Nieuw onderzoek vindt dat rook van bosbranden ook binnenlucht ongezond maakt: NPR

Een opwarmend klimaat betekent dat miljoenen Amerikanen elke zomer worden blootgesteld aan bosbrandrook. Seattle, Washington en de Pacific Northwest hadden in 2020 te maken met de slechtste luchtkwaliteit ter wereld.

Nathan Root / NPR


Bijschrift verbergen

Ondertitelschakelaar

Nathan Root / NPR

Een opwarmend klimaat betekent dat miljoenen Amerikanen elke zomer worden blootgesteld aan bosbrandrook. Seattle, Washington en de Pacific Northwest hadden in 2020 te maken met de slechtste luchtkwaliteit ter wereld.

Nathan Root / NPR

Wanneer natuurbrandrook over een stad of dorp strijkt, zoals vaak gebeurt bij tientallen miljoenen mensen in het Amerikaanse Westen, hebben volksgezondheidsfunctionarissen een eenvoudige boodschap: ga naar binnen, sluit deuren en ramen. Beperk externe activiteiten.

Nieuw onderzoek toont aan dat dit misschien niet genoeg is om iemands gezondheid te beschermen.

Uit een reeks onderzoeken naar de luchtkwaliteit binnenshuis door middel van crowdsourcing tijdens bosbrandrookgebeurtenissen is gebleken dat het gevaarlijkste deel van bosbrandrook – microscopisch kleine deeltjes die zo klein zijn dat ze iemands bloedbaan kunnen infiltreren, waardoor ademhalings- en hartproblemen verergeren. en gesloten ramen, waardoor de lucht gevaarlijk is voor huizen en bedrijven.

Het onderzoek toont voor het eerst in detail de diepte aan van de risico’s voor de volksgezondheid waaraan miljoenen Amerikanen worden blootgesteld tijdens elk door het klimaat gevoed brandseizoen. Maar de resultaten zijn ook bemoedigend omdat ze laten zien dat er maatregelen zijn die mensen kunnen nemen om hun gezondheid te beschermen.

Huizen die luchtfilters gebruiken, naast het sluiten van ramen en deuren, hebben de hoeveelheid fijne PM2.5-deeltjes die erin drijven kunnen halveren, volgens onderzoek van de University of California, Berkeley.

“Terwijl de fijnstof in huis op dagen van bosbranden nog steeds drie keer zo hoog was als op dagen zonder bosbranden, was het veel lager dan het zou zijn geweest als mensen hun gebouwen niet hadden gesloten en filtratie hadden toegevoegd”, zegt hoofdauteur Allen Goldstein van de studie. . .

Bruine rook van bosbranden explodeert op woensdag 9 september 2020 westwaarts in de atmosfeer vanuit Californië en Oregon. Rook van westerse branden heeft 3.000 mijl verderop alarmsignalen voor de luchtkwaliteit doen ontstaan.

NOAA / AP


Bijschrift verbergen

Ondertitelschakelaar

NOAA / AP

Bruine rook van bosbranden explodeert op woensdag 9 september 2020 westwaarts in de atmosfeer vanuit Californië en Oregon. Rook van westerse branden heeft 3.000 mijl verderop alarmsignalen voor de luchtkwaliteit doen ontstaan.

NOAA / AP

Maar de resultaten waren, net als veel van de effecten van klimaatverandering, niet gelijk.

READ  Een enorme 1174-karaats diamant werd gevonden in Botswana

Nieuwere huizen, die beter zijn geïsoleerd en uitgerust met luchtfilters, doen het beter dan oudere huizen, wat de noodzaak van luchtzuivering benadrukt voor mensen die in huizen met veel wind wonen.

Dit omvat Marshall Burke, een wetenschapper op het gebied van aardsystemen aan de Stanford University en auteur van een soortgelijk onderzoek dat later dit najaar zal worden gepubliceerd. Tijdens het ongekende brandseizoen van vorig jaar was zijn huis wekenlang in rook gehuld, net als vele anderen in de Bay Area.

