De studie toonde aan dat slechts 7% van ons DNA uniek is voor de moderne mens

Washington (AFP) – Wat maakt mensen uniek? Wetenschappers hebben een nieuwe stap gezet in de richting van het oplossen van een blijvend mysterie met een nieuwe tool die nauwkeurigere vergelijkingen mogelijk maakt tussen het DNA van de moderne mens en dat van onze uitgestorven voorouders.

Volgens een onderzoek dat vrijdag in het tijdschrift is gepubliceerd, wordt slechts 7% van ons genoom op unieke wijze gedeeld met andere mensen en niet met onze andere vroege voorouders. wetenschap gaat vooruit.

“Dat is een heel klein percentage”, zegt Nathan Schaefer, een computationeel bioloog aan de Universiteit van Californië en co-auteur van het nieuwe onderzoeksartikel. “Dit soort ontdekkingen is de reden waarom wetenschappers ervoor terugdeinzen om te denken dat we heel anders zijn dan Neanderthalers.”

Het onderzoek is gebaseerd op DNA dat is geëxtraheerd uit de fossiele overblijfselen van nu uitgestorven Neanderthalers en Denisovans die dateren van ongeveer 40.000 of 50.000 jaar geleden, evenals van 279 moderne mensen van over de hele wereld.

Wetenschappers weten al dat moderne mensen wat DNA delen met Neanderthalers, maar verschillende mensen delen verschillende delen van het genoom. Een van de doelen van het nieuwe onderzoek was om genen te identificeren die exclusief zijn voor moderne mensen.

Het is een moeilijk statistisch probleem, zei John Hawkes, een paleoantropoloog aan de Universiteit van Wisconsin, Madison, die niet betrokken was bij het onderzoek, en de onderzoekers hebben “een waardevol hulpmiddel ontwikkeld dat rekening houdt met ontbrekende gegevens in het oude genoom.”

De onderzoekers ontdekten ook dat een kleiner deel van ons genoom – slechts 1,5% – uniek is voor onze soort en gemeenschappelijk is voor alle mensen die tegenwoordig leven. Deze DNA-fragmenten bevatten mogelijk de belangrijkste aanwijzingen voor wat de moderne mens echt onderscheidt.

READ  Experts zeggen dat de gigantische vliegende pterosauriërs een nek hebben die langer is dan de nek van een giraffe en een dinosaurus

“We kunnen zeggen dat die regio’s van het genoom erg rijk zijn aan genen die te maken hebben met neurale ontwikkeling en hersenfunctie”, zegt Richard Green, een computerbioloog aan de Universiteit van Californië, Santa Cruz, die een co-auteur is van het onderzoek.

In 2010 hielp Green bij het maken van de eerste versie van de a. reeks Neanderthaler genoom. Vier jaar later was geneticus Joshua Ake co-auteur van een papier Het blijkt dat de moderne mens enkele overblijfselen van Neanderthaler-DNA bij zich draagt. Sindsdien zijn wetenschappers doorgegaan met het verfijnen van technieken voor het extraheren en analyseren van genetisch materiaal uit fossielen.

“Betere tools stellen ons in staat om steeds meer gedetailleerde vragen te stellen over de geschiedenis en ontwikkeling van de mens”, zegt Aki, die momenteel aan de Princeton University werkt en niet betrokken was bij het nieuwe onderzoek. Hij prees de nieuwe studiemethode.

Alan Templeton, een populatiegeneticus aan de Washington University in St. Louis, zette echter vraagtekens bij de veronderstelling van de auteurs dat veranderingen in het menselijk genoom willekeurig worden verspreid, in plaats van geaggregeerd rond specifieke hotspots binnen het genoom.

Aki zei dat de resultaten bevestigen dat “we in feite een heel kleine soort zijn.” “Niet zo lang geleden deelden we de planeet met andere mensenrassen.”

____

Volg Christina Larsson op Twitter: @larsonchristina

____

Het Department of Health and Science van de Associated Press krijgt steun van de Division of Science Education van het Howard Hughes Medical Institute. AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

READ  COVID-19 "langeafstandsreizigers" hebben te maken met aanhoudende symptomen van het virus

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *