De stilte voor de storm?

Mijn vrouw en ik lezen een boek over natuurkunde aan het begin van de 20e eeuw. Het is een halve wetenschapsgeschiedenis en een halve biografie van enkele van de beroemdste natuurkundigen, en het is erg leuk. Maar het zette me aan het denken over de staat van de natuurkunde 120 jaar geleden.

Wat we nu klassieke mechanica noemen, was lange tijd volledig afgevlakt, en zelfs de mysterieuze elektriciteit en magnetisme waren Onlangs tot rust gebracht door Maxwell en Heaviside. Het leek alsof er een tijdje niets meer uit te leggen viel. Toen gingen alle deuren wijd open.

Hoezeer ik persoonlijk ook dol ben op Einsteins relativiteitswerk, ik zou zeggen dat de kwantummechanica de meest revolutionaire verandering in perspectief en de motor van het meeste onderzoek in de tussenliggende eeuw was. Hoe is het allemaal begonnen? Op de vreemdste manieren – met Niels Bohr maakt zich zorgen over waarom waterstof- en heliumgassen bepaalde kleuren uitstoten Wanneer geïoniseerd, wat leidde tot zijn model van het atoom en het idee van energie in kwantumpakketten. Of misschien was het Het idee van De Broglie dat elektronen zich als golven kunnen gedragen of magneten, respectievelijk uit de spleet- en kathodestraalexperimenten, die leiden tot het onzekerheidsprincipe van Heisenberg.

Hoe dan ook, de vreemdste en meest diepgaande fysieke revolutie – de kwantummechanica – werd geboren uit het beantwoorden van enkele belachelijk eenvoudige en duidelijke vragen. Waarom straalt helium roze uit en hoe werken tv’s? (Ik weet het, ze hebben nog geen televisie…) Niemand die naar deze fenomenen heeft gekeken, afzonderlijk of samen, had gedacht dat het beantwoorden ervan een volledige heroverweging zou vereisen van hoe we eigenlijk denken. Maar ik deed het.

READ  Uit onderzoek blijkt dat hersenbeeldvormingsonderzoeken worden gehinderd door kleine datasets

Ik kan het niet helpen, maar vraag me af of er, naast projecten van miljarden dollars zoals de Large Hadron Collider of de James Webb Space Telescope, een aantal eenvoudigere fenomenen zijn die we ons zouden moeten afvragen: “Waarom?” In de omgeving van. Bevinden we ons in een vergelijkbare stilte voor de storm? Of is het echt zo dat we de grenzen van onze onwetendheid kunnen blijven verleggen via deze megaprojecten?


You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.