Deze beelden zijn misschien wel enkele van de oudste fossiele levende wezens op aarde

De locatie van het veld in Zuid-Afrika, dat ooit een onderzees systeem was op de vroege planeet.

De locatie van het veld in Zuid-Afrika, dat ooit een onderzees systeem was in de begintijd van de planeet.
foto: een. Hoffmann

Een team van onderzoekers in Zuid-Afrika legde een deel van de rots onder een microscoop en vond de overblijfselen van leven die 3,42 miljard jaar oud zijn. Deze fossielen – de ronde microscopisch kleine overblijfselen van organismen die op methaan leefden – breiden het scala aan habitats uit dat geschikt was voor leven op aarde tijdens de Archaïsche periode.

Het leven ontstond lang voor de Cambrische explosie 541 miljoen jaar geleden, die een nieuw tijdperk inluidde van meer complex leven onder de zee. Maar het leven ervoor (het Precambrische leven) leek met het blote oog minder levendig. De oudste tekenen van leven op aarde zijn gevonden in 3,5 miljard jaar oude rotsen, stromatolieten genaamd, die heuvels zijn van gefossiliseerde ophopingen van biofilms. De nieuw ontdekte microscopisch kleine fossielen dateren van rond dezelfde tijd, maar vertegenwoordigen een andere levensvorm, een type microbe dat gedijde in het hydrothermale systeem van de zee. De bevindingen van het team zijn vandaag gepubliceerd in Science Advances.

“We hebben uitzonderlijk goed bewaard bewijs gevonden van gefossiliseerde microben die lijken te hebben gedijen langs muren van holten gecreëerd door warm water van hydrothermale systemen op een paar meter van de zeebodem”, zegt Barbara Cavalzi, een geobioloog aan de Universiteit van Bologna en hoofdauteur . Uit de krant op de universiteit Vrijlating. “Het is mogelijk dat ondergrondse habitats, verwarmd door vulkanische activiteit, enkele van de oudste microbiële ecosystemen op aarde hebben gehuisvest en dit is het oudste voorbeeld dat we tot nu toe hebben ontdekt.”

Een optische microscoopopname van microfossielen.

Een optische microscoopopname van microfossielen.
foto: Cavalazi

De microfossielen die het team van Cavalazzi vond, zijn gefossiliseerde draden; Onder de microscoop zien ze eruit als scheuren en vage plekken. Fossielen bestaan ​​uit koolstofomhulsels met een centrale substantie die duidelijk gescheiden is van de buitenste substantie, wat wijst op een celwand die intracellulaire objecten omringt. Het is niet erg verrassend om leven te vinden rond een hydrothermisch systeem; Vandaag, De hydrothermale ventilatieopeningen wemelen van buitenaards leven. Deze sites zijn niet alleen interessant om de oorsprong van het leven op aarde te begrijpen, maar ook voor het identificeren van omstandigheden die het leven op andere werelden zouden kunnen herbergen, zoals Mars of de manen van Europa en Enceladus.

De leeftijd van de fossielen was afhankelijk van de leeftijd van de rotsen waarin ze werden gevonden en waarin ze werden geïdentificeerd تحديد Eerdere studies Gebruik Zirkoon chronologie. anders werk Ze vonden microfossielen van Archean Eon in dezelfde stenen gordel, dus het team had goede redenen om aan te nemen dat ze hier iets interessants zouden kunnen vinden. In de krant merkt het team op dat de microfossielen hypothetisch zijn, wat betekent dat ze iets anders kunnen zijn en geen record van levende wezens. Het kunnen artefacten zijn van het hydrothermale systeem, iets dat er gewoon uit kan zien als leven. Met oude en primitieve levensvormen, Het is niet zo simpel Zoals het zoeken naar skeletten of versteende voetafdrukken.

In deze hydrothermische systemen vermengt koud zeewater zich met hete ondergrondse vloeistoffen, wat resulteert in een chemische soep. Tegenwoordig is deze soep een gelukkig thuis voor kokerwormen en krabben. Terug in het Archaïsche tijdperk bestond zo’n complex leven niet, maar de microben die op methaan leven, zouden een velddag hebben gehad. De onderzoekers merkten op dat de nikkelconcentraties in de organische verbindingen in de fossiele afzettingen consistent zijn met het nikkelgehalte dat wordt aangetroffen in moderne microben, die anaëroob zijn (leven zonder zuurstof) en methaan metaboliseren.

Het hoornkiezelgesteente waaruit de fossielen kwamen, werd afgezet.

Het hoornkiezelgesteente waaruit de fossielen kwamen, werd afgezet.
foto: Cavalazi en anderen

“De auteurs hebben een indrukwekkende reeks observaties georganiseerd en overtuigend aangetoond dat de filamenten ooit oude microben waren die de breuken bewoonden voordat ze werden begraven met silicacement”, zegt Berger Rasmussen, een UWA-geoloog die niet was aangesloten bij UWA. met het laatste blad. Hij merkte op dat sommigen vragen zullen hebben over de vorm van de filamenten, en andere experts willen misschien meer bewijs dat de microfossielen hol waren, wat de structuur van de filamentcel kan aangeven.

“Ongeacht deze eigenaardigheden, deze ontdekking is zeker intrigerend en wijst op de mogelijkheid van microbieel leven dat meer dan 3,42 miljard jaar geleden de hoeken en gaten van het aardoppervlak bewoont,” zei Rasmussen. “De tijd zal uitwijzen of ze worden geadopteerd als mogelijke of waarschijnlijke microfossielen, of iets heel anders.”

Meer: ‘Het is echt Oothe’erworldly’: hoe het is om een ​​diepzee-warmwaterbron te bezoeken

READ  Nieuwe keversoort ontdekt in gefossiliseerde ontlasting

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *