Haardsite in de woestijn van Utah onthult 12.300 jaar geleden menselijk tabaksgebruik

Op deze ongedateerde foto die maandag aan Reuters is vrijgegeven, is een eendenbot te zien in de handpalm van archeoloog Daron Duke op de plaats van een 12.300 jaar oude haard op de wishbone-locatie in de Salt Lake Desert in het noorden van Utah, Verenigde Staten. De verkoolde zaden van de wilde tabaksplant zijn de oudst bekende documentatie van menselijk gebruik van tabak. (Darron Duke, gepost via Reuters)

Geschatte leestijd: 3-4 minuten

Wetenschappers hebben bewijs gevonden van een mijlpaal in de menselijke cultuur – het eerste bekende gebruik van tabak – in de overblijfselen van een kachel die ongeveer 12.300 jaar geleden door de eerste bewoners van het Noord-Amerikaanse binnenland werd gebouwd in de woestijn van het Great Salt Lake in Utah.

De onderzoekers ontdekten vier verkoolde zaden van de wilde tabaksplant in de inhoud van de kachel, samen met stenen werktuigen en eendenbotten die over waren van maaltijden. Tot op heden kwam het oudste gedocumenteerde gebruik van tabak in de vorm van nicotineresten die in een 3300 jaar oude rookpijp uit Alabama werden gevonden.

Onderzoekers geloven dat de nomadische jager-verzamelaars van de Utah-site mogelijk tabak hebben gerookt of stukjes van de vezels van de tabaksplant hebben opgezogen vanwege de stimulerende eigenschappen die de nicotine bevat.

Nadat het gebruik van tabak zijn oorsprong vond onder de inheemse volkeren van de Nieuwe Wereld, verspreidde het zich na de komst van Europeanen meer dan vijf eeuwen geleden over de hele wereld. Tabak vertegenwoordigt nu een Een wereldwijde volksgezondheidscrisis, met 1,3 miljard tabaksgebruikers en meer dan 8 miljoen jaarlijkse tabaksgerelateerde sterfgevallen, volgens de Wereldgezondheidsorganisatie.

zei archeoloog Daron Duke van de Far West Anthropology Research Group in Nevada, hoofdauteur van het onderzoek dat maandag in het tijdschrift Nature Human Behavior is gepubliceerd.

De zaden behoren tot een variëteit van wilde woestijntabak, Nicotiana attenuata genaamd, die nog steeds in de regio groeit.

“Deze soort is nog nooit eerder gedomesticeerd, maar wordt tot op de dag van vandaag gebruikt door de inheemse bevolking van het gebied,” zei Duke.

Tegenwoordig is de Great Salt Lake Desert een grote droge meerbedding in het noorden van Utah. De haardplaats was destijds onderdeel van een uitgestrekt moeras, met een koeler klimaat tijdens de schemering van de ijstijd. Het wordt de wishbone-site genoemd vanwege de eendenbotten in de haard.

De overblijfselen van de haard zijn geërodeerd gevonden van dorre wadplaten waar de wind lagen sediment heeft weggepeld sinds de moerassen ongeveer 9.500 jaar geleden opdroogden.


Wat mij het meest interesseert aan deze ontdekking is het sociale venster dat het geeft aan een eenvoudige activiteit in een verleden zonder papieren. Mijn fantasie raakt op.

Archeoloog Daron Duke


“We weten heel weinig over hun cultuur”, zei Duke over jagers en verzamelaars. “Wat me het meest interesseert aan deze ontdekking is het sociale venster dat het geeft aan een eenvoudige activiteit in een verleden zonder papieren. Mijn fantasie is wild.”

Artefacten daar waren kleine, scherpe stenen snijgereedschappen en speerpunten gemaakt van obsidiaan, gebruikt om op grote zoogdieren te jagen. Een van de speerpunten droeg de overblijfselen van bloedeiwitten van een familielid van de olifant, die later uitstierf.

“Wij geloven dat tabak meer dan 13.000 jaar geleden een plaats moet hebben ingenomen in de ecologische kennisbasis van degenen die zich in het binnenland van het Noord-Amerikaanse continent vestigden”, zei Duke.

Duke voegde eraan toe dat de domesticatie van tabak duizenden jaren later elders op het continent plaatsvond, in het zuidwesten en zuidoosten van de Verenigde Staten en in Mexico.

“We weten niet wanneer tabak precies werd gedomesticeerd, maar de landbouw in Amerika heeft de afgelopen vijfduizend jaar een enorme groei doorgemaakt. Bewijs voor het gebruik van tabak, of het nu direct – zaden of restanten – of indirect – zoals een pijp – stijgt in deze tijden samen met Hand in hand met de domesticatie van voedselgewassen.

Sommige wetenschappers hebben betoogd dat tabak misschien de eerste plant was die in Noord-Amerika werd gedomesticeerd – en voor sociaal-culturele in plaats van voedingsdoeleinden.

“Het lijdt geen twijfel dat mensen op zijn minst al zorgden voor, manipuleren en omgaan met tabak lang voordat de bevolking en stimulansen voor voedingsbehoeften investeringen in de landbouw dreven,” zei Duke.

Afbeeldingen

Gerelateerde verhalen

Meer verhalen waarin je misschien geïnteresseerd bent

READ  De eerste beelden van het Chinese ruimtevaartuig op Mars kunnen even duren voordat de aarde bereikt is

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *