Wetenschappers “keken” net in Mars. Dit is wat ze vonden

De onderzoekers ontdekten dat de dichtheid van de pulp verrassend laag is, slechts ongeveer 6 gram per kubieke centimeter, wat veel lager is dan ze zouden verwachten van een ijzerrijk concentraat. “Het is nog steeds een mysterie hoe de kern zo licht is”, zegt Staller. Er moeten lichtere elementen aanwezig zijn, maar wat precies kan onduidelijk zijn. Hij en zijn team hopen uiteindelijk de P-golven te detecteren die zijn gegenereerd door de aardbeving die direct over de planeet is ontstaan ​​​​waar InSight was geëindigd. Omdat ze de grenzen van de kernmantel kunnen binnendringen, zullen ze informatie over de samenstelling van de kern doorgeven aan de ontvanger van de sonde. Maar om dat te laten gebeuren, zegt Staller: “Mars moet helemaal spelen en ons deze ene aardbeving aan de andere kant van de planeet geven.”

In de krant van het Stähler-team melden ze een kernradius van 1.830 kilometer. Een ander team, geleid door ETH Zürich-geofysicus Amir Khan, ontdekte dat dit volume te groot is om veel ruimte over te laten voor een aardachtige onderste mantel, een laag die fungeert als een mantel die warmte vasthoudt rond de kern. De aardmantel is verdeeld in twee delen, waartussen de zogenaamde overgangszone ligt; De bovenste en onderste niveaus bestaan ​​uit verschillende mineralen. “De mantel van Mars – mag ik zeggen ondersteboven – is een iets eenvoudigere versie van de aardmantel, simpelweg in termen van mineralogie”, zegt Khan, hoofdauteur van het artikel dat de mantel beschrijft.

Eerdere schattingen van de straal van de kern met behulp van geochemische en geofysische gegevens wezen op de afwezigheid van een bodembedekking, maar de wetenschappers hadden de seismische metingen van InSight nodig om dit te bevestigen. Zonder deze laag zou de kern van Mars waarschijnlijk veel gemakkelijker afkoelen dan die van de aarde. Dit is de sleutel tot het begrijpen van de evolutie van de Rode Planeet, vooral waarom het zijn magnetische veld verloor, een barrière die zijn atmosfeer – en potentieel leven – zou hebben beschermd tegen de harde zonnewinden. Het creëren van een magnetisch veld vereist een temperatuurgradiënt tussen de buitenste en binnenste kern, hoog genoeg om circulatiestromen te vormen die de vloeistof van de kern verbranden en aanleiding geven tot een magnetisch veld. Maar de kern koelde zo snel af dat deze convectiestromen uitstierven.

READ  NASA's Perseverance legt de video en audio vast van de vierde creatieve vlucht - NASA's Mars Exploration Program

Khans analyse laat ook zien dat Mars een dikke lithosfeer heeft, het harde en koude deel van de mantel. Dit kan een aanwijzing zijn waarom de Rode Planeet niet de tektonische platen heeft die een razernij van vulkanische activiteit op aarde veroorzaken. “Als je een zeer dichte lithosfeer hebt, wordt het heel moeilijk om dit ding te breken en het exacte equivalent van platentektoniek op aarde te creëren”, zegt Khan. “Mars heeft het misschien te vroeg gehad, maar het is nu definitief gesloten.”

Terwijl InSight de interne trillingen van Mars afluistert, rolt Perseverance over het stoffige oppervlak op zoek naar tekenen van oud leven in de rotsen, op zoek naar plaatsen om regolietmonsters te verzamelen en om meer te weten te komen over de geologische geschiedenis van Jezero. “Verkenning is geen sprint, het is een marathon”, zegt Thomas Zurbuchen, NASA associate administrator for science, die woensdag de persconferentie opende en de vroege ontwikkelingen van de rover belichtte. eerste paar maanden in zijn nieuwe huis. “Doorzettingsvermogen is een stap in een lange erfenis van zorgvuldig geplande Mars-exploratie die menselijke en robotverkenning voor de komende tijd met elkaar verbindt.”

De wetenschappers legden op de persconferentie uit wat hij tot nu toe heeft volhard tijdens zijn roadtrip. “De uitdaging is om precies uit te zoeken waar we heen willen en hoe we alles in ons schema gaan passen”, zegt Vivian Sun, systeemingenieur bij NASA’s Jet Propulsion Laboratory. Sun zei dat ze besloten om Perseverance 3.000 voet ten zuiden van de landingsplaats om te leiden om de eerste rotsmonsters te extraheren, die in de buik van de sonde zullen worden opgeslagen en vervolgens tijdelijk op het oppervlak van de planeet worden opgeslagen voor een toekomstige terugkeermissie die ze terug naar de aarde zal brengen. .

READ  Nieuwe beelden van Mars van Zhurong Rover in China

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *