De eerste bekende Neanderthaler-familie werd gevonden in een grot in Rusland

Oponthoud

Wetenschappers hebben voor het eerst de overblijfselen ontdekt van een nauw verwante Neanderthaler-clan, waaronder een gezin – vader en dochter – in een Russische grot, wat een zeldzaam venster op de oudheid biedt.

De clan werd ontdekt in een van de grootste genetische studies van de Neanderthaler-populatie tot nu toe, Deze week gepost in het tijdschrift Nature. Wetenschappers geloven dat ze ongeveer 54.000 jaar geleden samen stierven – misschien tragisch, door honger of een grote storm – in de bergen van Zuid-Siberië. Ze leefden op de top van een klif aan de buitenrand van de Neanderthalers. bekend bereikdie zich uitstrekte van de Atlantische regio’s van Europa tot Centraal-Azië.

De sociale organisatie van de Neanderthaler-bevolking is slecht begrepen. Het laatste onderzoek wijst uit dat Neanderthalers in ieder geval in Siberië in groepen van 10 tot 20 mensen leefden – vergelijkbaar met de huidige berggorilla’s, die een bedreigde diersoort zijn.

De studie werd uitgevoerd door een internationaal team van wetenschappers, waaronder Svante Pääbo, een Zweedse geneticus die deze maand de Nobelprijs voor de geneeskunde won over Zijn werk is het in kaart brengen van genetische relaties naar Neanderthalers.

Nobelprijs voor de Zweedse wetenschapper die het genoom van Neanderthalers heeft ontcijferd

In tegenstelling tot veel archeologische vindplaatsen, die fossielen bevatten die gedurende lange perioden zijn verzameld, hebben genetische studies van 11 Neanderthalers die zijn gevonden in de Chagirskaya-grot – in het Altai-gebergte, nabij de Russische grens met Kazachstan, Mongolië en China – aangetoond dat velen van hen nauwe verwanten waren, wat aangeeft dat leefden allemaal rond dezelfde tijd.

READ  Omicron zit in de lift en wetenschappers zijn optimistisch. Hoe kunnen beide waar zijn?

Roberts, een onderzoeker aan de Universiteit van Wollongong in Australië en een van de auteurs van de studie, zei in een persoonlijk interview.

“Bij de meeste archeologische vindplaatsen bouwen dingen zich langzaam op en worden ze vaak gekauwd door hyena’s of iets dergelijks,” zei hij. “Je krijgt niet echt sites vol met dingen. Het zat vol met botten, neanderthalers, dierenbotten en artefacten. Het is een moment, letterlijk bevroren in de tijd.”

De wetenschappers gebruikten DNA gewonnen uit fossielen in de Chgerskaya-grot en van twee andere Neanderthalers die in een nabijgelegen grot werden gevonden om relaties tussen individuen in kaart te brengen en aanwijzingen te zoeken over hoe ze leefden.

De Chagirskaya-grot bevindt zich op de top van een heuvel, zei Roberts, met uitzicht op een uiterwaard waar ooit kuddes bizons en andere dieren hebben kunnen grazen. Onderzoekers vonden stenen werktuigen en bizonbotten begraven in de grot naast de overblijfselen.

Roberts zei dat genetische gegevens verkregen uit tanden en botfragmenten aantoonden dat de individuen een vader en dochter waren, samen met een paar tweedegraads familieleden, mogelijk een tante, oom, nicht of neef. ouders Mitochondriaal DNA – een reeks genen die van moeders op hun kinderen werden doorgegeven – was ook vergelijkbaar met twee andere mannen in de grot, zei hij, wat suggereert dat ze waarschijnlijk een gemeenschappelijke voorouder van moederszijde hadden.

“Ze zijn nauw verwant,” zei hij, “het is als een clan die echt in deze grot leeft.” “Te denken dat ze generaties na generaties zouden kunnen blijven bestaan, lijkt onwaarschijnlijk. Ik denk dat ze allemaal van dichtbij in de tijd zijn gestorven. Misschien was het gewoon een vreselijke storm. Ze zijn tenslotte in Siberië. ‘

READ  Noord-Korea lanceert twee ballistische raketten voor de oostkust | Nieuws

De studie onthulde ook dat de genetische diversiteit van de Y-chromosomen (alleen overgedragen via de mannelijke lijn) veel lager was dan de genetische diversiteit in het mitochondriaal DNA van de individuen, wat volgens de auteurs aangeeft dat vrouwelijke Neanderthalers eerder migreerden dan vrouwen. mannen. Dit patroon komt ook voor in veel menselijke samenlevingen, waar een vrouw trouwt en wegtrekt met het gezin van haar man voordat ze kinderen heeft.

Eerder werk van de Zweedse geneticus Paabo toonde aan dat Neanderthalers zich vermengden met prehistorische mensen nadat ze uit Afrika waren geëmigreerd, en dat overblijfselen van die interacties tegenwoordig in het genoom van veel mensen leven. Tijdens de epidemie bleek een genetische risicofactor geassocieerd te zijn met: ernstige gevallen van covid-19 Overgedragen door Neanderthalers, droeg ongeveer de helft van de mensen in Zuid-Azië en ongeveer 1 op de 6 in Europa het.

De auteurs zeggen dat de steekproefomvang van de laatste studie klein is en mogelijk niet het sociale leven van alle Neanderthalers vertegenwoordigt.

“Als we ons maar konden voortplanten” [the study] Op een paar andere plaatsen zullen we echt begrijpen hoe Neanderthalers hun leven leidden, en misschien een indicatie van waarom ze uitstierven en wij niet”, zegt Roberts, de Australische onderzoeker.We lijken erg op elkaar. Dus waarom zijn wij de enigen op deze planeet?

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.