Wetenschappers zeggen dat het mysterie van het noorderlicht van Jupiter na 40 jaar is opgelost

Het is een fenomeen dat veel voorkomt bij andere planeten in ons zonnestelsel, waaronder de grootste, Jupiter, die aan zijn polen baadt in verbazingwekkende kleuren.

Het noorderlicht van Jupiter, gekenmerkt door enorme röntgenpulsaties, werd 40 jaar geleden ontdekt. Astronomen hebben lang gezocht naar het mechanisme achter deze aurora borealis. NASA noemde zesterke puzzel. “

zei William Dunn, een onderzoeker aan het Space Science Laboratory van de University of Mullard aan het College London.

Hij maakte deel uit van een internationaal team van wetenschappers die naar eigen zeggen deze 40 jaar oude puzzel hebben opgelost.

Door notities en gegevens uit te combineren NASA’s Juno-ruimtevaartuig, gelanceerd in 2016, en De röntgentelescoop van de European Space AgencyDe onderzoekers ontdekten dat pulserende röntgenstraling wordt veroorzaakt door fluctuaties in het magnetische veld van Jupiter.

“Misschien is de reden dat het al 40 jaar een mysterie is, dat we die kans niet hebben gehad,” zei Dunn. “We hadden dit prachtige en verbazingwekkende ruimtevaartuig niet in Juno en ook de röntgentelescoop die rond de aarde draait.”

Het onderzoek is vrijdag gepubliceerd in het tijdschrift Science Advances.

Deeltjesgolven

Op aarde wordt het noorderlicht voornamelijk aangedreven door de zonnewind – deeltjes die worden uitgestoten tijdens zonnestormen die door de ruimte stromen en door de magnetosfeer van de aarde scheuren, waardoor een kleurrijke lichtshow ontstaat.

Dunn zei dat er andere factoren in het spel zijn op Jupiter.

Jupiter draait veel sneller dan de aarde en heeft het sterkste magnetische veld van alle planeten in ons zonnestelsel. Wat is meer, De op twee na grootste maan van Jupiter, Io, bedekt door meer dan 400 actieve vulkanen, die vulkanisch materiaal in de magnetosfeer van Jupiter pompen, het gebied dat wordt gecontroleerd door het magnetische veld van de planeet.

“Het noorderlicht is in feite een video van wat er in de magnetosfeer gebeurt,” zei Dunn.

READ  Hologramexperts kunnen nu realistische afbeeldingen maken die in de lucht bewegen, zoals een "3D-lichtprinter"

De röntgenuitbarstingen van Jupiter werden voor het eerst ontdekt in 1979, voegde Dunn eraan toe, wat wetenschappers verbijsterde omdat het fenomeen meestal wordt geassocieerd met meer exotische ruimtevoorwerpen zoals zwarte gaten en neutronensterren.

Mars Ingenuity-helikopter voltooit zwaarste vlucht tot nu toe

Door gelijktijdige waarnemingen van Juno en Newton’s röntgentelescoop, waren Dunn en collega’s in staat om de röntgenpulsen, die met regelmatige tussenpozen voorkomen, te correleren met Jupiters aurora borealis.

“Jupiter produceert elke 27 minuten een uitbarsting van röntgenstralen. Dat leverde ons vingerafdrukken op. We wisten dat Jupiter dit elke 27 minuten deed, en toen konden we Juno’s gegevens bekijken om te zien welke processen er ook elke 27 minuten plaatsvonden.”

Wat ze ontdekten, is dat als Jupiter draait, het rond zijn magnetische veld trekt, dat direct botst met zonnewinddeeltjes en samendrukt. Deze thermische drukdeeltjes – elektrisch geladen atomen die ionen worden genoemd – zitten vast in het magnetische veld van Jupiter. Dit leidt tot een fenomeen dat elektromagnetische cyclotron (EMIC) golven wordt genoemd, aldus de onderzoekers.

Geleid door Jupiter Het magnetische veld, de ionen surfen door de EMIC-golf en botsen uiteindelijk met de polen van de planeet, wat resulteert in röntgenstraling.

Dunn zei de volgende stap onderzoeks groep Het zal uitzoeken of dit proces uniek is voor Jupiter of dat het op andere planeten plaatsvindt – inclusief planeten buiten ons zonnestelsel.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *