China beweert de groenste Olympische Spelen te houden. Dus waarom heeft het een skigebied gebouwd midden in een natuurgebied?

Maar er is één probleem: het is gebouwd in het midden van een natuurreservaat.

Volgens satellietbeelden en officiële kaarten geanalyseerd door CNN, scheurt het skicentrum door het voormalige kerngebied van Songshan National Nature Reserve, een park dat in 1985 werd opgericht om zijn dichte bossen, alpenweiden en rijke biodiversiteit te beschermen.

Tegen de tijd dat Peking het bod voor de Winterspelen van 2022 in 2015 won, waren de grenzen van het reservaat opnieuw getekend om het gebied waar het skigebied nu is gebouwd, uit te sluiten. De nieuwe grenzen beslaan een groter totaal gebied, maar critici zeggen dat het onwaarschijnlijk is dat dit het verlies aan leefgebied en de schade aan het delicate ecosysteem van de site vanaf de bouwlocatie zal compenseren.

Dit schijnbare conflict met het groene verhaal van Peking komt te midden van toenemende vragen over de milieukosten van de Spelen. Gezien het droge klimaat van de stad, zal het volledig afhankelijk zijn van kunstmatige sneeuw – waarvan experts waarschuwen dat dit een aanslag op energie en watervoorraden.

En dergelijke milieuproblemen zullen niet eindigen met de Olympische Spelen. Terwijl de Chinese regering van Yanqing een internationale ski-hotspot wil maken en meer skihellingen wil bouwen, vrezen natuurbeschermers dat dit verdere schade aan de lokale ecologie kan veroorzaken.

Het natuurreservaat

Decennia lang bood Songshan National Nature Reserve een toevluchtsoord voor vele beschermde dier- en plantensoorten, waaronder de steenarend en zeldzame orchideeën.

Onder Chinese wet, mag niemand het kerngebied van het reservaat betreden, behalve voor wetenschappelijk onderzoek met toestemming van de overheid. En een door CNN verkregen planningsdocument uit 2007 maakte duidelijk dat ontwikkeling in het kerngebied van Songshan verboden was.

Dus toen Peking het bod won om de Olympische Winterspelen van 2022 te organiseren, waren natuurbeschermers en natuurliefhebbers geschokt toen ze ontdekten dat de voorgestelde alpineski-site viel precies binnen het kerngebied van het reservaat op de Xiao Haituo-berg, de op één na hoogste top van Peking.

De ontdekking leidde tot verontwaardiging op sociale media, waarbij veel internetgebruikers zich afvroegen waarom de locatie van de Olympische Spelen in een natuurreservaat moest worden gebouwd. Al snel kwamen er censuur binnen, virale berichten verwijderen dat trok honderdduizenden klikken, maar dat voedde de woede alleen maar verder.
Terwijl de druk toenam, Zhang Suzhi, toen plaatsvervangend uitvoerend hoofd van de provincie Yanqing, vertelde de staatskrant de Beijing Daily In 2015 waren de grenzen van het Songshan National Nature Reserve opnieuw getekend en vielen de Olympische Winterspelen niet binnen het reservaat.
Dat lijkt ook te zijn wat Chinese organisatoren tegen het Internationaal Olympisch Comité hebben gezegd. in zijn evaluatieverslag van het bod van Peking voor de Olympische Spelen van 2022 in juni 2015 zei het IOC dat het voorgestelde skigebied “naast” het reservaat zou liggen.

Maar het merkte op dat de voorgestelde locatie “deel uitmaakt van hetzelfde bergecosysteem” als het reservaat, en voegde eraan toe: “De ontwikkeling van skiresorts in dit gebied zou daarom aanzienlijke ecologische studies en mitigerende maatregelen vereisen om de impact op het milieu te beperken.”

READ  Prins William trekt zijn steun aan prins Charles als hoofd van het Gemenebest in?

Volgens Zhang, de Yanqing-functionaris, breidden de herziene grenzen de totale oppervlakte van de totale oppervlakte van het reservaat met 31% uit en voegden meer soorten vegetatie toe.

“Na de aanpassing is het natuurgebied rijker aan biologische hulpbronnen, completer in ecosysteem, sterker in waterbehoud en hoger in behoudswaarde,” hij vertelde de Beijing Daily.

Maar Zhang veegde een cruciaal feit over het hoofd: de oorspronkelijke kernzone – inclusief de hoogste piek, waarvan experts zeggen dat deze de meeste betekenis heeft voor de biodiversiteit – maakte niet langer deel uit van de beschermde gebieden.

‘Dit is echt heel jammer’

Chinese experts en milieu-experts zeggen dat de uitbreiding van het reservaat het verlies van het oorspronkelijke kerngebied niet compenseert.

“Dit is echt heel jammer, want (de oorspronkelijke kernzone) is een van de weinige plaatsen in Peking met alpenweiden”, zei een Chinese ecologische expert, die vroeg om niet genoemd te worden uit angst voor repercussies. “Zo’n uniek ecosysteem was de reden waarom het in de eerste plaats werd opgenomen in het oorspronkelijke natuurgebied.”

En in vergelijking met andere delen van het reservaat, werden er in het kerngebied ook meer dieren waargenomen, volgens a onderzoek naar biodiversiteitsmonitoring uitgevoerd tussen maart 2013 en februari 2014 door onderzoekers van het beheersbureau van het reservaat.

De Chinese ecoloog bekritiseerde een gebrek aan transparantie in de besluitvorming van de overheid. “Het heeft geen milieueffectrapportage vrijgegeven voor openbare raadpleging”, zei de ecoloog.

Toen de bouw van het National Alpine Ski Centre in 2017 begon, probeerden milieuactivisten naar antwoorden te zoeken.

Milieuadvocaat Shi Dianshuo drong er bij de regering op aan om gedetailleerde informatie over de grenswijziging vrij te geven. De regering wees zijn verzoek af omdat de informatie “staatsgeheimen bevat”, aldus een bericht van het ministerie van Milieubescherming dat door Shi online is geplaatst.

Niet overtuigd, daagde Shi het ministerie voor de rechtbank om de beslissing ongedaan te maken.

Een zittingsdatum voor de rechtbank was oorspronkelijk gepland voor februari 2018, maar een bron met directe kennis van de zaak vertelde CNN dat de hoorzitting niet doorging, noch werd het door de regering erkend of ergens in de staatsmedia vermeld. Shi wees het verzoek van CNN om een ​​interview af.

Om de verstorende impact van de constructie van de skipistes op dieren in het wild te observeren, hebben onderzoekers van het beheersbureau van het reservaat in 2017 camera’s opgesteld in het nieuwe reservaat om hun activiteiten te volgen.

“Aangezien het reservaat grenst aan de wedstrijdzone van Yanqing, zijn menselijke activiteiten toegenomen en hebben wegtransport en constructies de populatieomvang en het gedragsritme van wilde dieren in het gebied beïnvloed”, aldus de woordvoerder. studie dat is genoteerd.

De onderzoekers ontdekten dat nachtdieren, zoals luipaardkatten en grotere varkensdassen, overdag veel actiever waren geworden – waarschijnlijk om bouwwerkzaamheden op de skipistes te vermijden.

Het National Alpine Ski Centre is klaar om 's werelds beste skiërs te verwelkomen op de Olympische Winterspelen in Peking.

In een Pre-Games Sustainability Report dat deze maand werd uitgebracht, benadrukten Chinese Olympische functionarissen de inspanningen voor natuurbehoud tijdens de bouw van de Yanqing-competitiezone.

READ  Gouverneur Edwards bespreekt variabele Delta COVID-19-spreiding

Ze omvatten het opzetten van natuurcorridors en installeren meer dan 600 kunstmatige nesten in de wedstrijdzone, evenals het overplanten van 11.027 planten en 24.272 bomen naar locaties aan de voet van de berg.

Maar experts merkten op dat het Songshan National Nature Reserve volledig onvermeld bleef in het 130 pagina’s tellende rapport.

“Nergens wordt het woord ‘natuurreservaat’ genoemd en nergens wordt gezegd dat het kerngebied … is vrijgegeven en overgebracht naar een nieuw gebied”, zegt Carmen de Jong, geograaf aan de Universiteit van Straatsburg.

“Als je de hogere bergdelen op grote hoogte vernietigt, heeft het geen zin om in de lagere delen te proberen, omdat je het zeer, zeer gevoelige ecosysteem hebt beïnvloed,” voegde ze eraan toe.

Het Chinese ministerie van Ecologie en Milieu heeft niet gereageerd op het verzoek van CNN om commentaar op de grenswijziging.

Een van ’s werelds steilste afdalingen

Het is duidelijk waarom de Xiao Haituo-berg in het reservaat werd gekozen als locatie voor de Olympische wintersportevenementen — het is hoogteverschil van 900 meter (2.952 voet) maakte het een bijna perfecte locatie voor wat nu is Een van ’s werelds steilste skipistes.
Om een ​​Olympisch downhill-evenement te houden, moet de voorgestelde skilocatie een hoogteverschil van . hebben minimaal 800 meter (2.624 voet) — een vereiste die de meeste bergen in Peking uitsluit. Over de provinciegrens in Hebei is er volgens Chinese experts echter geen gebrek aan locaties die voldoen aan de eisen van de Spelen.
De startzone van het National Alpine Ski Centre heeft een maximale steilheid van 68 graden.

Zo is de stad Zhangjiakou al goed ontwikkeld voor wintersport en een populaire skibestemming in China.

“Als het alleen maar is om de Olympische Spelen te houden, veel skigebieden in Hebei zijn goed genoeg, het is helemaal niet nodig om het natuurreservaat aan te raken”, zei de Chinese ecoloog.

In plaats daarvan, vermoedt hij, kunnen economische overwegingen een rol spelen. “Beijing wil niet dat de toekomstige inkomsten uit de wintersport naar Hebei gaan”, zei hij.

Het organisatiecomité van Peking heeft niet gereageerd op het verzoek van CNN om commentaar over de vraag of het wist dat het skicentrum in het voormalige kerngebied van het natuurreservaat werd gebouwd.

READ  Verkiezingsresultaten West-Bengalen: Modi's Bharatiya Janata-partij verliest belangrijke verkiezingen, maar blijft winst boeken ondanks de Covid-crisis in India

In een antwoord aan CNN zei het IOC dat de ontwikkeling van de Yanqing-zone “de regio – een landelijke buitenwijk van Peking – verandert in een belangrijke toeristische bestemming met vier seizoenen, waardoor levens worden verbeterd en de lokale economie wordt gestimuleerd.”

Het IOC — dat beloofd heeft om de Spelen in 2024 een positief klimaat te geven — ook geprezen China voor het nakomen van zijn belofte om “koolstofneutrale” Spelen te houden.

Wilde dieren redden

De ambities van Peking voor Yanqing beperken zich niet tot de Olympische Spelen. Het heeft al aangekondigde plannen de draaien regio tot een internationale skibestemming tegen eind 2024. Het doel is om de skipistes uit te breiden tot 100 hectare en meer dan een half miljoen bezoekers per jaar te verwelkomen.

Natuurbeschermers vrezen echter dat toekomstige ontwikkeling nog meer schade kan aanrichten aan de omliggende bossen en dieren in het wild.

“De toename van het aantal mensen zorgt voor grote druk op de lokale ecologie, wat de grootste zorg is”, zegt een Chinese deskundige die uit angst voor repercussies niet genoemd wil worden.

Luo Shujin, een natuurbeschermingsbioloog aan de Universiteit van Peking, bestudeert al jaren dieren in het wild rond Yanqing. Ze volgde de uitwerpselen van luipaardkatten op een andere berg in Yanqing in december 2018 toen ze de skipistes in de zon aan de overkant van de vallei zag glanzen.

Luo was opgewonden: “Ik dacht aan die beroemde foto’s van een poema die langs het Hollywood-bord in LA loopt, en ik vroeg mezelf af: kunnen we een foto krijgen van een luipaardkat die langs de alpineskibaan van de Olympische Winterspelen in Peking loopt?”

Een luipaardkat is vastgelegd op camera met de Olympische skipistes op de achtergrond.
Een fazant met een ringhals wordt in 2019 op camera vastgelegd in het Songshan National Nature Reserve.

Door de pandemie had Luo meer dan een jaar geen toegang tot de berg. Toen ze in 2021 eindelijk terugkeerde, kreeg ze de foto die ze wilde.

Op de foto slentert een luipaardkat nonchalant het frame van de camera, lopend op sneeuw, tegen een achtergrond van witte skipistes op de Xiao Haituo-berg.

Het ging uiteindelijk viraal. Natuurbeschermers zagen het als een teken dat binnen mijlen van het skigebied zeldzame wilde dieren nog steeds konden gedijen.

Maar hun toekomst blijft onzeker. Als de skipistes van Yanqing blijven uitbreiden, zouden analisten de omliggende ecosystemen kunnen bedreigen, inclusief het bestaande natuurreservaat.

“Een natuurreservaat moet juist worden beschermd omdat het een kwetsbaar ecosysteem heeft”, aldus de Chinese expert. “Gezien hoe dicht de skilocatie bij het natuurreservaat ligt, zullen, als een groot aantal menselijke activiteiten gedurende lange tijd plaatsvinden, de lokale ecologie ernstig worden verstoord… en zelfs het evenwicht verstoren.”

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.