Het kan ‘weken’ duren voordat astronauten naar huis terugkeren bij het testen van Boeing-motoren

Het kan ‘weken’ duren voordat astronauten naar huis terugkeren bij het testen van Boeing-motoren

NASA-astronauten Butch Wilmore en Sonny Williams hebben er veel langer over gedaan dan verwacht
NASA/Robert Markowitz

  • Twee astronauten vertrokken op 5 juni aan boord van een nieuw Boeing-ruimtevaartuig naar het internationale ruimtestation.
  • Ze zouden acht dagen later terugkeren, maar motorproblemen en heliumlekken vertraagden hun terugkeer.
  • NASA en Boeing zeggen dat er geen reden tot bezorgdheid is en dat astronauten het druk hebben.

Het goede nieuws voor de Starliner-capsule van Boeing is dat deze er eindelijk in is geslaagd mensen naar een lage baan om de aarde te brengen. Maar het probleem is dat ze ze nog niet heeft kunnen verwijderen – en het kan nog een tijdje duren voordat ze dat wel kan.

De problemen die astronauten Butch Wilmore en Sonny Williams ertoe brachten hun verblijf op het internationale ruimtestation te verlengen, waren het resultaat van jaren van tekortkomingen die de lancering van de Starliner vertraagden. NPR gemeld Op 3 juli begon het ruimtevaartuig een deel van het helium te lekken dat deel uitmaakt van zijn voortstuwingssysteem, aldus het agentschap, en een minderheid van zijn motoren ondervond ook problemen.

In een conference call eind vorige maand zei NASA-functionaris Steve Sitch dat de stuwraketten rigoureuze tests op aarde ondergingen om te proberen de problemen te reproduceren die in de ruimte werden waargenomen. Hij voegde eraan toe dat de tests op 2 juli zouden kunnen beginnen en “een paar weken” zouden kunnen doorgaan.

“Ik wil duidelijk maken dat Butch en Sonny niet vastzitten in de ruimte. Ze zijn veilig aan boord van het ruimtestation, hun ruimtevaartuig werkt goed en ze genieten van hun tijd aan boord van het ruimtestation”, zei Sytch.

READ  Galactische dans onthult dat het universum kleiner is dan gedacht

De vertragingen onderstrepen hoe Boeing achter SpaceX is geraakt, dat in maart zijn achtste bemande vlucht de ruimte in stuurde. Het concurrerende bedrijf onder leiding van Elon Musk heeft ook terrein gewonnen op het gebied van de nationale veiligheid. Dat meldt de Wall Street Journal Op 1 juli verplaatste Boeing meer geheime vracht, zoals spionagesatellieten, de ruimte in dan United Launch Alliance, een joint venture tussen Boeing en Lockheed Martin.

Naast grondtests heeft NASA de stuwraketten en systemen van de Starliner getest terwijl deze aangemeerd bleef bij het internationale ruimtestation. Wilmore en Williams waren niet de enigen; Ze sloten zich aan bij Russische en Amerikaanse astronauten die daar waren op een lopende missie, en functionarissen van de ruimtevaartorganisatie zeiden dat er geen tekorten waren aan voorraden of iets waardoor ze zich moesten haasten.

De vertragingen onderstrepen echter de zakelijke problemen waarmee Boeing wordt geconfronteerd. De commerciële vliegtuigactiviteiten van het bedrijf staan ​​onder toezicht van de toezichthouders sinds een deurafdichting ontplofte op een vlucht van Alaska Airlines in januari, en Reuters en andere media hebben gemeld dat het Amerikaanse ministerie van Justitie voorbereidingen treft om strafrechtelijke aanklachten in te dienen in verband met dodelijke crashes van zijn 737 MAX-vliegtuigen. .

Ron Epstein, een analist bij Bank of America, vertelde NPR dat het bedrijf zich concentreerde op het verdienen van geld voor zijn investeerders ten koste van zijn ‘kerntechnische activiteiten’.

In mei tweette Musk een soortgelijke kritiek.

“Er zijn te veel niet-technische managers bij Boeing”, schreef hij.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *