Botsingen tussen politie en tegenstanders van de Servische kerk in Montenegro

Cetinje, Montenegro (AFP) – Het nieuwe hoofd van de Servisch-Orthodoxe Kerk werd zondag ingehuldigd in Montenegro te midden van botsingen tussen politie en demonstranten die zich verzetten tegen de aanhoudende Servische invloed in het kleine Balkanland.

Volgens politie- en mediarapporten raakten ten minste zeven politieagenten en verschillende demonstranten gewond bij de confrontaties waarbij de politie traangas afvuurde op demonstranten, die stenen en flessen naar hen gooiden en schoten in de lucht losten. Minstens 15 mensen werden gearresteerd.

De ceremonie van zondag in Cetinje, de voormalige hoofdstad van het kleine Balkanland, maakte tegenstanders van de Servische kerk in Montenegro, die in 2006 onafhankelijk werd van buurland Servië, woedend.

Om de wegversperringen te vermijden die door de demonstranten waren opgezet, arriveerde het nieuwe hoofd van de Servische kerk in Montenegro, metropoliet Gwankje, per helikopter met de Servische patriarch in Cetinje. Op televisiebeelden is te zien hoe de priesters naar het Cetinje-klooster worden geleid door zwaarbewapende oproerpolitie, met een kogelvrije deken om hun lichamen te beschermen.

Demonstranten richtten barricades op met vuilnisbakken, banden en grote rotsblokken in een poging te voorkomen dat kerk- en staatsfiguren de inauguratie bijwoonden. Chanting “Dit is geen Servië!” en “Dit is Montenegro!” Verschillende demonstranten brachten de nacht door op de barricades te midden van berichten dat de politie versterkingen stuurde om het beleg te doorbreken. Een van de belegeringsbanden werd in brand gestoken.

De inwoners van Montenegro blijven diep verdeeld over de betrekkingen van hun land met buurland Servië en de Servisch-Orthodoxe Kerk, de dominante religieuze instelling van het land. Ongeveer 30% van de 620.000 inwoners van Montenegro beschouwt zichzelf als Serviër.

READ  Pfizer-BioNTech-vaccins, AstraZeneca zijn effectief tegen COVID-varianten

Sinds Montenegro’s afscheiding van Servië hebben de onafhankelijkheidsgezinde Montenegrijnse inwoners opgeroepen tot de oprichting van een erkende orthodox-christelijke kerk, los van de Servische kerk.

“De verdeeldheid is kunstmatig gecreëerd en we hebben er alles aan gedaan om ze op te ruimen, maar dat zal veel tijd kosten”, zei Metropolitan Gwankeji na de ceremonie.

Als duidelijk bewijs van Montenegro’s scherpe politieke en sociale verdeeldheid bracht president Milo Djukanovic, de architect van de onafhankelijkheid van de staat van Servië, een bezoek aan Cetiny, terwijl de huidige pro-Servische premier Zdravko Krivokapić naar Podgorica ging om de Servische patriarch te verwelkomen.

Krivokapić beschreef de protesten als een “poging tot terrorisme”, terwijl Djukanovic zei dat demonstranten in Cetinje de nationale belangen bewaakten tegen de vermeende poging van Servië om via de kerk zijn invloed in Montenegro op te leggen.

Djukanovic beschuldigde de regering van “meedogenloos de imperialistische belangen (Servië) en de Servisch-orthodoxe kerk, een Servische nationalistische vuist, allemaal tegen Montenegro.”

In Servië feliciteerde president Aleksandar Vucic, die door de oppositie in Montenegro wordt beschuldigd van inmenging in haar interne aangelegenheden samen met Rusland, Gwankeci met zijn inauguratie en prees de regering voor het voortzetten van de ceremonie ondanks de botsingen.

“Cetene is een stad waar ongeveer 90% van de bevolking tegen de Servisch-Orthodoxe Kerk is, waar haat heerst jegens iedereen die niet uit Montenegro komt”, zei Vucic in Belgrado. “Dit is geen echte haat, het is haat die werd uitgelokt door sommige politici in Montenegro, dus het was logisch om te anticiperen op wat daar gebeurde.”

READ  Bidens blunder op de G7-top veroorzaakt gelach van wereldleiders

De Amerikaanse regering drong er bij alle partijen op aan om “de situatie dringend te de-escaleren”, aldus een verklaring van de Amerikaanse ambassade.

“Religieuze vrijheid en vrijheid van meningsuiting, inclusief vreedzame vergadering, moeten worden gerespecteerd”, voegde ze eraan toe.

Joanikije’s voorganger als leider van de kerk in Montenegro, Amfilohije, stierf in oktober na het oplopen van COVID-19.

Eerdere autoriteiten in Montenegro leidden het land naar onafhankelijkheid van Servië en daagden Rusland uit om in 2017 lid te worden van de NAVO. Montenegro wil ook lid worden van de Europese Unie.

____

Dusan Stojanovic en Jovana Gec droegen bij vanuit Belgrado, Servië.

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *