SpaceX wint het contract van NASA voor een maanlander

Door een contract van $ 2,9 miljard te winnen, versloeg SpaceX Jeff Bezos Blue Origin, die een zogenaamd ‘nationaal team’ vormde door samen te werken met ruimtegiganten Lockheed Martin, Northrop Grumman en Draper. SpaceX won ook Dynetics, een defensie-aannemersbedrijf gevestigd in Huntsville, ALA (Bezos is eigenaar van de Washington Post).

NASA selecteerde oorspronkelijk alle drie de bedrijven voor de beginfase van het decennium en er werd verwacht dat ze er twee zouden selecteren om de maanlander te bouwen. In de andere grote programma’s heeft NASA meerdere serviceproviders geselecteerd om de concurrentie te stimuleren en ervoor te zorgen dat er een overschot is voor het geval een van hen niet kan leveren.

Maar door alleen SpaceX te kiezen, stuurde het de boodschap dat het het groeiende bedrijf volledig vertrouwde om astronauten te vervoeren voor zijn belangrijkste menselijke verkenningsprogramma – Artemis-programmaHet is een campagne om voor het eerst sinds 1972 astronauten naar de maan terug te brengen.

In de afgelopen jaren heeft SpaceX, dat Musk in 2002 oprichtte met het doel om uiteindelijk mensen naar Mars te brengen, de ruimtevaartindustrie radicaal veranderd, door snelle en soms vurige testcampagnes te voeren die traditionele industrieambtenaren van streek maken maar ook golven van enthousiasme niet meer gezien sinds de vroege dagen van het ruimtetijdperk.

Voor het Artemis-programma heeft SpaceX een demonstratie gegeven van zijn herbruikbare ruimtevaartuig, dat is ontworpen om grote aantallen mensen de diepe ruimte in te vervoeren en op hemellichamen te landen en terug te keren naar de aarde.

READ  De verste exoplaneet gevonden door Kepler is ... verrassend bekend

Het bedrijf onderwierp het aan een snelle testcampagne in zijn faciliteit in Zuid-Texas, waar het prototypes lanceerde zonder dat iemand aan boord enkele kilometers in de lucht was, en bracht ze vervolgens terug naar de landingsplaats.

Tot op heden zijn alle experimentele voertuigen gecrasht in een reeks vuurballen die hebben geleid tot onderzoeken onder toezicht van de Federal Aviation Administration. Maar het bedrijf zal naar verwachting het binnenkort opnieuw proberen, met een testauto waarvan Musk zei dat deze was uitgerust met verschillende upgrades. Het hoopt het ruimtevaartuig dit jaar in een baan om de aarde te kunnen vliegen.

SpaceX was een van de serviceproviders die door NASA waren ingehuurd om astronauten naar het internationale ruimtestation te brengen. Ze heeft vorig jaar twee missies met astronauten uitgevoerd en haar volgende missie staat gepland voor donderdag. Boeing is het andere bedrijf dat is gecharterd om bemanningen naar het station en terug te vervoeren. Maar het haperde slecht en moest nog een testmissie met de astronauten ondernemen.

Dit is de reden waarom NASA het meest geschikt is om ten minste twee providers te hebben, zeiden ambtenaren, en SpaceX zal onder druk worden gezet om te presteren. Volgens het bronselectiedocument was het bod van SpaceX “met een ruime marge het laagste van de exposanten”. NASA hield ook van het vermogen van het ruimtevaartuig om veel goederen van en naar het oppervlak van de maan te vervoeren, waarvan het zei: “Het heeft de mogelijkheid om veel goederen van en naar het oppervlak van de maan te vervoeren.” Het vermogen om wetenschappelijke processen enorm te verbeteren. “

Het Artemis-programma was een initiatief dat begon onder de voormalige president Trump en werd aangenomen door de regering Biden. Maar in tegenstelling tot Trump, die astronauten opdracht heeft gegeven om tegen 2024 op de maan te landen, zegt het Witte Huis nu De planning wordt herzien Waar het werkt om zijn raketten en ruimtevaartuigen te ontwikkelen. Het werkt ook samen met het Congres om de financiering te krijgen die u nodig heeft.

Dit fiscale jaar heeft het Congres $ 850 miljoen uitgetrokken voor de inspanning – veel minder dan de $ 3,3 miljard die NASA zei dat het nodig had om de tijdlijn van 2024 te halen.

Eerder deze maand publiceerde de Biden A. $ 24,7 miljard NASA-budgetEen stijging van 6,3 procent, inclusief een extra $ 325 miljoen voor het Artemis-programma.

Steve Gurchik, waarnemend NASA-beheerder, prees het verzoek en zei dat het “de ontwikkeling ondersteunt van vermogens voor langdurige, duurzame menselijke verkenning buiten de aarde en uiteindelijk naar Mars.”

NASA beloofde eerder dat het op de maan zal landen als onderdeel van zijn eerste maanlanding op Artemis. Maar in zijn verklaring zei Gurchik dat het bureau ook zou opnemen:De eerste persoon van kleurAls onderdeel van het programma.

Het Witte Huis onlangs Genomineerd voormalig Florida Senator Bill Nelson Om het bureau te leiden. Zijn bevestigingshoorzitting staat gepland voor volgende week en er wordt van hem verwacht dat hij gemakkelijk een bevestiging krijgt. Tijdens zijn tijd in het Congres was Nelson een fervent voorstander van ruimteverkenning en hij vloog in 1986 aan boord van de Space Shuttle als lid van het Huis van Afgevaardigden. Indien bevestigd, Hij zei dat hij zou betalen Om de financiering te krijgen die het Artemis-programma nodig heeft, herevalueert het bureau het schema voor de terugkeer van astronauten naar de maan.

READ  De Russen maken een ruimtewandeling om de robotarm te activeren

Toen de contracten werden toegekend, zei NASA dat Blue Origin en zijn team het verst weg waren en het grootste contract, ter waarde van $ 579 miljoen, hebben gegund. Dynetics, dat samenwerkt met de Sierra Nevada Corp, verdiende $ 253 miljoen en SpaceX won $ 135 miljoen.

De nederlaag was een enorme klap voor Blue Origin en voor Bezos, die al lang gefascineerd was door de maan en jarenlang wilde meewerken aan de poging om daar weer terug te komen. Hij heeft gezegd dat het kijken naar Neil Armstrong en Buzz Aldrin die op het maanoppervlak liepen toen hij vijf was, een “bepalend moment” voor hem was.

Blue Origin Cannes Installeer het landingssysteem, Bekend als Blue Moon, sinds 2017, en Bezos heeft gezegd dat hij er zelf zwaar in zou investeren. In 2019 Bezos zei dat het programma “Zo ambitieus dat het met partners moet gebeuren. Dit is de enige manier om snel naar de maan terug te keren. We gaan niet terug naar de maan om het te bezoeken. We zullen terugkeren naar de maan om te blijven.”

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *