Apollo-astronaut Walter Cunningham sterft op 90-jarige leeftijd

Meld u aan voor de Wonder Theory-wetenschapsnieuwsbrief van CNN. Verken het universum met nieuws over verbazingwekkende ontdekkingen, wetenschappelijke vorderingen en meer.



CNN

Walter Cunningham, een gepensioneerde NASA-astronaut en piloot van de eerste bemande vlucht in het beroemde Apollo-programma van het ruimteagentschap, stierf dinsdagochtend vroeg op 90-jarige leeftijd, volgens NASA. Hij zei.

Cunningham was een van de eerste leden van NASA’s bemande ruimtevluchtprogramma als lid van de derde astronautenklasse en trad in 1963 toe tot het ruimteagentschap. Hij werd geselecteerd om Apollo 7 te leiden, de eerste bemande missie van het NASA-programma die mensen landde. voor het eerst op de maan.

“We willen onze grote trots uiten op het leven dat hij leidde, en onze diepste dankbaarheid voor de man die hij was – patriot, ontdekkingsreiziger, piloot, astronaut, echtgenoot, broer en vader”, schrijft de familie Cunningham in een verklaring gedeeld door NASA. “De wereld heeft weer een echte held verloren en we zullen hem heel erg missen.”

De Apollo 7-missie, gelanceerd in 1968 en duurde bijna 11 dagen, stuurde de bemanning op een reis naar een baan om de aarde die diende als een testvlucht die zou kunnen bewijzen dat de Apollo-capsule in staat is om andere ruimtevaartuigen in een baan om de aarde te ontmoeten en de weg vrijmaakt voor diepere verkenning in de ruimte. toekomst. Leegte. Hij is ook beroemd vanwege zijn optreden op de eerste live televisie-uitzending van Amerikanen vanuit de ruimte, volgens NASA.

Cunningham was het laatste overlevende lid van de Apollo 7-bemanning, waartoe ook astronauten behoorden Wally Shira En de Don Ezel.

Geboren in Creston, Iowa, behaalde hij een BA honours degree in Physics en een MA cum laude in Physics aan de University of California, Los Angeles, Cunningham Hij was 36 jaar oud toen de Apollo 7-missie van start ging interview Met het NASA Oral History Office in 1999 dacht hij na over zijn carrièrepad en motivaties.

De bemanning van NASA's eerste Apollo-vlucht - (van links) Cunningham, Don F. Eisell en Walter M. Schirra - bereidt zich voor op missiesimulatietests in 1968 in de North American Flight Plant.

“Ik ben een van die mensen die nooit achterom kijken. Ik herinner me gewoon dat toen iemand me vroeg nadat ik astronaut was geworden,” zei Cunningham. “Het enige wat ik me herinner is dat ik mijn neus op de slijpsteen hield en mijn beste — dat besefte ik toen nog niet, maar het was omdat ik altijd beter voorbereid wilde zijn op de volgende stap. Ik heb altijd naar de toekomst gekeken. Ik leef niet in het verleden.”

Hoewel hij zich maar één keer in de ruimte waagde, werd Cunningham piloot van NASA’s Skylab-programma, het eerste Amerikaanse ruimtestation dat van 1973 tot 1979 in een baan om de aarde draaide.

Voordat hij bij NASA kwam, ging Cunningham bij de Amerikaanse marine en begon hij in 1952 met een opleiding tot piloot, zei hij. officieel Biografie NASA, en diende als gevechtspiloot bij het US Marine Corps op 54 missies in Korea.

“Het enige dat ik me kan herinneren dat ik ooit astronaut ben geworden, is omdat ik zie dat het een van de beste gevechtspiloten ter wereld wordt, zo niet de beste”, zei Cunningham in een interview met NASA Oral History Office.

Cunningham voltooide ook een Ph. D. in natuurkunde aan de UCLA zonder een proefschrift af te ronden, en voltooide vervolgens, in 1974, een geavanceerd managementprogramma aan de Harvard Graduate School of Business, volgens NASA.

Cunningham getuigt over ruimteverkenning tijdens de hoorzitting van de US Senate Commerce, Science and Transportation Subcommittee on Space, Science and Competitiveness op Capitol Hill in Washington, DC op 24 februari 2015.

Hij werkte als natuurkundige bij de Rand Corporation, een militaire denktank zonder winstoogmerk, voordat hij bij de astronautenploeg kwam.

Nadat hij het ruimteagentschap had verlaten, droeg Cunningham veel hoeden en vervulde hij verschillende rollen in de particuliere sector. Volgens zijn NASA-biografie bekleedde hij een aantal leidinggevende functies bij ontwikkelingsbedrijven, diende hij als adviseur voor start-ups, werd hij ondernemer en investeerder en uiteindelijk presentator van een radiotalkshow.

In latere jaren werd Cunningham ook een uitgesproken criticus van de heersende percepties over de invloed van de mensheid op klimaatverandering.

READ  De mysterieuze Hypatia-steen bevat mogelijk het vroegste bewijs van een type Ia supernova

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *