NASA’s inspecteur-generaal waarschuwt dat het aantal astronauten mogelijk te klein is

De inspecteur-generaal van het agentschap heeft gewaarschuwd dat de omvang van het astronautenteam van NASA binnenkort onder het minimum kan komen dat het agentschap nodig heeft om ruimtestationmissies, Artemis en andere activiteiten te ondersteunen.

een 11 januari Verslag NASA’s Office of Inspector General heeft geconstateerd dat het astronautenteam van het bureau, dat 44 actieve astronauten omvat, mogelijk niet voldoet aan de “minimale duidelijke vereisten” die nodig zijn om missies naar het internationale ruimtestation en Artemis adequaat te ondersteunen zodra astronauten het bureau dit jaar verlaten. Het korps, dat op zijn hoogtepunt in 2000 bijna 150 astronauten telde, is nu de kleinste omvang sinds de jaren zeventig.

Volgens het rapport voerde NASA’s Office of Astronauts in 2019 een “grootte-analyse” uit, waaruit bleek dat het korps in de fiscale jaren 2022 en 2023 niet zou voldoen aan de duidelijke minimumvereisten. Deze analyse leidde tot het besluit van het bureau om Een nieuwe klasse astronauten, aangekondigd op 6 december, waarmee deze maand twee jaar training begon.

Tegen de tijd dat nieuwe astronauten in 2024 in aanmerking komen voor vliegmissies, zal NASA echter te maken krijgen met de steeds kleiner wordende huidige personeelsbezetting en de vraag naar extra astronauten voor Artemis-missies. “Als gevolg hiervan heeft het bureau mogelijk niet genoeg extra astronauten beschikbaar voor onverwachte uitputting en hertoewijzing van bemannings- of grondrollen, zoals betrokken zijn bij programma-ontwikkeling, het inhuren van astronautenbureaupersoneel en verbindingsposities, en optreden als woordvoerders van het bureau”, aldus het rapport. .

Een factor in dit tekort is NASA’s gebruik van een “veiligheidsmarge” van 15% bij haar beoordeling van de omvang die astronautenteams nodig hebben om onverwachte uitputting, medische problemen en andere factoren aan te pakken. De veiligheidsmarge vóór 2014 was 25%, en het rapport merkte op dat “vanwege een gebrek aan documentatie, het onduidelijk is waarom de marge is veranderd.”

READ  Studie vindt bijen: Costa Rica-soorten hebben een extra tand ontwikkeld om te steken FLESH

Andere factoren zijn onder meer het potentieel voor verhoogde uitputtingspercentages van de kabels, vooral later in het decennium, nu het internationale ruimtestation het einde van zijn levensduur nadert. Er is ook een grotere vraag naar astronauten om in programma-ontwikkelingsrollen te werken.

Het rapport benadrukte ook dat een veranderende vaardigheden onder astronauten essentieel kunnen zijn voor de Artemis-maanmissies. NASA mist “uitgebreide demografische informatie” over astronauten, waardoor het moeilijk is om bij te houden hoe het korps de diversiteitsdoelstellingen van het bureau weerspiegelt.

Een ander punt van zorg dat in het rapport naar voren kwam, waren de trainingsvereisten voor maanmissies. NASA moet nog astronauten selecteren voor de Artemis 2- en 3-missies, die nu gepland zijn voor 2024 en niet eerder dan 2025. Hoewel die missies nog minstens twee jaar verwijderd zijn, zou NASA de beschikbare tijd om de nodige training te ontwikkelen en te implementeren kunnen overschatten , concludeerde het rapport. Hij merkte op dat de missietraining in het begin van het ISS-programma tot vijf lange jaren duurde voordat het werd vereenvoudigd tot twee jaar voor huidige missies.

Het rapport beveelt NASA niet specifiek aan om de bemanning van de astronaut te vergroten tot buiten de nieuwe klasse die net is begonnen met trainen. NASA adviseerde echter een herbeoordeling van de veiligheidsmarge van 15% die wordt gebruikt om de grootte van het korps te bepalen, samen met aanbevelingen voor het verbeteren van de verzameling van demografische gegevens van astronauten en nieuwe richtlijnen voor trainingsbeoordeling. NASA zei in een in het rapport geciteerde reactie dat het de aanbevelingen accepteerde.

READ  Is dit een zeepaardje of iets sinisters in de lucht? - Ars Technica

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *