Een Chinese rechtbank heeft de Canadese zakenman Michael Spavor veroordeeld tot 11 jaar gevangenisstraf wegens spionage

De Dandong Intermediate People’s Court zei woensdag in een verklaring dat Spavor, een zakenman uit Peking die regelmatig naar Noord-Korea reisde, is veroordeeld wegens spionage en het illegaal verstrekken van staatsgeheimen aan het buitenland.

De rechtbank zei dat Spavor ook zou worden uitgezet, zonder te specificeren of het voor of na het uitzitten van zijn gevangenisstraf was.

Spavor werd in december 2018 samen met de Canadees Michael Kovrig gearresteerd op beschuldiging van spionage. De twee mannen werden gearresteerd nadat Meng Wanzhou, chief financial officer van de Chinese technologiegigant Huawei, in Vancouver was gearresteerd wegens beschuldigingen dat het bedrijf de Amerikaanse sancties tegen Iran had geschonden.

Meng, wiens uitleveringshoorzitting voortduurt, staat sinds 2018 onder huisarrest in Vancouver.

Dominic Barton, de Canadese ambassadeur in China, zei woensdag vanuit Dandong dat zijn regering het vonnis tegen Spavor “in de sterkst mogelijke bewoordingen” veroordeelt.

Barton zei dat hij na de veroordeling met Spavor had gesproken en de Canadees vroeg hem drie brieven te bezorgen.

Na de opmerkingen van Spavor over te brengen, zei Barton: “Ten eerste, bedankt voor al je steun, het betekent veel voor me. Ten tweede, ik heb een goed humeur en drie: ik wil naar huis.” De ambassadeur zei dat het juridische proces “niet eerlijk en transparant was” en koppelde de veroordeling van Spavor aan het lopende proces van Meng in Canada.

Sprekend over de deportatie-uitspraak van Spavor, zei Barton dat ze het interpreteerden als een gevangenisstraf van 11 jaar gevolgd door deportatie uit China, maar voegde eraan toe dat het “zeer significant” zou kunnen zijn.

READ  De gouverneur van Idaho tekent een verbod op maskermandaten wanneer de gouverneur buiten de staat is

“Is er een kans om hem vervroegd naar huis te brengen? We hebben dat overwogen in het kader van hoger beroep, maar er is op deze uitzettingszin gewezen”, zei hij.

Familieleden en kennissen van de twee Canadese mannen beschreven hun detentie in erbarmelijke omstandigheden en hun weigering van contact met de buitenwereld. Bijna alle persoonlijke consulaire bezoeken aan buitenlandse gevangenen in China zijn sinds vorig jaar tijdelijk stopgezet vanwege de pandemie van het coronavirus, waarbij diplomaten alleen telefonisch met gedetineerden kunnen spreken.

De Canadese premier Justin Trudeau veroordeelde de uitspraak van woensdag als “totaal onaanvaardbaar en oneerlijk”, en zei in een verklaring dat de hoogste prioriteit van Canada is om hun vrijlating te verzekeren.

“De veroordeling van de heer Spavor komt na meer dan twee en een half jaar willekeurige detentie, een gebrek aan transparantie in gerechtelijke procedures en een proces dat niet eens voldoet aan de minimumnormen die vereist zijn door het internationale recht”, zei Trudeau. “We zullen niet rusten voordat ze veilig thuis zijn gebracht.”

Kovrig, een voormalige Canadese diplomaat die samenwerkte met de International Crisis Group (ICG), wordt door de Chinese autoriteiten beschuldigd van “het stelen van gevoelige informatie en informatie via communicatie in China sinds 2017”. De autoriteiten in China hebben nog geen datum voor veroordeling of bestraffing bekend gemaakt.

Het veroordelingspercentage in Chinese rechtbanken is meer dan 99% en waarnemers zeggen dat de vrijlating van de twee mannen nu kan afhangen van een diplomatieke oplossing, misschien na een gezichtsbesparende veroordeling en een gevangenisstraf.

In een verklaring die woensdag werd vrijgegeven, veroordeelde de Amerikaanse ambassade in China de uitspraak krachtig en noemde het een “flagrante poging” om mensen te gebruiken als “onderhandelingshefboom”.

READ  De besprekingen over de nucleaire deal met Iran vorderen nu de Verenigde Staten verlichting bieden bij sancties

Trudeau weigerde echter herhaaldelijk om de handel van Canadezen met Meng te overwegen, wiens arrestatie de betrekkingen tussen Ottawa en Peking verslechterde. Eerder dit jaar keurde het Canadese parlement een niet-bindende motie goed waarin China wordt beschuldigd van het plegen van genocide op moslimminderheden in de westelijke regio van Xinjiang, waardoor de betrekkingen tussen de twee landen verder onder druk komen te staan.

Lynette Ong, universitair hoofddocent aan de Universiteit van Toronto, zei dat het toevoegen van de term deportatie aan de straf tegen Spavor de Chinese regering “onderhandelingsmacht” geeft.

“Vanuit Canadees perspectief kan Canada een positiever resultaat verwachten dan 11 jaar”, zei ze.

Het kantoor van CNN in Peking en James Griffiths hebben bijgedragen aan dit rapport.

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *