De metalen planeet lijkt de lichtste wereld rond een andere ster die ooit is gevonden

De sport van het zoeken naar exoplaneten, of planeten rond andere sterrenstelsels, heeft een nieuwe vedergewichtkampioen – een kleine wetenschapper genaamd GJ 367 b met ongeveer de helft van de massa van de aarde. De lichtste exoplaneet die tot nu toe is gevonden, GJ 367 b, glijdt in 7,7 dagen om zijn moederster heen en is ongewoon dicht, blijkbaar gemaakt van bijna puur ijzer.

Het bestaan ​​van de lichtgewicht entiteit, genaamd “Super Mercurius” vanwege zijn locatie en samenstelling, daagt aspecten van planetaire vormingstheorieën uit. Dit kan een aanwijzing zijn dat microkosmos in een veel grotere verscheidenheid voorkomt dan eerder werd gedacht.

“Het is zo geweldig om een ​​planeet als deze te vinden”, zegt Diana Valencia, een astrofysicus aan de Universiteit van Toronto Scarborough, die niet betrokken was bij de ontdekking. “Het is geweldig.”

GJ 367 b draait om een ​​koele rode ster die zich op ongeveer 31 lichtjaar van de aarde bevindt. Onderzoekers ontdekten voor het eerst het gebruik ervan NASA’s Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), een ruimtetelescoop die nabije werelden vindt door te meten hoe zwak hun stergastheren zijn als ze voor de gezichten van de sterren bewegen. Omdat deze zonsverduistering een klein dal van licht produceert dat van de ster wordt ontvangen, kunnen astronomen het gebruiken om de grootte van de planeet te schatten.

De nieuw ontdekte wereld is ongeveer 5.700 mijl breed, ongeveer driekwart van onze planeet. Vervolgwaarnemingen met behulp van de High Resolution Radial Velocity Planet Searcher (HARPS), een instrument op een telescoop van het La Silla Observatorium in Chili, stelden onderzoekers in staat de massa te ontdekken.

READ  Wetenschappers hebben 196 lasers gebruikt om de omstandigheden in gigantische clusters van sterrenstelsels na te bootsen - 'een van de meest ontzagwekkende dingen in het universum'

De HARPS-detector zoekt naar de kleine oscillaties van exoplaneten die hij teweegbrengt op hun moedersterren, die sterker worden naarmate de planeet zwaarder wordt.

Met zijn massa en diameter in de hand kunnen wetenschappers de dichtheid van GJ 367 b berekenen, wat aangeeft dat het verre van de meeste exoplaneten is. Het is qua grootte dichter bij de aarde of Venus, maar qua samenstelling lijkt het meer op Mercurius, dat voornamelijk van ijzer is gemaakt.

“Het is een vreemde bal”, zegt Christine W.F. Lamm, astronoom bij het Duitse lucht- en ruimtevaartcentrum in Berlijn en hoofdauteur van het boek. Paper buiten donderdag in de wetenschap.

Omdat het zich in de buurt van zijn moeder bevindt, is het altijd mogelijk dat één kant van GJ 367 b naar de gloeiende ster is gericht. Dr. Lamm voegde eraan toe dat de temperaturen aan de dagzijde zouden stijgen rond 2700 graden Fahrenheit, heet genoeg om rotsen en mineralen te smelten, waardoor het een potentiële lavawereld wordt.

GJ 367 b biedt wetenschappers een manier om te bestuderen hoe werelden dichter bij sterren ontstaan. De leidende theorie over hoe een plaats als Mercurius werd gecreëerd, is dat er vroeg in de geschiedenis van het zonnestelsel een rotsachtige, aardachtige planeet in de buurt van de zon werd gevormd. Grote ruimterotsen troffen later deze entiteit, waardoor de wereld van zijn schil en mantel werd ontdaan. dit betekent Mercurius is eigenlijk een gigantische planetaire kern Zitten bij de vurige zon.

Het probleem met een dergelijk scenario, zei Dr. Valencia, is dat het niet volledig werkt. De botsingen hebben misschien de buitenste lagen van het oorspronkelijke Mercurius weggeslagen, maar het materiaal zou niet ver komen. Rotsen en mineralen die door de zwaartekracht van de zon worden vastgehouden, blijven in de buurt in een baan om de aarde en vinden uiteindelijk hun weg naar het oppervlak van het object.

READ  Diabetes: Chiazaden verlagen de bloedsuikerspiegel met 39%.

Dr. Valencia zei dat het mogelijk is om speciale omstandigheden in te roepen waarom dit niet gebeurt, maar de aanwezigheid van GJ 367 b en soortgelijke dingen betekent dat dergelijke planeten niet bepaald zeldzaam zijn.

“We moeten nadenken over hoe het Mercury Super-vaartuig betrouwbaar kan worden geproduceerd, niet sporadisch”, voegde ze eraan toe.

Een mogelijkheid is dat er nog iets ontbreekt aan de planetaire scheppingsmodellen. Elementen zo dicht als ijzer kunnen tijdens zijn jongere dagen op de een of andere manier dichter bij de ster komen, zei Dr. Valencia. Voorlopig, voegde ze eraan toe, is dit idee nog steeds speculatief, hoewel werelden als GJ 367 b wetenschappers misschien in een dergelijke richting gaan duwen.

Het team dat de kleine planeet al heeft ontdekt, plant verdere observaties van het systeem. Ze zouden ook graag een gigantische telescoop gebruiken om het licht van GJ 367 b te vangen, dat zou kunnen onthullen of het een atmosfeer heeft of dat het oppervlak echt gesmolten is.

Het detecteren van grotere werelden is altijd gemakkelijker geweest dan het detecteren van kleinere, en onderzoekers hebben een groep gigantische Jupiter-achtige entiteiten gevonden met allerlei configuratie- en baankenmerken. Omdat verbeterde telescooptechnieken de exploratie aan de andere kant van het groottespectrum hebben geopend, blijven exotische kleine objecten zoals GJ 367 b verschijnen.

“Het is moeilijk te onthouden dat deze planeten hun eigen verhalen hebben”, zegt Jonathan Fortney, een planetaire wetenschapper aan de Universiteit van Californië, Santa Cruz, die ook niet bij het onderzoek betrokken was. “Het is een andere manier om te laten zien dat de uiteindelijke planetaire uitkomsten enorm divers kunnen zijn.”

READ  Een ruimtetelescoop uit de jaren 80 heeft misschien Planet Nine gezien

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.