Dodelijke overstromingen vernietigen een toch al kwetsbaar Pakistan

Door heel Pakistan stroomden stromen van overstromingen door de hellingen van bergen, spoelden gebouwen van hun fundamenten weg en trokken door het platteland, waardoor hele regio’s in binnenzeeën veranderden. Tot nu toe zijn meer dan 1.100 mensen omgekomen en zijn meer dan een miljoen huizen beschadigd of verwoest.

Na bijna drie maanden van onophoudelijke regen staat het grootste deel van de Pakistaanse landbouwgrond nu onder water, waardoor het spook van voedseltekorten toeneemt in wat waarschijnlijk het meest verwoestende moessonseizoen in de recente geschiedenis van het land wordt.

“We gebruiken op alle mogelijke manieren boten en kamelen om hulpgoederen te leveren aan de zwaarst getroffen gebieden”, zegt Faisal Amin Khan, een minister in de zwaar getroffen bergachtige provincie Khyber Pakhtunkhwa. “We doen ons best, maar onze provincie wordt nu harder getroffen dan tijdens de overstromingen van 2010.”

Dat jaar kwamen door overstromingen meer dan 1.700 mensen om het leven en miljoenen ontheemden. De secretaris-generaal van de VN, Ban Ki-moon, beschreef de ramp destijds als… Het ergste dat hij ooit heeft gezien.

De crisis die zich deze zomer ontvouwt, is de meest recente extreme weersgebeurtenis in een land dat vaak wordt beschouwd als een van de meest kwetsbare landen voor klimaatverandering. Dit voorjaar begon Pakistan een recordhoogte te zien en een extreem droge hitte te veroorzaken Wetenschappers concludeerden: De kans op optreden was 30 keer als gevolg van door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde. Nu staat het grootste deel van het land onder water.

Hoewel wetenschappers nog niet kunnen bepalen hoeveel de huidige regenval en overstromingen zullen worden verergerd door klimaatverandering, zijn onderzoekers het erover eens dat de opwarming van de aarde in Zuid-Azië en elders de kans op zware regenval vergroot. Wanneer het in een gebied valt dat ook te kampen heeft met droogte, kan het bijzonder schadelijk zijn door: scherpe schommelingen Tussen te weinig water en te veel, te snel.

Pakistan lijdt al onder torenhoge voedselprijzen en politieke instabiliteit, waardoor de regering van het land volledig wankelt wanneer leiderschap het belangrijkst is. De voormalige premier, Imran Khan, werd in april gedwongen zijn ambt neer te leggen, en deze maand was Beschuldigd op grond van antiterreurwetten Midden in een machtsstrijd met de huidige leiding.

In de kustplaats Karachi zei Afzal Ali, een 35-jarige arbeider in een kledingfabriek die iets meer dan $ 100 per maand verdient, maandag dat de prijzen voor basisproducten zoals tomaten de afgelopen dagen zijn verviervoudigd sinds de regens zijn toegenomen. herhaaldelijk. “Alles is al duur geworden door de hoge benzineprijzen, en de recente overstromingen zullen de situatie alleen maar erger maken”, zei hij.

Maandag citeerden lokale persbureaus de Pakistaanse minister van Financiën, Muftah Ismail, die zei dat de overstromingen en de daarmee gepaard gaande stijgingen van de voedselprijzen de regering ertoe kunnen aanzetten bepaalde handelsroutes naar India te heropenen om de bevoorradingsproblemen te verminderen, ondanks de aanhoudende spanningen tussen de twee landen.

India zelf is dit jaar zo zwaar getroffen door de droogte dat het zijn voedselexport drastisch heeft verminderd. Het besluit versterkte de vrees voor een langdurige wereldwijde voedselcrisis, deels veroorzaakt door massale bezuinigingen op de tarwe- en kunstmestvoorraden na de Russische invasie van Oekraïne, een grote tarweproducent.

De verergerende economische en politieke crises in Pakistan – verergerd door de economische stagnatie en de zwakke munt uit het pandemietijdperk – zullen verder worden verankerd door de overstromingen van dit jaar. Ahsan Iqbal, de minister van planning van het land, zei dat hij de schade schatte op meer dan $ 10 miljard en dat het het grootste deel van een decennium zou duren om de natie weer op te bouwen.

READ  Denemarken en Zweden roepen Russische ambassadeurs op om spionagevliegtuigvlucht | oorlogsnieuws tussen rusland en oekraïne

Sherry Rehman, de Pakistaanse minister van klimaatverandering, noemde de overstromingen een “humanitaire ramp veroorzaakt door klimaatverandering” van “epische proporties” en riep op tot internationale hulp. Slechts ongeveer $ 50 miljoen is toegewezen aan het Pakistaanse ministerie van Klimaatverandering in de begroting van dit jaar, wat een bezuiniging van bijna een derde weerspiegelt terwijl de regering probeert te snijden in de uitgaven.

Een ondernemer die hoopte op hulp van de overheid, was Muhammad Saad Khan, eigenaar van het Riverdale Resort, een hotel aan de steile oevers van de Swat-rivier in het Hindu Kush-gebergte nabij de grens met Afghanistan. De parkeerplaats van het hotel en een deel van het hoofdgebouw werden in het weekend weggevaagd.

“De rivierstroom was zo hoog dat er water in de kamers stroomde, hoewel het hotel ver van de rivier en op een hoogte is gebouwd”, zei hij. “En we hebben echt geluk gehad.”

De Pakistaanse National Disaster Management Authority zei dat tot nu toe 162 bruggen zijn beschadigd door de overstromingen van dit jaar en meer dan 2.000 mijl aan wegen hebben weggespoeld. Abrar ul-Haq, hoofd van de Pakistaanse Rode Halve Maan, zei dat de combinatie van overstromingen en hoge temperaturen betekende dat “het ergste nog moest komen”, aangezien de omstandigheden ideaal waren voor de verspreiding van door water overgedragen ziekten.

Sommigen beweren dat de lage veerkracht van Pakistan en de frequente behoefte aan hulp bij rampen niet alleen een kwestie zijn van slecht bestuur, maar van historisch onrecht. Het langlopende debat over de verplichtingen van rijke en vervuilende landen om arme ontwikkelingslanden te helpen bij het omgaan met klimaatverandering, is een knelpunt geworden in de wereldwijde klimaatonderhandelingen.

Landen als Pakistan zijn veel minder geïndustrialiseerd dan rijkere landen zoals de Verenigde Staten of Groot-Brittannië, die Pakistan koloniseerden. Als gevolg hiervan hebben Pakistan en andere landen in de loop van de tijd slechts een klein deel van de broeikasgassen uitgestoten die de wereld opwarmen, maar toch lijden ze enorme schade en zullen ze naar verwachting ook betalen voor dure modernisering om hun huidige vervuiling te verminderen.

READ  Twee shots van COVID zijn effectief tegen de Indiase variant - de Engelse gezondheidsautoriteit

“Elke hulpverlening bij overstromingen moet niet worden gezien als ‘hulp’, maar eerder als herstelbetalingen voor het onrecht dat zich de afgelopen eeuwen heeft opgehoopt”, zegt Nida Kermani, hoogleraar sociologie aan het Lahore College of Management Sciences.

De zomermoesson staat centraal in het leven in Zuid-Azië, waar een relatief betrouwbaar regenseizoen essentieel is voor de landbouw om te gedijen in een regio met meer dan een miljard mensen. Maar wetenschappers verwachten dat er meer van deze moessons zullen vallen Gevaarlijke en onverwachte uitbarstingen Terwijl de planeet blijft opwarmen, grotendeels om de eenvoudige reden dat warmere lucht meer vocht vasthoudt.

Wanneer de juiste atmosferische factoren samen zorgen voor zware neerslag, is er meer water beschikbaar om uit de wolken te regenen dan er was voordat de uitstoot van broeikasgassen de planeet begon op te warmen, zei Noah Divinbow, een klimaatwetenschapper aan de Stanford University. Hij bestudeerde de moessons in Zuid-Azië.

Dit is waar, hoewel de gemiddelde regenval op het hoogtepunt van het regenseizoen boven centraal India, dat wetenschappers de “kern” van de moesson noemen, tussen 1951 en 2011 enigszins is afgenomen, volgens Dr. 2014 studie. De reden voor deze schijnbare “paradox”, zei hij, was dat de moessons vluchtiger waren geworden: sterke stortbuien werden afgewisseld met langere droogtes. In plaats van constante regenval die gewassen op betrouwbare wijze voedt, komt er met tussenpozen meer regen.

Daarbij kunnen extreme schommelingen tussen perioden van droogte en overstromingen onderdeel worden van een bredere cyclus van sociale en economische druk.

“Overstromingen zijn verwoestend, ja, en treffen veel mensen in korte tijd”, zegt Jumina Siddiqui, senior programmamedewerker voor Zuid-Azië bij het United States Institute of Peace. “Maar droogte, voedselzekerheid, inflatie – dit zijn klimaatgerelateerde rampen die op grote schaal plaatsvinden voor, tijdens en na deze overstromingen.”

Zia Rahman In Karachi, Pakistan, werd verslag uitgebracht.

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.