Ruimtelaser “Megamaser” gespot door telescoop in Zuid-Afrika

Deze recordbrekende massieve laser is de verste die ooit is waargenomen, 5 miljard lichtjaar van de aarde.

Het licht dat door de ruimtelaser wordt uitgezonden, heeft 36 miljard miljard mijl (58 duizend miljard kilometer) afgelegd om onze planeet te bereiken.

Een internationaal team van astronomen, onder leiding van Marcin Glowacki, heeft dit licht waargenomen met behulp van de MeerKAT-telescoop van het South African Radio Astronomy Observatory. (MeerKAT is een acroniem voor Karoo Array Telescope, voorafgegaan door het Afrikaanse woord voor “meer.”)

Glowacki is onderzoeksmedewerker bij het Curtin University Centre for International Radio Astronomy Research in Australië.

Megamasers ontstaan ​​wanneer twee sterrenstelsels met elkaar botsen. Het is de eerste hydroxyl-megamaser die Meerkat heeft opgemerkt, zei Glowaki.

Hydroxl, een chemische groep bestaande uit één waterstofatoom en één zuurstofatoom, is te vinden in galactische fusies.

“Wanneer sterrenstelsels botsen, wordt het gas dat ze bevatten extreem dicht en kan het gefocuste lichtstralen afgeven”, zei Glowicki in een verklaring.

Het onderzoeksteam noemde de laser Nkalakatha, wat ‘grote leider’ betekent in isiZulu, de Bantoetaal van de Zoeloes in Zuid-Afrika.

Astronomen ontdekten de megamasers tijdens de eerste nacht van een onderzoek dat meer dan 3000 uur observatietijd besloeg met behulp van MeerKAT.

“Het is indrukwekkend dat we in slechts één nacht van observaties een recordbrekende megamaser hebben gevonden”, zei Glowaki. “Het laat gewoon zien hoe goed de telescoop is.”

Het onderzoeksteam blijft MeerKAT gebruiken om nauwe delen van de lucht nauwlettend in de gaten te houden en te zoeken naar dezelfde items die in Megamasers worden bespioneerd. Dit zou meer inzicht kunnen geven in hoe het universum is geëvolueerd.

READ  De eerste continenten sprongen 500 miljoen jaar eerder naar de oppervlakte van de aarde dan gedacht

“We hebben vervolgobservaties van megamasers gepland en hopen meer ontdekkingen te doen”, zei Glowaki.

Honderden mysterieuze filamenten gevonden in het hart van de Melkweg

De MeerKAT-telescoop, gelegen in de Karoo-regio van Zuid-Afrika, heeft een array van 64 radioschotels en is sinds juli 2018 in bedrijf. De krachtige telescoop is gevoelig voor zwak radiolicht.

MeerKAT is een voorloper van de Intercontinental Square Kilometre Array, of SKA, een telescoop in aanbouw in zowel Zuid-Afrika als Australië.

De array zal duizenden schotels en tot een miljoen laagfrequente antennes bevatten in een poging om ’s werelds grootste radiotelescoop te bouwen.

Ondanks het feit dat deze schotels en antennes zich in verschillende delen van de wereld zullen bevinden, zullen ze samen één telescoop vormen met een oppervlakte van meer dan één vierkante kilometer (0,39 vierkante mijl). Als gevolg hiervan kunnen astronomen de hele hemel veel sneller scannen dan andere telescopen.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.