Verdrijf de kapitalisten! | gedrukte editie

meningen):

De export van thee is gegroeid als component met toegevoegde waarde in het kader van het open economiebeleid van het land.

Op 7 oktober (donderdag) was er een “ongewoon” verjaardagsfeestje waar ik bij moest zijn. Het werd georganiseerd door professor Hal Hill van de Australian National University (ANU) in Canberra, Australië met collega’s. Het was een ‘online’ verjaardagsfeest dat werd bijgewoond door mensen van over de hele wereld om de 70e verjaardag van Prof. Prema Chandra Athukurala te vieren. Het was ook een verrassingsverjaardagsfeestje voor hem, omdat hij pas op het laatste moment op de hoogte was van het evenement.

Er was ook een verjaardagscadeau en het was ook in het geheim gearrangeerd – een e-book met een prachtige verzameling van 96 hoofdstukken als getuigenissen geschreven door vrienden en studenten van professor Atukurala van over de hele wereld en samengesteld door Dr. Diaratna Silva. Het verjaardagscadeau maakte van het webinar ook een felicitatie en boekpresentatie.

substitutie importeren

Het was de tijd van mijn bachelorstudie aan de Universiteit van Colombo en ik studeerde voor mijn bachelor in economie. We moesten onze studies doen te midden van het gebrek aan docenten. In dit kader werd in 1984 een gastdocent van de Sri Jayewardenepura University aangesteld om ons een vak te leren genaamd Planning Economics. De jonge man was dr. Atukurala, die net was afgestudeerd met een doctoraat aan de La Trobe University in Australië en was teruggekeerd naar zijn niet-gegradueerde carrière in Sri Lanka. Dit was mijn eerste ontmoeting met professor Atukurala die “serieus” was over wat hij ons als universitair docent leerde.

Toen ik als assistent-docent op dezelfde afdeling werkte, hoorden we een paar jaar later allemaal het trieste (voor het land) nieuws over Dr. Atukurala – hij is terug in Australië! Enkele jaren later vertelde hij me: “Als ik in Sri Lanka was gebleven, zou ik niet eens ‘een tiende’ van het werk hebben gedaan dat ik deed nadat ik naar Australië was teruggekeerd.”

READ  Nettowinst Nederlandse geldverstrekker Rabobank springt omhoog in eerste halfjaar nu economie herstelt

Het was geen verrassende uitspraak voor mij, aangezien ik in veel andere landen “concurrerende” academische omgevingen heb gezien, waar je academische prestaties voortdurend worden uitgedaagd! Als u zich bezighoudt met een “importvervangende activiteit, beschermd door invoerregelgeving en -controles”, maakt het niet uit of u goederen of knowhow produceert – het resultaat is hetzelfde.

Anti-export vooringenomenheid

Nadat ik me prof. Atukurala had geleerd voor mijn bachelorstudies, heb ik lang naar hem verlangd, misschien wel tot ongeveer 15 jaar. Gedurende deze tijd had ik mijn master- en doctoraatstitels in Nederland behaald. Hiervoor moest ik de literatuur lezen over internationaal handels- en ontwikkelingsbeleid in de wereld. Prema-Chandra Atukurala was een van de auteurs onder vele vooraanstaande internationale economen naar wie ik vaak word verwezen. Tegen die tijd had hij verschillende studies in Oost-Aziatische en Zuidoost-Aziatische landen afgerond en veel gepubliceerd.

Voor de ontwikkelingslanden was het een periode van overgang van importsubstitutiebeleid naar exportgericht beleid, dat de weg vrijmaakte voor verhitte discussies tussen voorstanders van beide partijen; We hebben deze overgang de afgelopen twee weken in deze column besproken. Als een nieuweling die gewoon van de smaak van het debat geniet, praatte ik met de argumenten van voor- en nadelen aan beide kanten.

Ook voor Sri Lanka is het ongeveer 12 jaar geleden dat de economie in 1977 opende. Ik moest Sri Lankaanse geschriften lezen, ook omdat ik na mijn afstuderen mijn onderzoek over Sri Lanka deed. Terwijl sommigen nog steeds klaagden over de ineenstorting van lokale industrieën als gevolg van een open economiebeleid, voorspelden anderen de toekomst van Sri Lanka als een tweede generatie New Industrial Nation (NIC); De eerste generatie NIC’s omvatte Singapore, Zuid-Korea, Taiwan en Hong Kong.