“Ik heb twee kinderen, een van hen heeft astma, dus ik maak me echt zorgen en maak me zorgen over hen [indoor] De belichtingen zien eruit.”

Koop een low-budget PurpleAir-monitor die uw binnenluchtkwaliteit leest en online plaatst.

“En onze vervuiling binnenshuis was erg hoog tijdens deze bosbranden”, zei hij.

Hij keek naar de gegevens van andere mensen die werden gedeeld door PurpleAir-monitoren en ontdekte dat dit in heel Californië het geval was. In feite was de lucht binnen maar al te vaak net zo slecht als buiten. Burke’s resultaten verbaasden hem en maakten hem ongerust.

“Gelukkig heb ik de middelen om een ​​luchtfilter te kopen”, zei hij. “Dit geldt niet voor iedereen.”

De Staten Island Ferry vertrekt vanaf Manhattan Terminal door een mist van rook van de westelijke bosbranden, met het Vrijheidsbeeld nauwelijks zichtbaar op dinsdag 20 juli 2021.

Julie Jacobson/AFP


Bijschrift verbergen

Ondertitelschakelaar

Julie Jacobson/AFP

De Staten Island Ferry vertrekt vanaf Manhattan Terminal door een mist van rook van de westelijke bosbranden, met het Vrijheidsbeeld nauwelijks zichtbaar op dinsdag 20 juli 2021.

Julie Jacobson/AFP

Het aantal mensen dat wordt blootgesteld aan natuurbrandrook neemt toe

Uit een analyse door NPR bleek dat ten minste 1 op de 7 Amerikanen vorig jaar werd blootgesteld aan gevaarlijke luchtkwaliteit door bosbrandrook. Tientallen miljoenen anderen zijn dit jaar uit de eerste hand blootgesteld, met enorme bosbranden in Canada en door droogte geteisterde landschappen in het Westen.

Rook veroorzaakte luchtkwaliteitswaarschuwingen op 3.000 mijl afstand en omhulde het Vrijheidsbeeld in een grijze mist.

Wetenschappers beginnen net een beter begrip te krijgen van de effecten van rook op de menselijke gezondheid. Wat ze tot nu toe weten, is niet goed.

Een opwarmend klimaat betekent vaker hevige bosbranden. En waar vuur is, is schadelijke rook.

Uit een eerder dit jaar gepubliceerd onderzoek van de Scripps Institution of Oceanography van de University of California, San Diego, bleek dat fijne deeltjes die worden uitgestoten in rook van bosbranden mensen tot 10 keer meer schade toebrengen dan deeltjes die worden uitgestoten door andere bronnen, zoals uitlaatgassen van voertuigen. .

Van deze fijne deeltjes is aangetoond dat ze de ziekenhuisopname verhogen, kortademigheid en hoofdpijn veroorzaken en kunnen leiden tot grotere ademhalings- of cardiale gebeurtenissen.

Vanwege deze bekende bedreigingen waarschuwen volksgezondheidsfunctionarissen al lang mensen – vooral kwetsbare bevolkingsgroepen – om onderdak te zoeken wanneer de rook dik is.

Maar het nieuwe onderzoek suggereert dat er een extra stap nodig is.

Sarah Coffield, een luchtkwaliteitsspecialist in het westen van Montana, zegt dat openbare berichten tijdens een rookgebeurtenis moeten veranderen, “van ‘ga naar binnen’ naar ‘ga naar binnen en maak je lucht schoon’.”

Coefield hielp bij het schrijven van een studie met de Environmental Protection Agency waarin werd gekeken naar de luchtkwaliteit in openbare en bedrijfsgebouwen tijdens wildvuurrookgebeurtenissen in Missoula, Mt. Ze hebben luchtmonitoren geplaatst in kinderdagverblijven, scholen, bibliotheken, bedrijven en andere openbaar toegankelijke gebouwen – het soort plaatsen dat gezondheidsfunctionarissen zoals Coefield over het algemeen aanbevelen tijdens rook- of hitte-evenementen.

