Rijpe Weigel klaar om Duitsland te hervatten na vijf jaar afwezigheid

Frankfurt, Duitsland: Middenvelder Julian Weigl is terug in de Duitse selectie na een afwezigheid van vijf jaar, sterker en volwassener sinds zijn overstap naar Benfica meer dan twee jaar geleden.

De verdedigende middenvelder verdiende verrassend genoeg zijn eerste Duitse oproep sinds 2017 voor vriendschappelijke wedstrijden thuis tegen Israël op zaterdag en buiten Nederland op dinsdag na twee sterke seizoenen bij de Portugese club.

Bondscoach Hansi Flick van Duitsland zei dat de oproep van Weigel nodig was om Joshua Kimmich, die om persoonlijke redenen afwezig is, op het middenveld te vervangen.

De 26-jarige genoot een verbazingwekkende stijging bij Borussia Dortmund en verdiende zijn eerste van de vijf interlands voor Duitsland in 2016, maar hij liep een reeks blessures op toen Kimmich de verdedigende rol op het middenveld voor Duitsland domineerde.

Zijn overstap naar Benfica in 2020 werd door sommigen gezien als een tegenslag in zijn carrière, waardoor de Serie A en Dortmund de meest competitieve spelers in de Portugese competitie werden.

“Velen zien dit als een tegenvaller, maar voor mij was het geen probleem”, vertelde Weigel op een persconferentie. “Ik was overtuigd van het project, de club en het potentieel. Dat zie je dit seizoen.”

Benfica heeft de kwartfinales van de Champions League bereikt, waar ze volgende maand Liverpool ontmoeten. Maar hij zei dat zijn terugroepactie naar Duitsland nog steeds een verrassing was.

“Ik was zo opgewonden toen Hansi (Flick) me belde”, zei hij. “Ik had het niet echt verwacht. Ik was met een teamgenoot. Ik zag de naam op de telefoon. Ik kon het niet geloven. Ik rende de hoek om en moest hem opnieuw bellen omdat ik zijn oproep gemist had.”

READ  Harry en Meghan moeten de Invictus Games 'winnen' voor hun reputatie

De overstap van Weigl van de Bundesliga naar Lissabon bleek een wijs besluit te zijn nadat de speler een automatisme werd in de Portugese selectie.

In 41 wedstrijden in alle competities dit seizoen maakte Weigel drie doelpunten en assisteerde hij vier anderen.

“Ik ben volwassener geworden in Lissabon, ben ook opgegroeid met de verhuizing naar het buitenland en ben ook fysiek verbeterd”, zei hij. “Mijn taak op het veld blijft hetzelfde, namelijk proberen voor stabiliteit te zorgen.”

Hoewel zijn terugkeer na vijf jaar al een groot probleem is, zou het Weigl kunnen worden vergeven dat hij later dit jaar een plaats in de Duitse WK-ploeg op het oog had.

“Ik doe het stap voor stap. Het is belangrijk om hier eerst te laten zien dat de coach op mij kan rekenen. Natuurlijk wil ik graag op het WK staan.” Hij zei.

“Ik zal proberen dezelfde kwaliteiten te tonen die ik bij de club laat zien.”

(Rapportage door Carlos Grumman; redactie door Ken Ferris)

You May Also Like

About the Author: Annelijn Mansfelt

'Social media-expert. Bekroonde koffie-nerd. Algemene ontdekkingsreiziger. Probleemoplosser.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.