SpaceX verbreekt banden met vaste partner Spaceflight Inc.

Correctie 20:55 ET 21 maart: Spaceflight werd per sms op de hoogte gebracht van de beslissing van SpaceX.

SAN FRANCISCO – SpaceX heeft de banden verbroken met lanceerdienstenbedrijf Spaceflight Inc. Na jaren van nauwe samenwerking, een stap die Spaceflight executives verraste.

In een e-mail die is verzonden naar bedrijven die satellieten in een baan om de aarde sturen tijdens hun populaire missies voor het delen van kleine satellieten, zei het “SpaceX Rideshare Team” dat SpaceX “niet zal vliegen of samenwerken met Spaceflight Industries buiten de missies die momenteel worden getoond.” We kijken uit naar een betrouwbare lancering voor alle klanten Momenteel in onze verklaring en onze relaties met nieuwe operators groeien ook.”

Spaceflight werd minuten voordat de e-mail naar rideshare-klanten werd verzonden, per sms op de hoogte gebracht van het besluit van SpaceX.

“We waren verrast om het vrijdag te ontdekken en kregen geen idee van de redenering achter het besluit”, zei Jodi Sorensen, vice-president van ruimtevaartmarketing, per e-mail. “We blijven contact opnemen met SpaceX om hun situatie te bespreken, maar hebben nog geen reactie ontvangen.”

In december heeft SpaceX Hij verwijderde de Sherpa-locomotief in de ruimte رحلات Van de SpaceX Falcon 9 Transporter-3 rideshare-missie omdat het voortstuwingssysteem, geleverd door Benchmark Space Systems, een lek ontwikkelde.

Vervolgens weigerde SpaceX om nog een Sherpa te vliegen op de SpaceX rideshare-missie die gepland was om in april te lanceren vanwege zorgen over omgevingsfactoren die van invloed zijn op het ruimtevaartuig dat op de Sherpa is geïnstalleerd.

“De Sherpa zelf heeft zichzelf onderworpen aan alle verwachte lanceringsomgevingen met industriestandaardfactoren”, zei Sorensen per e-mail. “Spaceflight en SpaceX bleven analyse en producttesten bespreken totdat Spaceflight te horen kreeg dat SpaceX niet met het voertuig zou vliegen, de dag van de definitieve integratie met SpaceX.”

READ  Er is een nieuwe dinosaurussoort ontdekt die 214 miljoen jaar geleden in Groenland leefde

SpaceX reageerde niet op verzoeken om commentaar.

SpaceX, een toonaangevende leverancier van satellietvluchten, stuurde op 13 januari 105 satellieten in een baan om de aarde op een Transporter-3-vlucht. SpaceX absorbeerde 88 satellieten tijdens de Transporter-2-missie in juni en 143 tijdens zijn eerste Transporter-vlucht die in januari 2021 werd gelanceerd.

Het lanceren van integratie is big business. Gecertificeerde en nieuwe lanceringsaanbieders vertrouwen op bedrijven als Spaceflight, Exolaunch en D-Orbit om kubussen en microsatellieten te integreren als secundaire payloads of in aangepaste vluchten voor het delen van vluchten.

“We verlagen de lanceringskosten per satelliet, leveren essentiële missiehardware, zorgen voor end-to-end missiebeheer, bieden omgevingstests en integreren het satelliet-naar-lanceringsvoertuig”, zei een Exolaunch-manager per e-mail.

Bedrijven die op Spaceflight hebben vertrouwd om satellieten te integreren voor SpaceX rideshare-missies, overwegen hun opties voor het lanceren van satellieten buiten de huidige verklaring. Bedrijven die ervoor kiezen om ritten rechtstreeks bij SpaceX te boeken, betalen meer dan $ 1 miljoen per lading, waardoor het duurder is dan te vertrouwen op de aanbieder van ritdelen.

“SpaceX staat bekend om zijn betrouwbaarheid en algehele prestaties als een toonaangevende wereldwijde lanceringsprovider”, zei een functionaris van Exolaunch. “We zijn er trots op dat SpaceX een belangrijk deel van het technische werk delegeert aan de lanceringsintegrators, die ervoor moeten zorgen dat ze voldoen aan de technische vereisten en hoge normen van SpaceX. Als niet aan deze vereisten en hoge normen wordt voldaan, kan de veiligheid van de hele missie in gevaar komen. gecompromitteerd, wat een onaanvaardbaar risico vormt.”

Spaceflight is een dominante speler bij de lancering van de integratiebusiness. In 2021 ondersteunde Spaceflight de lancering 81 ruimtevaartuigen uit negen landen in 11 lanceringen. Naast het integreren van SpaceX-satellieten, werkt Spaceflight samen met lanceerproviders Rocket Lab en Astra-ruimte.

READ  Gezondheidsfunctionarissen van SLO County delen gegevens over COVID-19-infecties bij gevaccineerde inwoners

De Het stuwkrachtlek werd ontdekt op het Sherpa-LTC-vaartuig van Spaceflight ongeveer drie weken voor de lancering van de SpaceX Falcon 9 Transporter-3 op 13 januari. Een analyse van de oorzaak van het lek herleidde het probleem tot een oxiderend circuit in het voortstuwingssysteem, dat werkte zoals ontworpen, maar wat ingesloten vloeistof spuwde als gevolg van een ontwerpfout.

“Uit grote bezorgdheid heeft Spaceflight besloten om niet met de Sherpa te rijden”, zei Sorensen. “Alle getroffen klanten kwamen binnen enkele weken weer boven water en ze hebben al op alternatieve lanceringsvluchten gevlogen of zijn gepland om in de komende twee maanden te reizen. Spaceflight heeft sindsdien met de leverancier samengewerkt om de oorzaak aan te pakken en kreeg later goedkeuring van SpaceX om de systeem op de komende Starlink-missie.”

Met betrekking tot de aanstaande lancering begon Spaceflight samen te werken met SpaceX om zorgen over “Sherpa’s analyse- en testresultaten en de payloads van klanten” weg te nemen zodra het zich hiervan bewust werd.

Sorensen zei dat ondanks “Spaceflight’s beste inspanningen, SpaceX ervoor koos om niet met de Sherpa te rijden totdat de analyse- en testmethoden beter begrepen konden worden.” “We blijven samenwerken met SpaceX om hun beslissing te begrijpen en eventuele zorgen met betrekking tot toekomstige missies weg te nemen.”

Ondertussen vonden ruimtevluchten vluchten voor alle getroffen satellieten. “Velen van hen zullen op deze missie blijven vliegen, terwijl anderen zijn omgeboekt op alternatieve lanceringsvluchten”, zei Sorensen.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.