“We hadden geen enkel gebouw met lucht die buiten veel beter was”, zei Coffield. Misschien ben je buiten een aantal gebouwen.”

Mason Dow, lid van Climate Smart Missoula, biedt gratis filterlucht aan een nieuwe moeder bij een lokale voedselbank, en legt de effecten uit van bosbrandrook op de menselijke gezondheid.

Nathan Root / NPR


Bijschrift verbergen

Ondertitelschakelaar

Nathan Root / NPR

Er is een motief om te helpen zorgen voor schone binnenlucht voor iedereen

Coefield beaamt dat luchtfilters de logische oplossing zijn. Maar ze kosten geld. Een luxe HVAC-systeem voor een school kan duizenden dollars kosten. Een luchtfilter voor een huis kan honderden kosten.

Wetende dat sommige mensen niet over de financiële middelen beschikken om dit soort bescherming te betalen, is er een groeiende druk in de bewegingen voor milieurechtvaardigheid en klimaatverandering om ervoor te zorgen dat iedereen toegang heeft tot luchtzuivering.

Op een hete, rokerige dag in Missoula gebruikten Mason Dow en een groep vrijwilligers luchtfilters met ducttape, gekocht bij Home Depot, voor een set ventilatoren. Materialen voor elk kosten ongeveer $ 40.

READ  US Space Force's geheime X-37B ruimtevliegtuig: 10 verrassende feiten

Dow werkt voor een lokale non-profitorganisatie genaamd Climate Smart Missoula, die zich doorgaans richt op wetgeving en beleid om de bijdrage van mensen aan klimaatverandering te verminderen. Met de effecten van een opwarmende wereld al aanwezig, zei Dao, was het belangrijk om in te grijpen en mensen te helpen zich aan te passen aan de effecten ervan.

“Dit is gewoon de realiteit van waar we nu zijn”, zei hij.

De doe-het-zelf-luchtfilters worden gegeven aan vrijwilligers die aan Meals on Wheels werken en worden uitgedeeld bij de Missoula Voedselbank, en zijn bedoeld voor inwoners met een laag inkomen in de bloeiende bergstad, die vaak geen airconditioning hebben.

De zevenenzestigjarige Janet Freddy is zo’n persoon. Ze hield haar deuren en ramen gesloten tijdens de hittegolf die volgde op de hittegolf van deze zomer, maar er druppelde nog steeds rook naar binnen.

‘Ik krijg er hoofdpijn van,’ zei ze terwijl ze een luchtfilter in haar auto droeg. ‘En moe. Echt moe.’

Hopelijk helpt het gratis luchtfilter, zei ze.

Amy Selimburg, uitvoerend directeur van Climate Smart Missoula, zegt dat non-profitorganisaties zoals de hare mensen moeten helpen zich aan te passen aan een warmer klimaat – en niet alleen om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen.

Nathan Root / NPR


Bijschrift verbergen

Ondertitelschakelaar

Nathan Root / NPR

Amy Selimburg, uitvoerend directeur van Climate Smart Missoula, zegt dat non-profitorganisaties zoals de hare mensen moeten helpen zich aan te passen aan een warmer klimaat – en niet alleen om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen.

Nathan Root / NPR

“Het voelt waarschijnlijk een beetje als een verband”, zegt Amy Selimburg, directeur van Climate Smart Missoula. Ze heeft de afgelopen zomers de kosten van zelfgemaakte luchtfilters op haar creditcard gezet, omdat ze zich meestal niet aanpassen aan het klimaat.

En ze wil niet dat de focus van de groep te ver afdwaalt van het hoofddoel om mensen ertoe te brengen de uitstoot van broeikasgassen te verminderen die het klimaat opwarmen. Wereldwijd zijn ze nog steeds op schema om later in de eeuw meer catastrofale gevolgen te hebben.

“We proberen het onvermijdelijke te beheersen”, zei ze. “Maar hoe vermijden we dan het oncontroleerbare?”

Daniel Lamm heeft bijgedragen aan dit verhaal.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *