Oost-Afrika wil ‘s werelds insecteneiwitcentrum zijn: het kwarts van Afrika

Een wormenkwekerij? Het is voor sommigen moeilijk te verkopen. Maar niet voor Talash Hajibers, die besloot om insecten te kweken toen ze op school een paar insecteneiwitbedrijven in heel Europa zag verschijnen.

Hujibers groeide op op een boerderij in de buurt van Nairobi. Na haar studie agribusiness in Nederland, keert ze terug naar huis en wordt ze bedekt door een zwerm vliegen, voedselverspilling en fondsenwerving – op een missie om genoeg diervoeder te produceren om sojabonen en vismeel te vervangen, aangezien beide steeds onhoudbaarder worden.

Nu is het 25 jaar oud, heeft het 64 mensen in dienst en flirt het met investeerders die het misschien willen helpen uitbreiden.

Hujiber, InsectiPro, is niet de eerste die dit idee voor vliegvoer in gebruik heeft genomen, maar het concurreert om een ​​van de weinigen te zijn qua volume en winst. Het verwacht zijn investering van $ 1,5 miljoen tegen het einde van dit jaar af te betalen, waardoor het een zeldzame hit zou worden op een plek die al jaren heet is, maar nog steeds aan het racen is om zijn concept te bewijzen.

Hoewel Barclays evenveel volume heeft Insect Protein Space Het zal in 2030 wereldwijd $ 8 miljard bereiken, en zijn belangrijkste spelers in regio’s zoals Europa zijn erin geslaagd om kapitaal te laten stromen en hebben gevochten om op zijn minst op grote schaal in Afrika te produceren, de aantrekkelijkheid van InsectiPro kan de toekomst van de industrie aangeven. Dankzij het gunstige klimaat, de gastvrije regelgeving en de dringende vraag naar nieuwe bronnen van diervoederproteïne, is Oost-Afrika als geen ander klaar om het voortouw te nemen.

“Door het klimaat en de ordelijke chaos in Kenia kunnen insecten gedijen”, zegt Hujibers. “Hoewel er weinig regelgeving is op het gebied van afvalbeheer, kan afval nergens heen, dus bedrijven als InsectiPro kunnen ingrijpen en een leemte opvullen op een duurzame circulaire manier.”

Vliegen op grote afstanden

Eve-chauffeur

Stapels organisch afval liggen klaar om vliegvoer te worden.

In eerste instantie dachten de knuffelaars dat ze zouden proberen om vis te kweken. Maar toen ik hoorde hoe duur het voer was, was ik benieuwd naar de alternatieven. De winden van de zwarte soldaatvlieg (BSF), waarvan de larven kunnen worden gekookt, gedroogd en aan vissen en vee kunnen worden gevoerd, zijn aangeslagen. “Hoe is dit insect zo magisch?” Je herinnert je dat je dacht.

De mockup ziet er op papier in ieder geval zo goed uit dat het moeilijk te geloven is. Vliegen voeden zich met oude etensresten van plaatselijke supermarkten en restaurants. Vervolgens worden hun eieren (larven) omgezet in eiwitrijk diervoeder, dat goedkoper en vaak gezonder is dan traditionele voeders zoals vismeel en sojabonen. Sommige bedrijven verkopen ook uitwerpselen van larven als mest.

Het is een win-win: organisch afval wordt weggeleid van stortplaatsen, terwijl kleine boeren kosten kunnen besparen terwijl ze de voedingsbehoeften van hun vee behouden. Banque Saudi Fransi heeft ook minder water en akkerland nodig dan andere opties. Ze kweekte sojabonen gekoppeld Door ontbossing, landroof en stroperij is vismeel duur en onhoudbaar geworden. Waar de wereldwijde vraag naar voedsel tegen 2050 naar verwachting met 70% zal toenemen, wat leidt tot een tekort aan eiwitten Voedselcrisis Waar Oost-Afrika bijzonder zwak is, lijkt het een goed idee om BSF in de mix te introduceren.

READ  JP Morgan is optimistisch over de Chinese technologie, ondanks strenge regelgevende maatregelen

De realiteit is natuurlijk nooit zo eenvoudig. De voorouders van Hujibers hebben op de harde manier geleerd dat, hoewel vervelende vliegen kunnen overleven waar we ze niet willen, het op grote schaal kweken moeilijk is gebleken.

AgriProtein, de eerste grote speler in de branche, begon 10 jaar geleden in Zuid-Afrika voordat hij vorig jaar naar het VK verhuisde. Brachten meer dan $ 135 miljoen Over onderzoek en ontwikkeling in een poging om uit te vinden hoe uit te breiden, kondigde hij in 2017 grote plannen aan om samen te werken met bouwconglomeraat Christophe Industries om 100 nieuwe fabrieken te creëren. over de hele wereld​ CEO Jason Drew bevestigde vier jaar later dat het zijn belangrijkste vestiging in Kaapstad en zijn Britse activiteiten onder beheer aan het verkopen was, een vorm van insolventieprocedure.

Drew zegt dat de R & D- en productietestfaciliteit in Kaapstad “van onschatbare waarde was omdat we onze eigen grote fabrieken hebben ontwikkeld”, legt hij uit, maar “de site heeft het einde bereikt van zijn nut voor de groep.” Terwijl twee nieuwe locaties zijn voltooid in Californië en Nederland, is de bouw van tijdlijnen vertraagd en zijn de andere 98 locaties niet eens in gebruik genomen.

Cobus Kotze was een van de oprichters van het AgriProtein-team en werkt al bijna 10 jaar nauw samen met Drew. Hij runt nu zijn eigen kleinere BSF-operatie in de buurt in Kaapstad. Volgens hem leent de Afrikaanse context zich voor een kleinere, minder technische benadering. Gezien de lage voerprijs hier, vereist het terugbetalen van de enorme investeringen in eersteklas klimaatbeheersingstechnologieën en het zuiveren van het afval dat ze eten uiteindelijk productie op een zeer onpraktische schaal. Het wordt onder meer moeilijk om een ​​gelijkmatige afvalstroom te verzekeren.

“Er is een reëel risico in de denkruimte dat de oplossing gewoon hightech, hi-tech en geavanceerder is”, zegt Kotze. “Maar er is een evenwicht – je moet de juiste technologie vinden die past bij de marktprijs die je erin produceert.”

Daarom doen Hujibers en een groeiende groep Keniaanse BSF-ondernemers het net even anders.

Levende larven in het midden van de productielijn. Het moet nog worden gedroogd, gekookt en gemalen om te voeden.

Gezellige sfeer

Terwijl AgriProtein en grote Europese bedrijven zoals het Franse Ynsect en Entocyle in het VK honderden miljoenen dollars hebben ingezameld en uitgegeven om een ​​optimale omgeving voor hun vliegen te creëren, hebben verliesgevende Keniaanse startups een uniek voordeel: vliegen kunnen gedijen in het natuurlijke klimaat van het land.

READ  Winst van Deutsche Bank in het eerste kwartaal van 2021

In plaats van onbetaalbaar te besteden aan het verkrijgen van een perfect geschikt klimaat, heeft Hujibers slechts twee klimaatgeregelde kamers en is in plaats daarvan sterk afhankelijk van heteluchtpistolen en sprinklersystemen. Ze zegt dat hoewel dit de vliegen iets minder efficiënt maakt dan ze kunnen zijn, de kostenbesparing de moeite waard is.

Andere pioniers bij Banque Saudi Fransi in de regio zijn onder meer Ecodudu, dat onlangs financiering ontving van het invloedrijke investeringsfonds Greentec Capital Partners in Frankfurt, en Victory Farms, de grootste producent van tilapia in het land, dat in mei 2020 een proefproject met BSF lanceerde om te proberen kosten te besparen. . Over het voeren van vissen.

Naast het gunstige klimaat was de belangrijkste motor van alle hype rond Nairobi het International Center for Insect Physiology and Ecology (ICIPE), opgericht in 1970. Het centrum ligt 12 kilometer buiten de stad. partner Met de Rockefeller Foundation om het BSF-evangelie in de regio te verspreiden door training en verspreiding van larven. De meeste lokale ondernemers zijn begonnen bij Banque Saudi Fransi, waaronder zowel Hujibers als Laura Stanford, oprichtster Foutbeeld​ De twee deelden een kas.

Eve-chauffeur

Kookproces. De larven komen in deze heetwaterkom, die ze doodt en kookt voordat ze worden gemalen om te eten.

“We waren samen aan het experimenteren en leerden van elkaars fouten, waardoor we minder geïsoleerd waren”, zegt Stanford, wiens bedrijf ook de minder slanke, imperfecte omgeving ondersteunt. ‘En het was zo gaaf om een ​​ander meisje te zijn, omdat we weten dat de wereld vol zit met mannen die zaken doen.’

Banque Saudi Fransi was zelfs een unieke katalysator voor vrouwelijk ondernemerschap. naar mij Dr. Chrysanthus Tanga, De entomoloog die het INCIPE-trainingsprogramma leidt, 40% van de 11.600 boeren die hen de afgelopen drie jaar hebben opgeleid, waren vrouw. Aangezien de controle over land en kapitaal in Kenia nog steeds aanzienlijk afwijkt van die van mannen, en BSF minder vereist dan beide soorten andere soorten landbouw, is het bewezen dat het gemakkelijk toegankelijk is.

Maar als ondernemer is het notoir moeilijk om kapitaal veilig te stellen – en zelfs nog moeilijker zoals die in Afrika – dus gingen hoggers aan het werk door de bloemenboerderij van haar vader, Terrasol, te dumpen.

Het produceert nu ongeveer 2-3 ton voer per dag en kan de vraag nog steeds niet bijhouden. Het overtreft het produceren van één lokale speler die niet ondergekapitaliseerd is: MIT-getrainde concurrenten in Sanergy hopen tegen eind mei 50 ton BSF-voer per maand te halen, terwijl ze verwachten dat het tegen dat tijdsdoel dichter bij de 150 zal zijn.

Dit komt deels doordat Sanergy vanuit een iets andere hoek de BSF-wereld binnenkomt: vliegen eten in plaats van etensresten menselijke uitwerpselen. De focus van het bedrijf ligt op het aanpakken van stedelijke sanitaire voorzieningen door goedkope toiletten te bouwen in de sloppenwijken van de stad en afval om te zetten in kunstmest – maar ze realiseerden zich dat een paar jaar om een ​​BSF te verhogen, hen gunstiger zou maken voor hun inkomsten: veevoer, met kunstmest door de producent .

READ  Het ministerie van Internationale Samenwerking, de Bank en de Nederlandse Ambassade in Egypte ondersteunen ondernemerschap via het "Orange Corners" -programma Nieuwsbericht

Fondsen die afkomstig zijn van een groep invloedrijke investeerders zoals Echoing Green, Ashoka, Gates Foundation, Novastar en de Finse en Nederlandse overheid hebben onlangs meer zakelijk ingestelde financiers aangetrokken. AXA En de Eerste steen​ Ze worden echter net als AgriProtein geconfronteerd met de enorme kosten en uitdagingen die het werken met vuil afval met zich meebrengt.

“Het voordeel in Kenia is dat het werk van BSF hier goed aansluit bij de agenda van de overheid voor de circulaire economie”, zegt David Auerbach, CEO van Sanergy. Terwijl regelgeving de groei van de industrie in veel staten blijft belemmeren, hebben Tanga en INCIPE met succes beleidsmakers ingeschakeld om het gebruik van op insecten gebaseerd eiwit in diervoeder in Kenia goed te keuren.

De toekomst van vliegvoeding

Bij het nadenken over de toekomst van BSF kijken velen in de Keniaanse ruimte enthousiast naar Rwanda. Met een meer georganiseerd afvalinzamelsysteem, een warm klimaat en eveneens vriendelijke regelgeving, met name duur voer, heeft Stanford er onlangs voor gekozen om te verhuizen.

Huggers gluren naar hun vliegen.

Ze hoopt dat anderen zich bij haar voegen om te profiteren van de kansen die de branche biedt. “Wat we nodig hebben, zijn meer mensen om BSF binnen te komen”, bevestigt Stanford. “Ik heb eigenlijk geen wedstrijd – er is genoeg organisch afval in de wereld om dit overal te doen, en de vraag naar veevoer is zo groot dat er genoeg ruimte is voor iedereen om het te doen.”

Tanga richt BSF op om boeren aan te moedigen van elkaar te leren en de toegang tot de locatie te vergemakkelijken. Hij zegt dat zijn onderzoek aangeeft dat de vraag veel groter is dan het huidige geproduceerde volume, met meer dan 80% van de boeren die willen overschakelen van vismeel en sojabonen naar BSF als ze de kans krijgen.

Aangezien de verkoop van de AgriProtein-fabriek in Kaapstad het vertrek van het bedrijf uit het continent lijkt te markeren, zijn het wellicht de kleinere en slankere bedrijven in Oost-Afrika die het bekijken waard zijn.

“Ik ken niemand die de industrie is binnengekomen en verlaten – ik denk dat je er verliefd op wordt”, zegt Stanford. “Mensen raken opgewonden als ze het hele idee van een rups achter zich hebben gelaten.”

De ondertekening van het Africa Quartz wekelijkse samenvatting hier Ontvang nieuws en analyses over Afrikaanse zaken, technologie en innovatie rechtstreeks in uw inbox.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *