Kun je niet met NASA naar de maan? De Mistastein-krater in Canada is the next best thing.

De Mistastin-krater op aarde bevat grote hoeveelheden helderwit gesteente over het grootste deel van het maanoppervlak

De Canadese astronaut Joshua Cottrick en NASA-astronaut Matthew Dominic beklimmen Discovery Hill op Mistastin Crater.
De Canadese astronaut Joshua Cottrick en NASA-astronaut Matthew Dominic beklimmen Discovery Hill op Mistastin Crater. (Illustratie door The Washington Post; Gordon Osinski; iStock)

Oponthoud

De meesten van ons zullen nooit naar de maan gaan, maar we hebben wel the next best thing in onze achtertuin: Canada. Naast ijshockey, ahornsiroop en ongebruikelijke literatuur heeft het land ook een van de beste kraters om de maan te bestuderen zonder in een ruimtevaartuig te springen.

Je hebt misschien nog nooit gehoord van de Mistastein-krater in het noordelijke deel van de provincie Newfoundland en Labrador (en ik kan me voorstellen dat veel Canadezen het je zullen vergeven, toch?), maar er zijn een paar redenen waarom het zo goed past bij de maan.

Zoals de meeste van mijn daten, is de afgelegen locatie van de krater geïsoleerd van de meeste mensen en bootst het eenzaamheid op de maan na; De structuur is vergelijkbaar met wat je in veel maankraters aantreft; En het gebied bevat zeldzame rotsen die griezelig lijken op wat astronauten op de maan vonden.

Deze eigenschappen maken het een geschikt oefenterrein voor potentiële astronauten voor NASA’s Artemis missie, die van plan is om al in 2025 astronauten op de maan te laten landen. Woensdag heeft NASA een belangrijke stap gezet in de richting van terugkeer naar de maan en gelanceerd Een onbemande testvlucht genaamd Artemis I, die niet op het oppervlak zal landen maar tot 25 dagen in een baan om de maan zal blijven om te bewijzen dat de raket en het ruimtevaartuig veilig kunnen vliegen.

“Het was niet bekend dat deze krater in Labrador een krater was tijdens de Apollo-missies”, zegt Gordon Osinski, een planetaire geoloog aan de Western University in Canada, die astronauten rond de krater leidde. “Ik zou graag zien dat elke astronaut die op de maan loopt uiteindelijk naar Mistastin komt.”

Mistastin, plaatselijk bekend als Kamestastin, bevindt zich op het spirituele en traditionele jachtgebied van de Mushuau Innu First Nation en vereist toestemming van hen om te bezoeken.

NASA en de Verenigde Staten beginnen terug te keren naar de maan terwijl hun enorme SLS-raket eindelijk vliegt

READ  NASA vervangt lekkende Artemis 1. Brandstofafdichtingen

De krater bevindt zich in wezen “in het midden van nergens”, zegt planetaire geoloog Cassandra Marion, die de site zes keer heeft bezocht. Er is geen officiële landingsbaan en bezoekers landen meestal in een klein, drukloos vrachtvliegtuig op een dichtbegroeid grindgebied – als er geen groot rotsblok in de weg staat. Het is vaak regenachtig en winderig. Als het niet waait, zijn er veel knagende zwarte vliegen.

Gelegen in het Canadese Noordpoolgebied, is het ruige terrein een mengeling van taiga en toendra. Zwarte sparren en elzen leven op lagere hoogten, terwijl mossen worden gezien in de buurt van rivierbeddingen en op grotere hoogten. Dan zijn er de heerlijke kleine bosbessen overal in de toendra. Als je niet uitkijkt waar je zit, zei Marion, word je misschien wakker met een ‘paarse kont’.

‘Ze is in zekere zin een harde minnares,’ zei Marion, ‘maar ik kom terug.’ “Het is een van de mooiste plekken waar ik ben geweest. Je hebt het gevoel dat je kilometers lang de enige bent.”

In september namen Marion en Usinsky twee astronauten mee naar de Mistastein-krater om te trainen in de geologie en om meer te weten te komen over rotsen die ze op de maan zouden kunnen zien. Een groot deel van de rots is toegankelijk via ontsluitingen of rotswanden die miljoenen jaren geleden verschenen.

De Mistastein-krater werd gevormd toen een asteroïde ongeveer 36 miljoen jaar geleden uit elkaar viel en een 28 kilometer breed gat in de aarde achterliet, zoals vandaag te zien is. Zulke grote kraters, zoals deze, worden “complexe kraters” genoemd en komen veel voor op de maan, zei Osinsky.

Complexe kraters zijn ondiep en vlak, in plaats van een komvormige depressie zoals die van Arizona meteoriet krater Waar ook astronauten trainen. Zoals veel complexe maankraters, heeft Mitastin ook een berg in het centrum genaamd Central Peak.

“Deze krater in Labrador is niet alleen een complexe inslagkrater, hij is ook relatief goed bewaard gebleven”, zei Osinski. “Ik ben er een paar keer geweest en het is nog steeds heel netjes als je naar de richel loopt en dan letterlijk in dit enorme gat in de grond kijkt.”

FOTO’S: NASA’s Artemis I-raket wordt eindelijk gelanceerd

We weten dat in de Mistastein-krater zijn dat niet is precies zoals de maan. In tegenstelling tot de maan hebben we wind, water en wifi. In feite lijkt het moderne Mistastin misschien niet op de maan omdat het een meer heeft (ongeveer de helft van de inslaggrootte van de primaire krater), waarschijnlijk het resultaat van droogleggende gletsjers uit de laatste ijstijd. Maar laat je niet voor de gek houden door het meer.

READ  Nieuwe provinciale risiconiveaus aangekondigd, Multnomah County verandert in lager risico | lokaal nieuws

Een grote overeenkomst met onze maanvriend ligt in de rotsen. Het is een van de twee kraters op aarde die grote hoeveelheden van een gesteente bevatten dat anorthosiet wordt genoemd. De andere is de sterk geërodeerde Manicouagan-inslagstructuur in Quebec, waardoor de jongere, beter bewaarde Mistastin-krater de voorkeurskeuze is voor onderzoek en training van astronauten.

Hoewel anorthosiet zeldzaam is op aarde, komt het veel voor op de maan. Je hebt de naam misschien nooit uitgesproken, maar je ziet het elke keer dat je naar de maan kijkt: de rots bestaat uit de lichtgekleurde, sterk reflecterende delen die wijdverspreid over het maanoppervlak te zien zijn en die de maanhooglanden worden genoemd.

“Een deel van de reden waarom we zoveel over de maan zien, is de manier waarop de maan is gevormd”, zegt Julie Stobar, een maangeoloog bij het Lunar and Planetary Institute van het Universities Space Research Consortium.

In vergelijking met onze planeet is het oppervlak van de maan voornamelijk gevormd door inslagkraters en vulkanen.

Volgens de populaire formatietheorie kwam de maan samen toen een object ter grootte van Mars ongeveer 4,6 miljard jaar geleden in botsing kwam met een jonge aarde nabij het begin van de vorming van ons zonnestelsel. Heet puin rond de aarde vloeide samen tot de maan, zei Stopar, terwijl hij de jonge maan bedekte met een oceaan van magma – “eigenlijk gewoon lava, overal lava.”

In een vereenvoudigde uitleg zei Stobar dat naarmate de magma-oceaan aan het oppervlak in de loop van de tijd afkoelde, verschillende mineralen en rotsen begonnen te kristalliseren. Dicht materiaal zinkt en lichter materiaal drijft naar de top en wordt in wezen het oppervlak van de maan. Het dominante mineraal dat op het oppervlak dreef, was anorthiet, het dominante element in anorthosietgesteenten.

Het oorsprongsverhaal van anorthosiet op aarde is complexer en wordt niet goed begrepen, zei Marion, die werkt als wetenschappelijk adviseur bij het Canadian Air and Space Museum. Onderzoek wijst uit Anorthosiet is waarschijnlijk ook gevormd als gevolg van het loslaten van lichtere kristallen in magma, maar dieper in de mantel. Terwijl het magma langzaam afkoelt en kristalliseert, scheiden de minder dichte minerale kristallen zich af van het dichtere materiaal en stollen ze om anorthosiet te vormen. Rotsen worden naar de oppervlakte gebracht door erosie en platentektoniek.

READ  NASA Neustar ontdekt licht met de hoogste energie van Jupiter - en lost een decennia oud mysterie op

Dus het feit dat er toevallig een asteroïde in een krater terechtkwam in dit zeldzame anorthosietrijke gebied? Nou, dat is het geluk van de natuur.

De heimelijke verstandhouding veroorzaakte hogere temperaturen en drukken, waardoor het gesteente in wezen brak, fragmenteerde en smolt. Marion zei dat de effecten van de snelle inslag vergelijkbaar zijn met een grote inslag op de maan.

“Hoe de rotsen veranderden, is vergelijkbaar met hoe ze na de inslag op de maan veranderden, ” zei Marion.

Anorthosiet wordt overal in dit gebied in Labrador gevonden, legt Marion uit, zelfs als je de krater zelf niet in kunt.

Astronauten die naar de maan reizen, zullen verschillende soorten gesteente fotograferen, zoals gesmolten gesteente, en observaties leveren om onderzoekers zoals Osinski op aarde te helpen.

“Ze kunnen niet elke steen die ze zien terugbrengen. We willen dat ze dat mentale soort doen: ‘Oké, ik heb 100 stenen voor me en ik kan er twee terugbrengen.'” [and] “Hoe kies je dat eigenlijk in realtime, ” zei Osinski.

Als astronauten meer maanstenen kunnen terugbrengen, zei Stobar, kunnen onderzoekers kraters op de maan dateren en een betere geologische geschiedenis creëren van onze buurman en drijvend puin aan het begin van ons zonnestelsel. Ze zei dat we ook konden leren hoeveel water er door kometen en asteroïden aan de aarde en de maan werd geleverd en welke uitdagingen het leven op dat moment ondervond.

“Ik ben erg opgewonden om dit soort verkenningen te zien gebeuren”, zegt Stobar, die lid is van het NASA Orbiter Exploration Mission-team. “Wetenschappelijk gezien weet ik dat het geweldig zou zijn, want elke keer dat we monsters van de maan krijgen, leren we er veel over. Zelfs vandaag de dag leren we nog steeds veel over de maan van monsters die 50 of 60 jaar geleden zijn meegebracht.” nu.”

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.