Vulkaanuitbarsting in Tonga kan de temperatuur op aarde tijdelijk verhogen

New York – wanneer is? Onderzeese vulkaan barst uit in Tonga In januari was de wateruitbarsting enorm en ongebruikelijk – en wetenschappers proberen nog steeds de effecten ervan te begrijpen.

De vulkaan bekend als Honga Tonga – Hong Happibracht miljoenen tonnen waterdamp hoog in de atmosfeer vrij, volgens A Het onderzoek is donderdag gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap.

De onderzoekers schatten dat de uitbarsting de hoeveelheid water in de stratosfeer – de tweede laag van de atmosfeer, boven het bereik waar mensen leven en ademen – met ongeveer 5 procent toenam.

Nu proberen wetenschappers erachter te komen hoe al dit water de atmosfeer kan beïnvloeden en of het het aardoppervlak de komende jaren zal opwarmen.

“Dit was een once-in-a-lifetime gebeurtenis”, zegt hoofdauteur Holger Voemmel, een wetenschapper bij het National Center for Atmospheric Research in Colorado.

Grote uitbarstingen koelen de planeet meestal af. De meeste vulkanen zenden grote hoeveelheden zwavel uit, die de zonnestralen blokkeren, legt Matthew Toohy uit, een klimaatonderzoeker aan de Universiteit van Saskatchewan die niet bij het onderzoek betrokken was.

De explosie in Tonga was veel sterker: de uitbarsting begon onder de oceaan, waardoor een kolom met veel meer water omhoogkwam dan normaal. Omdat waterdamp fungeert als een broeikasgas dat warmte vasthoudt, is het waarschijnlijk dat een vulkaanuitbarsting de temperatuur zou verhogen in plaats van verlagen, zei Tohey.

Het is niet duidelijk hoeveel opwarming dat kan bevatten.

Karen Rosenloff, een klimaatwetenschapper bij de National Oceanic and Atmospheric Administration, die niet betrokken was bij het onderzoek, zei dat ze verwacht dat de effecten beperkt en tijdelijk zullen zijn.

READ  Astronauten maken "de beste ruimtetaco's tot nu toe" met het belangrijkste ingrediënt dat ze net hebben geleerd

“Deze hoeveelheid toename kan het oppervlak gedurende een korte periode een klein beetje opwarmen”, zei Rosenloff in een e-mail.

De waterdamp zal een paar jaar rond de bovenste atmosfeer blijven voordat hij zijn weg vindt naar de lagere atmosfeer, zei Tohey. Ondertussen, voegde Rosenloff eraan toe, kan het extra water het ozonverlies in de atmosfeer versnellen.

Maar het is moeilijk voor wetenschappers om met zekerheid te zeggen, omdat ze nog nooit een uitbarsting als deze hebben gezien.

Vojmel legde uit dat de stratosfeer zich uitstrekt van ongeveer 12 kilometer tot 50 kilometer boven de aarde en meestal erg droog is.

Het team van Voemel schatte de pluim van de vulkaan met behulp van een netwerk van instrumenten die aan weerballonnen waren opgehangen. Deze instrumenten kunnen meestal geen stratosferische waterstanden meten omdat de hoeveelheden te laag zijn, zei Voemel.

Een andere onderzoeksgroep volgde de explosie met een instrument op een NASA-satelliet. in hun studieseerder deze zomer gepubliceerd, schatte dat de uitbarsting groter zou zijn en ongeveer 150 miljoen ton waterdamp aan de stratosfeer zou toevoegen – drie keer wat de Voemel-studie vond.

Voemel erkende dat satellietbeelden mogelijk delen van de kolom hebben opgemerkt die ballontools niet konden vangen, waardoor haar schatting hoger was.

Hoe dan ook, zei hij, het was een Tonga-explosie In tegenstelling tot alles wat we in de moderne geschiedenis hebben gezienen het bestuderen van de gevolgen ervan kan nieuwe inzichten in onze atmosfeer opleveren.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.