Omicron en testlogica

deNegenentwintig december Groot-Brittannië heeft 246.215 gevallen van Covid-19 geregistreerd, een aantal dat drie keer hoger is dan de vorige piek een jaar geleden. Als het niveau van immuniteit van Groot-Brittannië hetzelfde zou zijn in de winter van 2020, toen bijna niemand werd gevaccineerd, zou dit aantal gevallen een nieuw rampenregime vormen. Elke dag sterven er enkele duizenden mensen. Maar dankzij vaccinatie deden ze dat niet. Het aandeel van degenen die zijn overleden na een positieve test op covid-19 is nu bijna twee dozijn dan vorige winter.

Luister naar dit verhaal

Geniet van meer audio en podcasts iOS of Android.

Tegen deze achtergrond overweegt de regering wanneer ze moet stoppen met het aanbieden van gratis laterale flowtests aan het publiek, een beleid dat tot nu toe meer dan 6 miljard pond ($ 8,2 miljard) heeft gekost. Ondanks de publieke verontwaardiging schommelde hij de laatste tijd, maar het lijdt geen twijfel dat de show binnenkort zal eindigen. Maar de timing is moeilijk. de NHS Dunne stukken. Wetenschappers en volksgezondheidsdeskundigen maken zich zorgen dat het hoge aantal gevallen grote aantallen mensen zal achterlaten met postvirale aandoeningen die gezamenlijk bekend staan ​​als het langlopende coronavirus, en dat het beëindigen van gratis testen het virus een boost zal geven. Sommige mensen zijn gewend aan de licentie die wordt verleend door de individuele roze streep van een test die wordt afgelegd voordat ze een ontmoeting met vrienden of collega’s hebben.

Maar de eigenschappen van Omicron veranderen de logica van de test. Het is beter overdraagbaar dan eerdere varianten, en het dreef zijn voorouders in slechts een maand over de hele wereld met uitsterven. Er is geen kans om het te elimineren. Zelfs China, met al het autoritarisme dat het kan opbrengen, zal falen. Naast de prevalentie in een gemeenschap met een veel sterkere immuniteit ervoor, veroorzaakt Omicron ook een ziekte die milder van aard is dan de vorige varianten. Dit is te danken aan de evoluerende neiging om de bovenste luchtwegen te infecteren in plaats van de onderste luchtwegen.

Dit alles betekent dat het risico dat mensen overlijden of in het ziekenhuis worden opgenomen omdat een niet-getest persoon onbewust de ziekte overdraagt, lager is dan het ooit was. Daarentegen is het risico groter dan ooit dat essentiële diensten worden verstoord omdat mensen gedwongen worden zichzelf te isoleren na een positieve test. Chris Hobson, voorzitter van NHS Ziekenhuizen zeiden op 8 januari dat het tekort veroorzaakt door het isoleren van personeel na positieve tests een “aanzienlijk, zo niet groter” probleem had veroorzaakt met de toestroom van patiënten die besmet waren met het coronavirus. Hoewel meer Britten zich de afgelopen maand hebben getest dan ooit, heeft het virus zich wijd verspreid.

Voor sommige mensen pleit de balans van kosten en baten nu voor het beëindigen van de distributie van vrije laterale flow-tests. “Het nadeel van het feit dat sommige mensen buiten een verkoudheid doorgeven, is niet erg groot”, zegt Sir John Bell, Regius Professor of Medicine aan de Universiteit van Oxford. “Veel geld uitgeven aan een testsysteem sluit veel mensen op en betekent dat de economie niet vooruitgaat; daar zit een enorm nadeel aan.”

Maar de testinfrastructuur moet op korte termijn nog steeds klaar zijn om weer te zwaaien, waarschuwt Sir John, mocht een nieuwe variabele de kosten-batenvergelijking opnieuw veranderen. Er is te weinig bekend over virale evolutie om er zeker van te zijn dat een persoon niet zo besmettelijk zal lijken als Omicron, maar veel ernstiger aandoeningen veroorzaakt.

Terwijl Groot-Brittannië het einde overweegt van zijn testprogramma voor vrije laterale stroming, begint Amerika net zijn eigen gratis tests te verspreiden. De logica van Omicron is daar anders, omdat er minder mensen volledig zijn gevaccineerd. Andere landen zullen kijken hoe Groot-Brittannië zich beweegt, om te zien of de berekeningen van Sir John en de regering correct zijn, en of het beëindigen van wijdverbreide asymptomatische tests in het algemeen gunstig blijkt te zijn. Naarmate de pandemie afneemt en de focus op het al dan niet hebben van een persoon covid-19, kan de aandacht van het publiek voor het dagelijkse aantal gevallen ook afnemen.

Tijdens de pandemie heeft de Britse regering de neiging gehad om met tegenzin preventieve maatregelen toe te voegen en resoluut te verwijderen, een patroon dat kritiek heeft gekregen. De snelle omarming van vrije laterale stromingstests druiste in tegen die korrel. Als u het programma afrondt, voelt het alsof u een knus dekentje van zich aflegt. Dit betekent niet dat het fout is.

Graaf dieper

Al onze verhalen met betrekking tot de pandemie zijn te vinden op onze Coronavirus Hub. U kunt ook trackers vinden die worden aangeboden Wereldwijde verspreiding van vaccinsEn Overtollige sterfgevallen per land En het virus verspreidde zich erdoorheen Europa.

Dit artikel verscheen in de Britse sectie van de gedrukte editie onder de kop “Look Away”

READ  Deze minideeltjesversneller levert kleine lasers met een grote belofte

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.