Ik heb mijn masteronderzoek “Anti-Export Bias in Sri Lanka’s Export-Oriented Economy” genoemd omdat ik ontdekte dat het land nog steeds een anti-exportbeleid had, dat moest worden geëlimineerd om de economische ontwikkeling van Sri Lanka te versnellen. Bij gebrek aan beleidshervormingen na het midden van de jaren negentig, veronderstel ik dat Sri Lanka’s anti-exportvooroordeel is verergerd; Waarschijnlijk de bron van alle economische problemen waarmee we vandaag worden geconfronteerd!

READ  Onderzoek toont aan dat behandeling met AstraZeneca-antilichamen COVID-19 voorkomt

brood voor het dorp

Pas na mijn terugkeer in Colombo ontmoette ik Prof. Atukurala weer. Hij was blij me te zien en feliciteerde me met mijn master- en doctoraatstitels. Hij heeft gezien dat mijn MSc- en PhD-onderzoek is gepubliceerd door de Vrije Universiteitspers van Amsterdam. Op zijn uitnodiging bezocht ik in 2001 als visiting fellow zijn universiteit – ANU in Australië. De twee maanden die ik daar doorbracht waren onvergetelijk! Hij sprak vaak over de Sri Lankaanse ontwikkelingscyclus en voegde smaak toe vanuit zijn eigen ervaring.

Hij herinnerde zich een dergelijk incident uit zijn dorp in Sri Lanka en legde uit hoe aanhangers van de eenheidsfrontregering de slogan “Dhanapathi Bhanga Wewa!” scandeerden. (wat letterlijk betekent “verdwijnende kapitalisten”) nadat ze de algemene verkiezingen in 1970 hadden gewonnen. De UF-regering was een coalitie van drie politieke partijen. De centrumlinkse Sri Lanka Freedom Party (SLFP), de trotskistische Sri Lanka Sama Samaja Party (LSSP) en de Communistische Partij (CP). Toen zei hij: “Ook in mijn dorp verzamelden mensen zich op de kruising, scandeerden deze slogan en staken vuurwerk aan.”

Hij vervolgde het verhaal: “De bakkerij bij de vork was van de zogenaamde ‘kapitalist’, dus mensen staken de bakkerij in brand. Daarna hadden we een aantal maanden geen brood voor het dorp!”

ongegrond huis

Na terugkomst van ANU begon ik historische afleveringen te verzamelen uit het tijdperk van importvervanging in Sri Lanka (1956-1977). Deze verhalen omvatten tekorten aan voorraden, wachtrijen bij coöperatieve winkels, overnames van bedrijven, de kwaliteit van lokale producten, politici als werkgevers, salarisbetalingen zonder werk, familiepolitiek en nog veel meer.

READ  Iedereen aan boord van Hyperloop: hoe je woon-werkverkeer kan veranderen

Het is triest dat deze verhalen met het verstrijken van de tijd zullen worden begraven, want het is een ontnuchterende ervaring van onze oudere generatie die geconfronteerd werd met de realiteit van importvervanging in Sri Lanka. Het gebeurt nu zo dat degenen die zich niet bewust zijn van de economische ontberingen en onrechtvaardigheden van het tijdperk van importsubstitutie, de neiging hebben om importsubstitutiepolitiek te romantiseren en terug te denken aan dat tijdperk.

Overigens zou het importsubstitutieregime – vooral de strikte fase 1970-1977 onder de UF-regering – de eer moeten krijgen voor één goede zaak: het bereidde het land voor op beleidshervormingen! Zonder enige belemmering werd Sri Lanka van de ene op de andere dag omgevormd tot een open economie. De UNP-regering die in 1977 politieke hervormingen in gang zette, ondanks een overweldigende meerderheid in het parlement, heeft de kans echter volledig gemist! Het is waar dat het de open economie tot stand bracht, maar het was alsof je een huis bouwde zonder fundament!

Sorry, we hebben je nodig!

Onlangs hoorde ik dat Sri Lanka, in tegenstelling tot onze buurlanden, geen binnenlandse “kapitalistische klasse” heeft om onze ontwikkeling te bevorderen. In feite is het een wijdverbreid argument dat ook is gedocumenteerd in de ontwikkelingsliteratuur na de onafhankelijkheid. Is het niet grappig dat we eerst verdwijnen (verwerpen) en dan klagen dat het niet bestaat? Nadat we de opkomende kapitalistische klasse in onze post-onafhankelijkheidsgeschiedenis hebben verlamd, herinneren we ons nu dat we niet verder kunnen zonder een kapitalistische klasse.

Het is zelfs grappig om te horen dat we het moeten bouwen of herbouwen, door het te beschermen met importsubstitutiebeleid. In feite was het dit beleid dat de lokale kapitalistische klasse in het verleden deed verdwijnen.

(De auteur is hoogleraar economie aan de Universiteit van Colombo en is te vinden op:
[email protected] en volg haar op Twitter @SirimalAshoka).

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *