Han Urban (1927-2021): pionier van het honkbal

Han Urban bereikte het eerste honk.ANP. foto

Han Urban werd in 1927 in Rotterdam geboren, maar verhuisde op zevenjarige leeftijd naar Amsterdam. Toen Urbanus elf jaar oud was, vergezelde hij zijn oudere broer naar een training voor honkbalvereniging OVVO in Amsterdam-Oost. Hij trok een honkbalhandschoen aan en gooide een paar ballen. Een liefde voor honkbal was geboren.

De Urbanus bleek een uitstekende werper te zijn. Hij debuteerde op negentienjarige leeftijd op het hoogste niveau en werd tussen 1949 en 1953 vijfvoudig landskampioen op rij. OVVO was de eerste club in de Nederlandse honkbalcompetitie die daarin slaagde.

New York

De prestaties van Urbanus bleven niet onopgemerkt. In 1952 was hij de eerste Europese honkbalspeler die werd uitgenodigd voor een professioneel trainingskamp voor de New York Giants in Amerika. “Ik vraag me alleen af ​​of ik op dat niveau mee kan”, zei Urbanus destijds. Albarol.

Deze vrees bleek ongegrond. Urbanos kreeg meteen wind van voren na het gooien van de eerste bal. Volgens de Amerikaanse coaches was zijn techniek niet erg goed.

Han Urban in reuzenkostuum.privé foto

Urbanus wordt niet tegengehouden door contanten. Het werk begon met opmerkingen over zijn beschikking. In het begin verloor hij de controle over zijn worpen volledig, maar na weken trainen legde Urbanos de ballen terug waar hij ze wilde hebben.

Men was van mening dat andere schutters in Nederland hetzelfde zouden moeten doen. Dus Urbanus hield zijn ogen open tijdens het trainingskamp. Hij schreef alles wat hij zag en hoorde in zijn dagboek. Daarnaast nam hij bij zijn terugkeer naar Nederland een educatieve film en een wagen vol foto’s mee.

auto met chauffeur

Toen hij terugkeerde naar Nederland, werd Urbanus uitgenodigd door honkbalclubs uit het hele land om zijn kennis te delen. Dat deed hij graag, want hij werd als een ster behandeld en kreeg zelfs een auto met chauffeur.

Een jaar later mocht hij terugkeren naar een trainingskamp in Amerika en kreeg ook een aanbod om prof te worden. Maar Urbanus besloot terug te keren naar Amsterdam. Hij was net getrouwd.

Urbanus met het OVVO-team.  privé foto
Urbanus met het OVVO-team.privé foto

Zijn tweede bezoek aan Amerika leverde iets moois op. Verkleed als een reus reisde hij met de toen beroemde filmster Jane Wire per trein door New York om geld in te zamelen voor de slachtoffers van de watersnoodramp in Nieuw-Zeeland. Hij haalde 10.000 dollar op. Er was maar één minpuntje tijdens de treinreis. Op elk station werd Wilhelmus gespeeld. “Het zat me eindelijk dwars”, zegt Urbanus.

prestatie

Het verblijf van Urbanus in Nederland bleek goed nieuws voor het Nederlands team. Het oranje team debuteerde in 1956 op het EK en werd meteen Europees kampioen. De daaropvolgende zes Europese titels waren ook voor Oranje. Urbanus speelde 24 jaar voor OVVO en maakte 12 jaar deel uit van het Nederlands elftal. Hij is vijf keer uitgeroepen tot beste slagman van de competitie, drie keer tot duurste slagman en één keer tot beste slagman. In 1984 werd Urbanus opgenomen in de Dutch Baseball League Hall of Fame.

Han Urban met zijn zoon Charles (links) en kleinzoon Nick.  privé foto
Han Urban met zijn zoon Charles (links) en kleinzoon Nick.privé foto

Honkbalgenen zitten in de Urbanus-familie. Zijn zoon Charles en kleinzoon Nick werden ook Europees kampioen honkbal. Hahn Urbanus vindt het geweldig dat drie generaties van zijn familie dit hebben bereikt, vooral omdat geen enkele andere sportfamilie in Nederland enige sport heeft kunnen beoefenen.

“Ik ben er trots op dat de familie het werk heeft kunnen voortzetten dat ze al zijn begonnen”, zei hij enkele jaren geleden in een interview met de NOS. “Ik ben niet voor niets naar Amerika gekomen.”

READ  Internationaal voetbal staat centraal in Europa

You May Also Like

About the Author: Annelijn Mansfelt

'Social media-expert. Bekroonde koffie-nerd. Algemene ontdekkingsreiziger. Probleemoplosser.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *