Verhoogd wereldwijd overstromingsrisico door extreme frequentie van ernstige dooi in Groenland

Smeltwater aan de oppervlakte stroomt via een kanaal in Groenland de oceaan in. Krediet: Ian Goggin

Door de opwarming van de aarde is het ijs in Groenland de afgelopen 40 jaar steeds vaker en intenser geworden volgens nieuw onderzoek, waardoor de zeespiegel is gestegen en wereldwijd het risico bestaat op overstromingen.

Alleen al in het afgelopen decennium is 3,5 biljoen ton ijs van het oppervlak van het eiland gesmolten en bergafwaarts in de oceaan gestroomd.

Dat is genoeg smeltend ijs om heel het VK te bedekken met ongeveer 15 meter smeltwater, of heel New York City met ongeveer 4.500 meter.

De nieuwe studie, geleid door de Universiteit van Leeds, is de eerste die satellietgegevens gebruikt om dit fenomeen – bekend als ijskapafvoer – vanuit de ruimte te detecteren.

De resultaten zijn gepubliceerd in natuur verbindingen, Het laat zien dat de afvoer van smeltwater in Groenland de afgelopen vier decennia met 21% is gestegen en van de ene zomer op de andere 60% volatieler is.

Hoofdauteur Dr. Thomas Slater, Research Fellow bij het Center for Polar Monitoring and Modeling aan de Universiteit van Leeds, zei:

“Zoals we in andere delen van de wereld hebben gezien, is Groenland ook kwetsbaar voor een toename van extreme weersomstandigheden.

“Naarmate ons klimaat opwarmt, is het redelijk om te verwachten dat extreem smelten in Groenland vaker zal voorkomen – observaties zoals deze zijn een belangrijke stap om ons te helpen klimaatmodellen te verbeteren en beter te voorspellen wat er deze eeuw zal gebeuren.”

De studie, gefinancierd door de European Space Agency (ESA) als onderdeel van het Polar + Surface Mass Balance Feasibility Project, maakte gebruik van metingen van de CryoSat-2-satellietmissie van de European Space Agency.

READ  Los Angeles County meldt 22 nieuwe sterfgevallen als gevolg van Covid-19 en 624 nieuwe positieve gevallen — Deadline

Uit het onderzoek blijkt dat de afgelopen tien jaar (2011 tot 2020) door de toegenomen afvloeiing van smeltwater uit Groenland de zeespiegel wereldwijd met één centimeter is gestegen. Een derde van dat totaal werd geproduceerd in slechts twee hete seizoenen (2012 en 2019), toen extreem weer leidde tot recordniveaus van smeltende sneeuw die de afgelopen 40 jaar niet waren gezien.

Stijgende zeespiegels als gevolg van smeltend ijs vergroten het risico op overstromingen voor kustgemeenschappen over de hele wereld en verstoren de mariene ecosystemen in de Noordelijke IJszee waarvan inheemse gemeenschappen afhankelijk zijn voor voedsel.

Het kan ook oceaan- en atmosferische circulatiepatronen veranderen die de atmosferische omstandigheden rond de planeet beïnvloeden.

In het afgelopen decennium bedroeg de afvoer van Groenland gemiddeld 357 miljard ton per jaar en bereikte een maximum van 527 miljard ton smeltende sneeuw in 2012, toen veranderingen in atmosferische patronen ervoor zorgden dat ongewoon warme lucht boven de ijskap bleef. Dit was meer dan het dubbele van de minimale afvoer van 247 miljard ton die in 2017 plaatsvond.

De veranderingen houden verband met extreme weersomstandigheden, zoals hittegolven, die steeds vaker voorkomen en nu een belangrijke oorzaak zijn van ijsverlies vanuit Groenland als gevolg van de resulterende afvoer.

Dr. Slater zei: “Er zijn echter redenen voor optimisme. We weten dat het stellen en bereiken van zinvolle emissiereductiedoelstellingen de ijsverliezen van Groenland met een factor drie kunnen verminderen, en er is nog tijd om dat te bereiken.”

Deze eerste waarnemingen van de afvoer van Groenland vanuit de ruimte kunnen ook worden gebruikt om te verifiëren hoe klimaatmodellen het smelten van de ijskap simuleren, wat op zijn beurt betere voorspellingen mogelijk zal maken van hoeveel Groenland in de toekomst naar de mondiale zeespiegel zal stijgen naarmate extreme weersomstandigheden vaker voorkomen.

READ  Bijna 90% van de menselijke genen wordt genoemd in kankeronderzoeken, en dat is een probleem

Studie co-auteur Dr. Amber Leeson, Senior Lecturer in Environmental Data Science aan de Lancaster University, zei:

Het model schat dat de Groenlandse ijskap in 2100 ongeveer 3 tot 23 cm zal bijdragen aan de wereldwijde zeespiegelstijging.

“Deze voorspelling heeft een breed bereik, deels vanwege de onzekerheid die gepaard gaat met simulaties van complexe dooiprocessen, inclusief die geassocieerd met zwaar weer. Deze nieuwe ruimtegebaseerde schattingen van afvoer zullen ons helpen complexe dooiprocessen beter te begrijpen en ons vermogen te verbeteren om ze te modelleren. , waardoor we onze schattingen van de zeespiegelstijging in de toekomst kunnen verbeteren.”

Ten slotte toont de studie aan dat de satellieten in staat zijn om realtime schattingen te geven van het smelten van de zomersneeuw, ter ondersteuning van de inspanningen om de waterkrachtcapaciteit van Groenland uit te breiden en de ambitie van Europa om de CRISTAL-missie te lanceren om CryoSat-2 te vervangen.

Tommaso Parinello, CryoSat-missiemanager bij de European Space Agency, zei:

Sinds de lancering meer dan 11 jaar geleden heeft CryoSat een schat aan informatie geproduceerd over ons snel veranderende poolgebied. Deze opmerkelijke satelliet blijft de sleutel tot wetenschappelijk onderzoek en onbetwistbare feiten, zoals deze bevindingen over het wegvloeien van smeltwater, zijn van cruciaal belang voor het nemen van beslissingen over de gezondheid van onze planeet.

“Vooruitkijkend zal de uitbreidingsmissie van Copernicus Sentinel CRISTAL ervoor zorgen dat kwetsbaar ijs op aarde de komende decennia wordt bewaakt. In de tussentijd is het essentieel dat de CryoSat zo lang mogelijk in een baan om de aarde blijft om de kloof te verkleinen voordat deze nieuwe Copernicaanse missies zijn operationeel.”

READ  Planeet 9 kan daarbuiten zijn - en hier moeten we kijken

Referentie: “Increasing Variation in Greenland Ice Sheet Runoff from Satellite Observations” door Thomas Slater, Andrew Shepherd, Malcolm Macmillan, Amber Leeson, Lyn Gilbert, Alan Muir, Peter Kuipers-Monnecke, Brice Noel, Xavier Vittwis en Michael van den Broek, en Kate Briggs, 1 november 2021, Verbindingen met de natuur.
DOI: 10.1038 / s41467-021-26229-4

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.