Astrofysici hebben 1.000 magnetische ‘strengen’ van de Melkweg gevonden

Een veelkleurige afbeelding toont lange verticale strepen van magnetische filamenten in de kern van de Melkweg.

Een nieuwe mozaïekafbeelding, gemaakt door de MeerKAT-radiotelescoop in Zuid-Afrika, heeft bijna 1.000 multi-lichtjaar lange elektronenstrengen in het centrum van de Melkweg onthuld. De strengen zijn enorme strepen van deeltjes van kosmische straling; Hoewel ze bijna 40 jaar geleden werden ontdekt, wisten onderzoekers nooit dat er zoveel waren.

De MeerKAT-array is slechts een deel van de enorme Square Kilometre Array, die galactische evolutie en kosmisch magnetisme bestudeert, onder andere. Het recente beeld – bestaande uit 20 afzonderlijke waarnemingen in de radiogolflengten en in totaal 144 uur – onthulde 10 keer meer filamenten dan eerder bekend was. Het onderzoek van het team is: momenteel gehost op de preprint-server arXiv en is geaccepteerd voor publicatie in thij Astrophysical Journal Letters.

“We hebben lange tijd individuele filamenten bestudeerd met een bijziend beeld”, zei Farhad Yusuf-Zadeh, een astrofysicus aan de Northwestern University en de hoofdauteur van het artikel, aan een universiteit vrijlating. “Nu zien we eindelijk het grote geheel – een panoramisch uitzicht gevuld met een overvloed aan filamenten.”

Gewapend met het nieuwe beeld van de strengen, voerde een groep astrofysici onlangs populatiestudies uit van de enorme eendimensionale structuren, die zich uitstrekken tot 150 lichtjaar lang en zijn samengesteld uit elektronen die in wisselwerking staan ​​met een magnetisch veld. De structuren verschijnen in paren of in kleine groepen, waardoor ze eruitzien als enorme krassen die zich over het centrum van de melkweg uitstrekken.

Enkele grote witte radioschotels op het met struiken bedekte Zuid-Afrikaanse landschap.

De 64-schotel MeerKAT-telescooparray in Zuid-Afrika in 2018.
Foto: MUJAHID SAFODIEN / AFP (Getty Images)

De oorsprong van de filamenten blijft onbekend, maar door een aantal structuren tegelijk te zien, heeft het team hun lijst met verdachten kunnen verkleinen. Variaties in de straling die door de filamenten wordt uitgezonden, hebben leidde het team tot de conclusie dat de strengen waarschijnlijk verband houden met uitbarstingen van het superzware zwarte gat in het centrum van de Melkweg, Sagittarius A*, in plaats van het product van supernovae, of de explosieve sterfgevallen van sterren.

Yusuf-Zadeh vertelde Gizmodo in een e-mail dat activiteit van Boogschutter A* de kosmische stralen in gemagnetiseerde staarten zou kunnen hebben gevormd. De situatie kan “vergelijkbaar zijn met kometenstaarten wanneer zonnewinden interageren met een komeet of een planeet”, zei hij.

vooruit gaan, het team is van plan om de regio die ze observeren uit te breiden, in de hoop meer informatie te vinden over de filamenten en hun oorsprong. In combinatie met beelden van andere observatoria, zoals het aanstaande Rubin Observatorium in Chili, zouden de bevindingen kunnen helpen verklaren wat voor soort capriolen deze verschijnselen in het hart van sterrenstelsels veroorzaken.

Meer: ’s Werelds grootste digitale camera is bijna klaar om terug te kijken in de tijd

READ  Een nieuwe prehistorische mens die de wetenschap nog niet kent, ontdekt in Israël

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.