Wetenschappers hebben de oorzaak van de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer in de hersenen ontdekt

Een nieuwe studie toonde vrijdag aan dat klompjes giftige eiwitten waarvan wordt aangenomen dat ze verantwoordelijk zijn voor de cognitieve achteruitgang die gepaard gaat met de ziekte van Alzheimer, verschillende delen van de hersenen vroeg bereiken en zich vervolgens gedurende tientallen jaren opbouwen.

Het onderzoek, gepubliceerd in Science Advances, is het eerste dat menselijke gegevens gebruikt om de snelheid te bepalen van de moleculaire processen die leiden tot de neurodegeneratieve aandoening, en zou uiteindelijk belangrijke implicaties kunnen hebben voor de manier waarop wetenschappers behandelingen ontwerpen.

Het verwerpt ook de gevestigde theorie dat de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer voornamelijk wordt veroorzaakt door clusters die zich verspreiden tussen verschillende hersengebieden in een “keteninteractie”, zoals is gevonden bij muizen en waarvan werd gedacht dat het ook van toepassing was op mensen.

“De combinatie van twee dingen die dit werk echt mogelijk maakten”, vertelde George Maisel, een chemicus aan de Universiteit van Cambridge en hoofdauteur van het artikel, aan AFP.

“Een daarvan zijn zeer gedetailleerde gegevens van PET-scans en verschillende datasets die we hebben samengesteld, en de andere zijn de wiskundige modellen die we de afgelopen 10 jaar hebben ontwikkeld.”

In het bijzonder gebruikten de onderzoekers bijna 400 postmortale hersenmonsters van de ziekte van Alzheimer en 100 PET-scans van mensen met de ziekte om de accumulatie van tau, een van de twee belangrijkste eiwitten die bij de aandoening betrokken zijn, te volgen.

Bij de ziekte van Alzheimer bouwen tau en een ander eiwit genaamd amyloïde bèta zich op in klitten en plaques – samen bekend als klitten – die ervoor zorgen dat hersencellen afsterven en ervoor zorgen dat de hersenen krimpen.

READ  Klimaatverandering: onderzoek toont aan dat de hoeveelheid warmte die door de aarde wordt vastgehouden in slechts 15 jaar is verdubbeld

Dit leidt op zijn beurt tot geheugenverlies, persoonlijkheidsveranderingen en het onvermogen om dagelijkse functies uit te voeren die verband houden met de aandoening, die wereldwijd 44 miljoen mensen treft.

– exponentiële groei –

Eerder onderzoek, voornamelijk uitgevoerd op dieren, suggereerde dat de klonten zich in één gebied vormen en zich vervolgens door de hersenen verspreiden, net zoals kanker zich verspreidt.

De nieuwe studie suggereert dat hoewel een dergelijke verspreiding kan optreden, dit in feite niet de belangrijkste oorzaak is van ziekteprogressie.

“Zodra we deze zaden hebben, verzamelen zich kleine stukjes over de hele hersenen, ze vermenigvuldigen zich gewoon en dat proces regelt de snelheid”, zei Maisel.

Een analogie van de Covid-epidemie is hoe reisverboden tussen staten over het algemeen niet effectief zijn gebleken bij het stoppen van de verspreiding van het virus, aangezien het zich al heeft vermenigvuldigd in landen die het proberen weg te houden.

Het team kon ook berekenen hoe lang het duurt voordat de totalen in aantal zijn verdubbeld – ongeveer vijf jaar. Dat is een “bemoedigend” aantal, zei Maisel, omdat het laat zien dat neuronen in de hersenen echt goed zijn in het omgaan met klonten.

“Misschien als we het een beetje kunnen verbeteren, kunnen we het begin van een ernstige ziekte aanzienlijk vertragen.”

De ziekte van Alzheimer is geclassificeerd volgens wat bekend staat als “Braque-stadia”, en het team ontdekte dat het ongeveer 35 jaar duurde om van fase drie, toen milde symptomen voor het eerst verschenen, naar fase zes, de meest geavanceerde, te gaan.

READ  Wetenschappers zeggen dat de meteoor die de aarde in 2014 trof afkomstig was van een ander sterrenstelsel

Als de totalen in vijf jaar ongeveer verdubbelen, zijn ze in 35 jaar 128 keer zo groot geworden. Deze explosieve groei “verklaart waarom het zo lang duurt om zich te ontwikkelen en dat mensen de neiging hebben om heel snel slechter te worden”, zei Maisel.

Het team is van plan om frontotemporale dementie en traumatisch hersenletsel met dezelfde methoden te onderzoeken.

“Tau is een veroorzakend eiwit in een aantal verschillende soorten dementie, en het zou logisch zijn om te onderzoeken hoe dit eiwit wordt verspreid in ziekten zoals frontotemporale dementie,” zei Sarah Emarisio van Alzheimer’s Research UK in een verklaring.

“We hopen dat deze studie en andere soortgelijke studies zullen helpen om zich te concentreren op het ontwikkelen van toekomstige therapieën die gericht zijn op tau, zodat (ze hebben) een betere kans hebben om zelf ziekteprocessen te vertragen en om mensen met dementie te helpen.”

ia / md

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.