verwacht en daar kijk ik echt naar uit.”

Het internationale netwerk van telescopen staat bekend als de Lofar Low Frequency Array. De meeste antennes bij Exloo staan ​​in Nederland.

volg klimop op Twitter.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *