Argentinië kwalificeerde zich minder voor het WK dan Brazilië

Dubai: Toen Gianni Infantino een bijeenkomst van Europese voetbalfunctionarissen in Wenen vertelde dat hij hoopte dat de winnaar van de Wereldbeker uit hun continent zou komen, verklaarde de FIFA-voorzitter snel – met een glimlach – dat hij het commentaar aanpaste aan de regio waarin hij zich bevond.
Het is geen lachertje voor de rest van de wereld.
Zeven van de laatste acht WK-finalisten komen uit Europa. Dertien van de laatste 16 zijn ook halve finalisten.
Slechts drie niet-Europese landen – Brazilië, Argentinië en Uruguay – bereikten de WK-finale. Uruguay heeft sinds 1950 geen titelwedstrijd meer gespeeld.
Sinds 1970 hebben slechts twee niet-Europese landen, behalve Brazilië en Argentinië, de halve finales bereikt: Zuid-Korea in 2002 en Uruguay in 2010.
Geen enkel Afrikaans land heeft de halve finale bereikt – mede dankzij Luis Suarez’s last minute handsbal op de doellijn voor Uruguay om Ghana te diskwalificeren in de kwartfinale van 2010 – en geen Noord-Amerikaan sinds de Verenigde Staten tijdens hun eerste WK in 1930 .
Landen van over de hele wereld waren uitgenodigd voor het feest, maar in feite zouden de meeste Europeanen tot het einde blijven.
“Je wilt dat het WK een wereldwijd toernooi wordt”, zei voetbalauteur Jonathan Wilson. “Idealiter heb je van elke bond een team in de kwartfinales.
“Je wilt de beste teams, maar je wilt dat de beste teams uit zoveel mogelijk verschillende plaatsen komen. Dit is een wereldwijde sport. Als je je volledig richt op een rijke zak van West-Europa, wordt het voor iedereen saai.”
Wilson noemt de recente Europese dominantie van grote voetbalnaties die veel geld en middelen pompen in de ontwikkeling van jonge spelers – wat hij ‘industrialisering van de jeugdproductie’ noemt, te beginnen met Frankrijk in zijn nationale voetbalpositie in de jaren negentig. Daarna volgden landen als Duitsland, Spanje en meer recentelijk Engeland die hetzelfde deden.
Deze jonge spelers worden vervolgens blootgesteld aan hun voetbalcompetities, die de sterkste en rijkste ter wereld zijn.
“Je hebt de beste faciliteiten, de beste leraren en de beste mensen om van te leren”, vertelde Wilson aan Associated Press. “Dus je test jezelf tegen de besten.”
Het enige land dat sinds 1994 een Europese overwinning op het WK heeft verhinderd, was Brazilië in 2002. De Braziliaanse coach dat jaar, Luiz Felipe Scolari, zei dat hij een “geweldige generatie” had. Herinner je je Ronaldo, Rivaldo en Ronaldinho nog? En dat Europese landen nu betere spelers produceren dan voorheen, na bestudering van het Braziliaanse nationale team uit 1958 dat het land zijn eerste recordbrekende vijf titels toekende.
Scolari zei tegen de AP dat de huidige Europese hegemonie een “fase” is waarin Brazilië in Qatar of misschien in 2026 zou kunnen eindigen.
Brazilië gaat immers het WK in als het beste team, ongeslagen in de Zuid-Amerikaanse kwalificaties en slechts vijf nederlagen in 76 wedstrijden onder coach Tite.
“De klasse van 2022 is fantastisch”, zei Scolari. “Als we nu niet winnen, kunnen we het in 2026 doen met een van de beste teams.
“De kinderen die nu spelen, geven misschien het resultaat dat we verwachten, maar je kunt ze niet onder druk zetten om alles te geven. Misschien kunnen we dat over vier jaar, want dan… zullen ze de top bereiken op 26 en 27-jarige leeftijd.”
Meestal zijn dat Argentinië, derde gerangschikt door FIFA en tweevoudig wereldbekerkampioen, waarmee Brazilië wedijvert als de meest waarschijnlijke winnaar van buiten Europa. Dat zou in Qatar opnieuw het geval moeten zijn.
Terwijl de beste speler van Europa het moeilijk heeft – Engeland heeft in zes wedstrijden niet gewonnen, Frankrijk en Duitsland slechts één keer in de laatste zes, en Italië heeft zich niet eens gekwalificeerd – is Argentinië 35 wedstrijden ongeslagen gebleven onder Lionel Scaloni, die goed in balans is. . Een team dat meer omvat dan alleen een overvloed aan steraanvallers onder leiding van Lionel Messi.
Er is echter een voorbehoud. De introductie van de UEFA Nations League – en tot op zekere hoogte de impact van COVID-19 – heeft ertoe geleid dat grote Europese teams vaker tegen elkaar strijden en zelden tegen Brazilië en Argentinië.
Sinds het WK van 2018 is er maar één wedstrijd ontstaan: de Finalissima, een nieuw gespeelde wedstrijd tussen de Europese kampioenen en de Copa America-winnaars, waarbij Argentinië in juni Italië met 3-0 versloeg in Londen.
Argentinië speelde sinds het laatste WK tegen drie Europese teams. Brazilië is er maar één.
“Het is heel moeilijk om ze echt te lezen”, zegt Wilson, wiens boeken Angels With Dirty Faces: A History of Football in Argentina bevatten. “Het is misschien niet het ergste voor hen om met vertrouwen dit toernooi in te gaan, zonder zich minderwaardig te voelen.”
Hij sloot Brazilië en Argentinië uit, en het is moeilijk om verder te kijken dan een andere winnaar uit Europa, waaronder de andere 10 teams in de top 12 van de FIFA-ranglijst en 13e van de 32 landen in Qatar.
De Europese uitdaging heeft tegenwoordig ook meer diepgang, met landen als Kroatië die de WK-finale van 2018 bereiken, Denemarken en Zwitserland die de halve finales van Euro 2020 bereiken, consistent en moeilijk te verslaan als traditionele zwaargewichten, met meer van hun spelers verspreid over de grote Europese clubs.
Wat betreft de Afrikaanse teams, wiens WK-uitdaging de Africa Cup of Nations-kampioen Senegal is, lijkt het erop dat ze nog steeds ver achterblijven vanwege een gebrek aan middelen buiten het veld in plaats van een gebrek aan talent.
“(Afrikaanse landen) hebben nu veel spelers in Europa die in goede teams spelen, en ik denk dat ze het beter zouden moeten doen dan ze doen”, vertelde Lars Lagerback, die Nigeria coachte op het WK 2010, aan Associated Press. “Er zijn veel uitdagingen, veel mensen betrokken bij de logistiek en zo.
“Ze hebben spelers met individuele vaardigheden, maar je moet alles om hen heen hebben.”
En dat is tenslotte waar Europa in het voordeel is.

READ  De minister van Sport mag de OneLove-armband dragen tijdens de volgende wedstrijd van Oranje

You May Also Like

About the Author: Annelijn Mansfelt

'Social media-expert. Bekroonde koffie-nerd. Algemene ontdekkingsreiziger. Probleemoplosser.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.