Wetenschappers zeggen dat grijze wolven die besmet zijn met deze parasiet meer kans hebben om roedelleiders te worden

Onderzoekers die grijze wolvenpopulaties in Yellowstone National Park bestuderen, hebben een intrigerende reden ontdekt waarom sommige wolven meer kans hebben om roedelleiders te worden.

Grijze wolven die zijn blootgesteld aan toxoplasma – de parasiet die toxoplasmose veroorzaakt – hebben 46 keer meer kans om roedelleiders te worden dan niet-geïnfecteerde wolven, volgens een studie die donderdag in het New York Times Magazine is gepubliceerd. Communicatie biologie.

De onderzoekers analyseerden gedrags- en verspreidingsgegevens van 1995 tot 2020, evenals bloedmonsters van 229 verdoofde wolven om de relatie tussen risicovol gedrag en infectie met Toxoplasma gondii te bestuderen. Ze identificeerden associaties tussen parasitaire infectie en risicovol gedrag bij zowel mannen als vrouwen.

Leden van het Junction Butte Wolf-pakket passeren op 12 maart 2019 voor een trailcamera in Yellowstone National Park.

Yellowstone Cougar-project

De resultaten toonden aan dat wolven die positief testten op T. gondii 11 keer meer kans hadden om uit hun roedel te worden verspreid en meer dan 46 keer meer kans hadden om roedelleiders te worden dan niet-geïnfecteerde wolven. Mannetjes hadden 50% meer kans om hun kudde binnen zes maanden te verlaten als ze besmet raakten met de parasiet, maar deze periode liep op tot 21 maanden als ze niet werden aangetast. Vrouwtjes vertoonden een kans van 25% om hun roedel binnen 30 maanden te verlaten als ze geïnfecteerd waren, en tot 48 maanden als ze niet geïnfecteerd waren.

Volgens de onderzoekers heeft een T. gondii-infectie vaak geen negatieve effecten op de fitheid van gezonde individuen, maar kan het dodelijk zijn voor jonge wolven of wolven met een verzwakt immuunsysteem. Ze weten nog niet hoe deze parasiet zaken als overlevingspercentages beïnvloedt, volgens Connor Meyer, PhD, een natuurbioloog. Student aan de Universiteit van Montana en een van de auteurs van het onderzoek.

READ  Nieuwe theorie over donkere materie biedt angstaanjagende verklaring voor uitdijing heelal

De onderzoekers zeiden dat de bevindingen de eerste zijn die aantonen dat parasitaire infectie de besluitvorming en het gedrag bij deze soort beïnvloedt.

Eerder onderzoek heeft associaties geïdentificeerd tussen T. gondii-infectie en verhoogde vrijmoedigheid bij hyena’s, evenals verhoogde testosteronproductie bij muizen, en de auteurs speculeren dat vergelijkbare mechanismen het risicovolle gedrag kunnen veroorzaken dat wordt waargenomen bij wolven die positief testten op de parasiet.

Wolven die gebieden bezetten die overlappen met een hoge populatiedichtheid van poema’s, hadden meer kans besmet te zijn met T. gondii dan wolven die niet in de buurt van poema’s woonden, wat suggereert dat wolven besmet kunnen raken met de parasiet als gevolg van direct contact met poema’s en hun omgeving. onderzoekers gevonden. Het is bekend dat poema’s in Yellowstone National Park de parasiet herbergen.

FOTO: Een mannelijke alfawolf uit Canyon Buck in Yellowstone National Park, op 25 november 2019.

Een mannelijke alfawolf uit Back Canyon in Yellowstone National Park, op 25 november 2019.

Neil Herbert/NPS

De bevindingen “vertellen het verhaal van dit hele ecosysteem en hoe soorten met elkaar omgaan”, zegt Kira Cassidy, een van de auteurs en een onderzoeksmedewerker bij Yellowstone National Park en Yellowstone Forever, een non-profitorganisatie die verbonden is aan het nationale park.

De onderzoekers veronderstelden dat de infectie bredere gevolgen zou hebben voor het aantal wolven, aangezien geïnfecteerde roedelleiders hun roedels naar gevaarlijkere gebieden zouden kunnen leiden die zouden overlappen met poema’s, waardoor het risico op verdere infectie voor niet-geïnfecteerde wolven mogelijk zou toenemen.

“Dus dat is waarschijnlijk de link daar met het feitelijke mechanisme achter de parasiet en infectie,” zei Meyer.

FOTO: Negen wolven interageren op het aardijs in Yellowstone National Park op 21 november 2019.

Negen wolven interageren boven aardijs in Yellowstone National Park op 21 november 2019.

Doug Smith/NPS

Meyer merkte op dat de studie, slechts de tweede in zijn soort om te kijken naar hoe toxoplasmose-infectie een soort roofdier beïnvloedt, “een solide soort bewijs is voor wat langetermijnonderzoek kan beantwoorden.”

Cassidy voegde eraan toe: “Het kan op veel plaatsen erg moeilijk zijn om een ​​onderzoeksvraag vanuit een ecosysteembenadering te benaderen, maar Yellowstone is een van die plaatsen waar we alle soorten zien die hier al honderden jaren zijn.”

Grijze wolven werden in de jaren veertig massaal uitgeroeid in het westen van de Verenigde Staten, maar de populaties beginnen zich de laatste decennia te herstellen. Sommigen zeggen de toename Schadelijk voor de mens vanwege het vermogen van wolven om lange afstanden af ​​te leggen en zo ziekten te verspreiden. Wolven kunnen ook een belangrijke factor zijn in de achteruitgang van kuddes groot wild en het doden van vee.

Eerder deze maand trad een federale rechter tijdelijk op in Montana Jagende wolven vastgebonden en vastgebonden bij hem in de buurt Yellowstone en Glacier National Park.

Een close-up van het gezicht van een grijze wolf in Yellowstone National Park op 7 november 2017.

Jacob W. Frank/NPS

Wolven zijn echter meestal op hun hoede voor mensen. In Yellowstone, zei Cassidy, zijn ze de “meest verlegen en op hun hoede” van alle grote zoogdieren.

“Als je er een ziet, heb je ongelooflijk veel geluk”, zei ze. “Ik zou in het algemeen zeggen dat ze in principe geen gevaar vormen voor mensen.”

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.