Een diploma-uitreiking voor LGBTQ-senioren brengt vreugde en brengt een dans terug die decennia geleden gevreesd werd

Mel Weiss werd erg bang toen de diploma-uitreiking van zijn middelbare school naderde. Hij wilde niet dat iemand wist dat hij homo was, dus nam hij een meisje mee om met hem uit te gaan.

“Dit was een tijd waarin mensen niet op pad waren”, zegt Weiss, nu 88. “Het voelde ongemakkelijk.”

Het balavondje was zeker niet de vormende ervaring die hij in gedachten had.

Maar Weiss en honderden andere homoseksuele senioren kregen onlangs de kans om hun schoolfeest na te spelen, als hun ware zelf.

Vorige week hield het Los Angeles LGBT Center zijn 27e jaarlijkse Prom, waarbij leden van de LGBTQ+-gemeenschap ouder dan 50 jaar worden uitgenodigd om te vieren dat ze homo zijn – iets waar velen van hen zich voor schaamden toen ze tieners waren.

“Veel senioren groeiden op in een tijd waarin het heel moeilijk was om uit de kast te komen”, zegt Kira Pollack, directeur senior services van het LGBT Center in Los Angeles. “Dit was voordat het homohuwelijk mogelijk was.”

Het evenement op 28 juni sloot de Pride Month af, wat voor senioren soms lastig kan zijn om aan deel te nemen.

“Veel Pride-vieringen zijn niet per se de beste manier om aan oudere mensen deel te nemen,” zei Pollack, erop wijzend dat Pride-parades druk en fysiek uitputtend kunnen zijn. “Het gevoel dat ze nog steeds kunnen vieren dat ze deel uitmaken van de gemeenschap, is erg belangrijk.”

Dit jaar kwamen meer dan 300 senioren verkleed in prom-kleding bijeen in de Los Angeles Zoo voor een diner en dans. De diploma-uitreiking, die door hem werd gesponsord, vond plaats Voetbalclub Angel City En Charlotte’s web — Gratis en inclusief vervoer, evenals hulp bij het kopen van kleding voor ouderen die dit niet kunnen betalen. De meeste escorts zijn tussen de 60 en 80 jaar oud.

READ  Resident Evil 4 remake - De derde trailer, demo en DLC van de Mercenaries-modus aangekondigd

Gasten mogen desgewenst een partner meenemen, hoewel veel mensen – waaronder Weiss – ervoor kiezen om alleen aanwezig te zijn en zich te mengen. Pollack zei dat sommige mensen tijdens de diploma-uitreiking nieuwe romantische partners hebben ontmoet.

“We hadden veel mensen die erg blij waren om daar te zijn en met elkaar in contact te kunnen komen”, zei Pollack, waarbij hij opmerkte dat veel senioren niet helemaal openhartig zijn over alle aspecten van hun leven mensen die zichzelf konden zijn en zichzelf konden zijn.” “Hun partner kunnen kussen en dansen en zich verbonden voelen… het was echt prachtig.”

De senioren zeiden dat ze liefde in de kamer voelden.

“We voelden ons zoveel beter”, zegt Weiss, die door de jaren heen veel diploma-uitreikingen heeft bijgewoond. woont in Triangle Square-appartementen voor seniorendat betaalbare huisvesting biedt aan LGBTQ+-senioren en eigendom is van en wordt beheerd door het LGBTQ-centrum van Los Angeles.

Weiss groeide op in een orthodox-joods gezin en kwam pas ongeveer twintig jaar geleden uit de kast als homo. Daarvoor zei hij: “Ik heb mijn homoseksualiteit aangekondigd in het bijzijn van mijn familie en enkele vrienden, maar ik heb het niet in het bijzijn van iedereen aangekondigd.”

Weiss zei dat het ontmoeten van andere homoseksuele senioren hem hielp zich meer op zijn gemak te voelen. Het gezellig samenzijn tijdens de diploma-uitreiking is voor hem een ​​van de belangrijkste jaarlijkse evenementen.

“Het is altijd leuk, we waren allemaal blij toen we vertrokken”, zei hij.

Weiss werd samen met twee andere aanwezigen gekroond tot “The King” – een toneelstuk over het concept van prom king en queen. Er worden kronen uitgereikt aan de drie oudste mensen daar.

READ  Google beperkt de internettoegang voor sommige werknemers om veiligheidsredenen

“We willen mensen vieren naarmate ze ouder worden”, zei Pollack.

Andre Simpson zei dat hij niet had verwacht dat hij een tweede kans zou krijgen om de diploma-uitreiking bij te wonen, maar hij is blij dat hij dat wel heeft gedaan. Hij noemde de avond gedenkwaardig en betekenisvol.

“Het zien van al deze liefde, kussende stelletjes en vrienden die samenkomen en vieren wie je bent”, zegt Simpson (67).

Bijna vijftig jaar geleden had hij geen zin om naar zijn middelbare schooldiploma te gaan, maar hij ging om ‘erbij te horen’, zei hij. “Het was niet leuk.”

“Ik voelde sociale druk. Ik wilde niet echt met een meisje meegaan”, zei Simpson, die een vrouwelijke klasgenoot meenam naar het bal.

Hoewel Simpsons afstuderen op de middelbare school niet was waar hij op had gehoopt, zei hij dat het bijwonen van het afstuderen in het LGBT Center of Los Angeles alles goedmaakte.

“Het is als een vaccinatie tegen de pijn uit het verleden, de pijn uit het verleden. Veel ouderen in de LGBT-gemeenschap hebben het overleefd, en hun zielen zijn nog steeds gelukkig. Ze zijn nog steeds vrolijk van binnen. Ze zijn niet vernietigd door de teleurstellingen van het leven ,” hij zei.

Contact maken met andere senioren in de LGBTQ-gemeenschap is ‘een echt genezingsproces’, zei Simpson, eraan toevoegend dat hij van plan is nog jaren naar het bal te blijven gaan.

‘Het is geweldig om op een plek te zijn waar je precies wordt geaccepteerd zoals je bent’, zei hij.

You May Also Like

About the Author: Ebert Brink

'Reader. Furious humble travel enthusiast. Extreme food scientist. Writer. Communicator.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *