Ontdek tekenen van geologische activiteit op Venus

door

Nieuw onderzoek suggereert dat de korst van Venus is verdeeld in grote klonten – roodachtige en donkerpaarse gebieden – die worden omgeven door gordels van tektonische structuren die zijn omlijnd in fel geel en rood. Credit: North Carolina State University, gebaseerd op originele NASA/JPL-afbeeldingen

Het oppervlak van Venus barst en beweegt als ijs dat op de oceaan drijft – hoogstwaarschijnlijk als gevolg van tektonische activiteit.

Groot idee

Een groot deel van de fragiele bovenkorst van Venus splitst zich in stukjes die klauteren en bewegen – en de langzame rimpeling van de mantel van Venus onder het oppervlak kan hiervoor verantwoordelijk zijn. Mijn collega’s en ik kwamen tot deze conclusie met behulp van Radargegevens voor decennia Onderzoeken hoe het oppervlak van Venus interageert met het binnenste van de planeet. half erin Een nieuwe studie gepubliceerd In Proceedings van de National Academy of Sciences op 21 juni 2021.

Planetaire wetenschappers zoals ik Lang geleden dat Venus heeft Een groot aantal tektonische terreinen. Sommige van deze formaties zijn lange, dunne banden waarbij de korst tegen elkaar wordt gedrukt om bramen te vormen of wordt gescheurd om troggen en groeven te vormen. In veel van deze gordels zijn er aanwijzingen dat ook stukken van de korst naast elkaar zijn bewogen.

Onze nieuwe studie toont voor het eerst aan dat deze banden van richels en troggen vaak de grenzen bepalen van vlakke en dalgebieden die zelf relatief weinig vervorming vertonen en individuele massa’s van de Venuskorst zijn die in het verleden zijn bewogen, gedraaid en uitgegleden . In de loop van de tijd – en waarschijnlijk deden ze dat in het recente verleden. Het is een beetje zoals Aardse tektonische platen Maar op een kleinere en meer vergelijkbare schaal IJspak drijvend over de oceaan.

Stukjes ijs drijvend in de oceaan

De korst van Venus breekt in grote stukken die zich meer gedragen als brokken ijs die op de oceaan drijven. Krediet: Endlisnis / WikimediaCommons, CC BY

De onderzoekers veronderstelden dat – Net als de aardmantel De hoed van Venus wervelt met stromingen terwijl deze van onderaf opwarmt. Mijn collega’s en ik ontwikkelden de langzame maar krachtige beweging van de mantel van Venus en toonden aan dat deze sterk genoeg was om de bovenkorst te breken overal waar we deze laaggelegen landmassa’s vonden.

READ  Duizenden COVID-19-vaccindoses zijn beschikbaar in Salt Lake County

waarom maakt het uit?

De belangrijkste vraag over Venus is of de planeet tegenwoordig actieve vulkanen en tektonische breuken heeft. Het is in feite dezelfde grootte, samenstelling en leeftijd als de aarde – dus waarom is het geologisch niet levend?

ijsranden

Wanneer stukken ijs botsen, wordt het ijs omhooggeduwd om ontsluitingen te creëren die lijken op wat onderzoekers denken dat er op Venus gebeurt. Krediet: Ben Holt en Susan Digby / Wikimedia Commons

Maar geen enkele missie naar Venus heeft overtuigend aangetoond dat de planeet actief is. Er is verleidelijk, maar uiteindelijk niet overtuigend bewijs hiervoor Vulkaanuitbarstingen hebben zich daar in het geologisch recente verleden voorgedaan – Het kan nog steeds doorgaan. De kwestie van tektonische activiteit – het kraken, kraken en vouwen van de aardkorst – ligt op minder vaste grond.

Aantonen dat de geologische motor van Venus nog steeds in werking is, zal enorme implicaties hebben voor het begrijpen van de vorming van de mantel van de planeet, waar en hoe vulkanen vandaag kunnen voorkomen en hoe de korst zelf wordt gevormd, vernietigd en vervangen. Aangezien onze studie suggereert dat een deel van deze botsing tussen de aardkorst geologisch recent is, hebben we misschien een enorme stap voorwaarts gezet om te begrijpen of Venus tegenwoordig echt actief is.

Venusmassa van de laaglanden

De grootste massa laaglanden die het team heeft gevonden – de donkerrode vorm in het midden van dit radarbeeld – is zo groot als Alaska en is omgeven door randen en vervormingen die in lichtere kleuren verschijnen. Krediet: Paul K. Byrne/NASA/USGS, CC BY-ND

Wat is nog onbekend

Het is niet duidelijk hoe vaak deze corticale fragmenten voorkomen. Mijn collega’s en ik hebben er tot nu toe 58 gevonden, maar dit is vrijwel zeker een lage schatting.

Ook weten we nog niet wanneer deze schaaldieren voor het eerst zijn gevormd, noch hoe lang ze zich op Venus hebben voortbewogen. Het is van cruciaal belang om te bepalen wanneer korstfragmentatie en scramble plaatsvond, vooral als planetaire wetenschappers dit fenomeen willen begrijpen in verband met de recente vermoedelijke vulkanische activiteit van de planeet. Als we dit ontdekken, krijgen we essentiële informatie over hoe de oppervlaktekenmerken van de planeet de geologische verstoringen binnenin weerspiegelen.

Wat is het volgende

Dankzij deze voorlopige studie konden mijn collega’s en ik onze beste schatting tot nu toe maken over hoe de uitgestrekte laaglanden van Venus worden vervormd, maar we hebben radarbeelden met een hoge resolutie en topografische gegevens nodig om op dit werk voort te bouwen. Gelukkig is dit Precies wat wetenschappers zullen krijgen In de komende jaren hebben NASA en de European Space Agency onlangs nieuwe missies aangekondigd die later dit decennium op weg zijn naar Venus. Het zou het wachten waard zijn om een ​​beter begrip te krijgen van de mysterieuze buur van de aarde.

Geschreven door Paul K. Byrne, universitair hoofddocent planetaire wetenschap, North Carolina State University.

Oorspronkelijk geplaatst in Gesprek.Gesprek

Voor meer informatie over dit onderzoek, zie Onthulling van de geologische geheimen van Venus door middel van “ijspak”-tektoniek.

Referentie: “Globaal gefragmenteerde en bewegende lithosfeer op Venus” door Paul K. Proceedings van de National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073/pnas.2025919118

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *